Perché Dona Corral è l’hotel più interessante della Sicilia

“Questo è un posto familiare”, dice Lucia Pascarelli, un po’ modestamente, del suo hotel di campagna nella Sicilia sud-orientale. Donna Coralie. “Sono la quinta generazione della mia famiglia a fare qualcosa con questo posto.”

Quello che ho fatto è stato trasformare la Masseria (una fattoria italiana fortificata) nella fattoria San Michele – risalente a più di 600 anni fa – in un boutique hotel rustico che unisce storia e autenticità con romanticismo e gioco. (Qualcosa che sembra essere la mia combinazione preferita). La ristrutturazione, completata sei anni fa, è molto impressionante, con sei suite arredate individualmente e premurose, ognuna con il proprio giardino o patio privato. Racconta anche molte storie.

Le camere sono sfacciatamente femminili, con giroletti delicatamente trapuntati o testiere in ferro battuto, colori rilassanti, materiali a trama organica (che significa contatto diretto con il suolo, come la pietra lavica usata per la biancheria da bagno, turchese in alcuni casi), e teste Testa de Moro tradizionale – ma solo per le regine. Ogni camera è battezzata con il nome di una donna siciliana tradizionale.

Questa potrebbe non essere una coincidenza. Dopo la sua infanzia a Milano – ma con una lunga estate nella tenuta della nonna in Sicilia – e la vita adulta che vive in tutto il mondo, Pascarelli ha iniziato a creare Donna Corrali sette anni fa, quando si è ritrovata celibe dopo decenni di lavoro per la moglie di un banchiere.

Fu chiamata Donna Choral in onore di sua nonna, una baronessa francese di nome Choral. All’inizio era chiaro che era un progetto di passione, un lavoro d’amore (e forse anche un cuore spezzato). Ammette che non si aspettava di avere successo.

E poi è stato così, perché ha fatto molte cose giuste. Il design è sia classico che invitante, con splendide piastrelle in gres porcellanato sotto i piedi e morbide lenzuola sui mobili della famiglia del XIX secolo. Ospitalità in una posizione comoda. La terra è piena di natura in fiore, specialmente nei giardini aromatici che Pascarelli ha riabilitato – le farfalle stanno tornando, mi ha detto mentre visitavamo la proprietà di 1,2 acri.

Al centro del giardino, un antico carrubo, simbolo della Sicilia sud-orientale (protagonista in un’opera del poeta Salvatore Quasimodo). Intorno si trovano cotogni tipici dell’isola, alberi tropicali di mango e avocado, giuggiole, corbezzoli, melograni, palme, succulente e jacaranda, ornati da pergolati di rose e profumati gelsomini.

Da un lato, la piscina è particolarmente bella, progettata per assomigliare più a un piccolo lago. È rivestito con pietre naturali e trattato naturalmente con il cloro contenuto nei sali minerali (che imita anche gli effetti dell’acqua termale) piuttosto che con la roba maleodorante. Immergersi è come immergersi nella natura.

Un’altra gradita immersione in Slow Food e Heritage, ingredienti a “km 0” – molti coltivati ​​negli orti di Donna Caroli, come le mani di Buddha (“caviale di agrumi”) che assaporano sottilmente le tagliatelle di mare, e il particolare tipo di salvia fritta per guarnire la caponata – che sono serviti in un ristorante all’aperto. Durante la cena, dice, è importante seguire le ricette tradizionali e fare tutto il possibile, come marmellata, marmellata, ricotta e olio d’oliva – qualcosa che la maggior parte degli ospiti finisce per dover portare a casa – così gli ospiti possono “assaggiare la cosa vera”.

Durante quella cena, mi raccontò anche di qualcosa che un’altra generazione della sua famiglia aveva fatto con il posto. Durante la seconda guerra mondiale, i suoi bisnonni erano diplomatici, istruiti e di lingua inglese, e incontrarono Eisenhower e Montgomery. La loro proprietà finì per diventare il quartier generale delle forze armate degli Stati Uniti.

“Immaginiamo che sapessero cosa fosse la famiglia quando hanno scelto questa casa”, dice Pascarelli, osservando che sono stati formalmente imprigionati anche quando hanno aiutato gli americani. Due mesi dopo, fu firmato l’Armistizio di Cassabelle sui possedimenti, inaugurando la resa dell’Italia. Una pietra nel giardino ricorda l’evento.

“Quindi questo posto è un misto di cose interessanti”, dice. “È la nostra storia di famiglia, ma è anche ‘storia-storia’.Non avrebbe potuto fare un tributo più appropriato, né a sua nonna né a coloro che l’hanno preceduta.

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Celestino Traglia

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