Processo a un giornalista americano arrestato mentre copriva la protesta del BLM | Le vite dei neri contano per le notizie

Una giornalista è sotto processo con accuse derivanti dalla sua copertura di una protesta contro l’ingiustizia razziale in Iowa, USA, lo scorso anno dopo che i pubblici ministeri hanno sfidato le pressioni internazionali per abbandonare un raro tentativo di punire un giornalista che lavora.

Il giornalista di Des Moines Andrea Sahoury, che è stato spruzzato e incarcerato mentre copriva uno scontro tra manifestanti e polizia a maggio, è stato accusato di non essere riuscito a disperdersi e interferire negli affari ufficiali.

Se condannato per accuse di reato minore, il 25enne sarebbe multato di centinaia di dollari e avrebbe precedenti penali. Un giudice potrebbe anche condannarla a un massimo di 30 giorni di prigione su ogni conteggio, anche se questo sarebbe insolito.

La stampa e i difensori dei diritti umani negli Stati Uniti e all’estero hanno spinto le autorità dell’Iowa a ritirare le accuse, sostenendo che Sahouri stava facendo il proprio lavoro semplicemente documentando l’evento. Ma il procuratore della contea di Polk John Sarkoni ha portato avanti il ​​caso contro Sahouri e il suo ex fidanzato Spencer Robinett, che deve affrontare le stesse accuse.

I due sono stati processati in un’aula di tribunale alla Drake University di Des Moines come parte di un programma per studenti di giurisprudenza. L’università trasmetterà gli atti della sessione, che dovrebbe durare due giorni. Lunedì mattina gli avvocati hanno scelto una giuria di sei membri e ci si aspettava che i pubblici ministeri avessero iniziato il loro caso nel pomeriggio.

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Lo US Press Freedom Tracker non ha registrato ulteriori azioni penali nei confronti di giornalisti che lavorano nel paese dal 2018. Sahouri è stato tra gli oltre 125 giornalisti arrestati o arrestati durante i disordini civili scoppiati negli Stati Uniti nel 2020. Tredici di loro rimangono, di chi tra loro, Sahouri, stanno affrontando un processo. Sebbene la maggior parte dei detenuti non sia stata accusata o le accuse contro di loro siano state ritirate, afferma il gruppo.

I dipendenti della catena Gannett Newspaper, proprietaria di USA Today, The Register e centinaia di altri giornali, hanno inondato i social media con il supporto di Sahouri negli ultimi giorni. La Columbia Journalism School, da cui Sahouri si è diplomato nel 2019 prima di entrare nel registro, ha espresso solidarietà lunedì promuovendo gli hashtag #StandWithAndrea e #JournalismIsNotACrime.

Amnesty International ha lanciato una campagna per pubblicizzare il suo caso e chiedere che le accuse contro di lei venissero ritirate.

Al-Sahouri, un palestinese-americano, è stato incaricato di coprire la manifestazione del 31 maggio al Merley High Mall, dove gli attivisti chiedevano un trattamento migliore delle persone di colore in seguito alla morte di George Floyd, l’uomo di colore morto dopo che un ufficiale bianco aveva messo il suo ginocchio. Il suo collo per nove minuti.

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Alcuni manifestanti hanno lanciato bottiglie d’acqua e pietre contro la polizia, hanno fracassato vetrine e danneggiato Target. La polizia ha risposto con gas lacrimogeni per disperdere una grande folla dall’incrocio. Sahouri ha pubblicato i dettagli in diretta su Twitter.

Sahouri stava finendo la benzina quando Robinet è stata colpita alla gamba da una granata, forse un lacrimogeno o un proiettile di gomma sparato dalla polizia. Mi sono fermato a controllarlo prima di proseguire vicino al negozio Verizon. Sahouri dice che l’agente Luke Wilson l’ha fermata, le ha bruciato gli occhi con una spruzzata di spray al peperoncino e le ha legato le mani con delle fascette.

Wilson ha detto di non sapere che Sahouri fosse un giornalista fino a quando Robent non è intervenuto durante l’arresto. Robinett ha detto all’agente che Sahouri era un giornalista registrato e ha cercato di tirarlo fuori da lui, dice Wilson. I pubblici ministeri affermano che l’ufficiale non ha attivato la telecamera corporea durante l’arresto né ha utilizzato la funzione telecamera per recuperare il video dopo che è avvenuto prima che fosse cancellato.

Sahouri all’epoca non indossava le credenziali della stampa, ma si era ripetutamente identificata come giornalista. Una collega del registro, che non è stata arrestata, le ha immediatamente assicurato un impiego nella polizia. Tuttavia, Sahouri è stato caricato su un camion della polizia e incarcerato per due ore.

I pubblici ministeri hanno tentato di difendere l’arresto affermando che i giornalisti non hanno diritti speciali per ignorare gli ordini di dispersione della polizia, compreso uno emesso circa 90 minuti prima.

Sergio Venezia

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