Parte del complesso dei silos di Beirut è crollato a causa di un incendio a seguito di una devastante esplosione al porto nel 2020

Parte di un enorme granaio nel porto di Beirut, che è stato fatto a pezzi nell’esplosione del 2020, è crollato in mezzo a un’enorme nuvola di polvere domenica dopo un incendio durato settimane causato dal grano fermentato e acceso nella calura estiva.

Il blocco settentrionale dei silos è crollato dopo quella che sembrava essere un’esplosione, provocando una spessa polvere grigia che ha avvolto la struttura iconica e il porto adiacente a un’area residenziale. Non è stato immediatamente chiaro se qualcuno fosse rimasto ferito.

“Tutto è sotto controllo”, ma la situazione non si è ancora placata, ha detto all’Associated Press Asaad Haddad, direttore generale di Port Silo. Dopo pochi minuti la polvere si placò e tornò la calma.

Ma Youssef Mellah della Protezione civile ha affermato che altre parti del blocco settentrionale dei silos sono a rischio e che altre parti della gigantesca rovina potrebbero crollare.

Parte del complesso di silos lungo il lungomare di Beirut è stato visto in fiamme venerdì. L’incendio è scoppiato il 7 luglio a causa della fermentazione delle rimanenti scorte di grano con l’aumento delle temperature. (Joseph Eid/AFP/Getty Images)

Il gigantesco silo di 50 anni, alto 48 metri, ha resistito alla forza dell’esplosione due anni fa, proteggendo efficacemente la parte occidentale di Beirut dall’esplosione chimica che ha ucciso più di 200 persone, ferito più di 6000 e inflitto Danni gravissimi a interi quartieri.

A luglio è scoppiato un incendio nel blocco settentrionale dei silos a causa della fermentazione del grano. I vigili del fuoco e i soldati dell’esercito libanese non sono stati in grado di spegnerlo, quindi il fumo si è alzato per settimane ed emanava un cattivo odore. La scorsa settimana, i ministeri dell’Ambiente e della Salute hanno impartito istruzioni ai residenti che vivono vicino al porto di rimanere al chiuso in aree ben ventilate.

Silo che brucia di notte.
Una parte dei silos è stata vista bruciare la notte del 14 luglio. (Joseph Eid/AFP/Getty Images)

Le fiamme e la scena drammatica del silo in fiamme e parzialmente oscurato hanno fatto rivivere ricordi e in alcuni casi traumatizzato i sopravvissuti alla massiccia esplosione che ha squarciato il porto due anni fa.

La gente si precipita all’interno dopo il crollo

Molti si sono precipitati a chiudere le finestre ea tornare a casa dopo il crollo di domenica.

Emmanuel Durand, un ingegnere civile francese che si è offerto volontario per il gruppo di esperti commissionato dal governo, ha detto all’AP che il blocco settentrionale del silo era già stato catturato dal giorno dell’eruzione del 2020, ma il recente incendio ha indebolito la sua fragile struttura. Accelera il potenziale collasso.

Quando il grano fermentato ha preso fuoco all’inizio di luglio, i vigili del fuoco e i soldati libanesi hanno cercato di spegnere l’incendio con l’acqua, ma si sono ritirati dopo che l’umidità ha peggiorato le cose. Più di una settimana dopo, il ministero dell’Interno ha affermato che l’incendio si è propagato dopo aver raggiunto alcuni cavi elettrici nelle vicinanze.

I silos hanno continuato a bruciare per settimane mentre l’odore del grano fermentato filtrava nei quartieri vicini. I residenti sopravvissuti all’esplosione del 2020 hanno detto che il fuoco e l’odore hanno ricordato loro il trauma. La scorsa settimana, i ministeri dell’Ambiente e della Salute hanno impartito istruzioni ai residenti che vivono vicino al porto di rimanere al chiuso in aree ben ventilate.

La Croce Rossa libanese ha distribuito maschere K-N95 a coloro che vivevano nelle vicinanze e i funzionari hanno ordinato ai vigili del fuoco e ai lavoratori portuali di stare lontano dall’area vicino ai silos.

L’ingegnere dice che il crollo era inevitabile

Emmanuel Durand, un ingegnere civile francese che si è offerto volontario per il gruppo di esperti commissionato dal governo, ha detto all’AP all’inizio di luglio che il blocco settentrionale del silo aveva rallentato l’inclinazione nel tempo, ma il recente incendio aveva accelerato la velocità e causato irreversibili danno. Il telaio è già debole.

Il lungomare della città.
Ecco una veduta del lungomare gravemente danneggiato di Beirut, il lato ancora intatto del complesso di silos che continua a bruciare come parte di esso giovedì scorso, una settimana dopo lo spegnimento delle fiamme. (Hussein Al Mulla/Associated Press).

Durand ha monitorato i silos da migliaia di chilometri di distanza utilizzando i dati prodotti dai sensori che ha installato più di un anno fa e ha informato un team di funzionari del governo e della sicurezza libanesi sugli sviluppi del gruppo WhatsApp. Ha avvertito in diversi rapporti che il blocco settentrionale potrebbe crollare in qualsiasi momento.

Il governo libanese ha deciso lo scorso aprile di demolire i silos, ma ha sospeso la decisione dopo le proteste delle famiglie delle vittime dell’esplosione e dei sopravvissuti. Sostengono che i silos possono contenere prove utili per un’indagine giudiziaria e che dovrebbero fungere da memoriale del tragico incidente.

L’indagine libanese ha rivelato che alti funzionari del governo e della sicurezza sono a conoscenza dei materiali pericolosi immagazzinati nel porto, sebbene nessun funzionario sia stato finora condannato. Successivamente, i funzionari coinvolti hanno impugnato in giudizio il giudice che ha condotto le indagini, che da dicembre ha sospeso le indagini.

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Sergio Venezia

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