Progetto del professore al Middlesex Community College per evidenziare gli italiani a Middletown

Downtown – Il professore universitario siciliano Angelo Galaviano cerca di evidenziare i contributi dei suoi colleghi italiani, soprattutto siciliani, a Middletown attraverso un progetto di video e libro di accompagnamento con il collega Daniel Nocera.

“Quello che mi ha spinto a partecipare a questo progetto è stato dare credito ai siciliani che sono venuti qui e hanno reso questo paese un successo”, ha detto Galaviano.

Galaviano, che ha insegnato lingue romanze al Middlesex Community College per 28 anni, ha detto di aver già raggiunto i suoi obiettivi di carriera e stava cercando qualcos’altro quando ha avuto una conversazione con un vicino che ha detto che irlandesi e siciliani hanno costruito questo paese. Quella conversazione lo ha ispirato a raccontare la storia degli italiani locali.

Glaviano, che vive a South Windsor, sta lavorando al progetto con Nocera, il produttore multimediale del college, che sta girando. Non dovrebbero mancare i soggetti per le interviste perché gli italiani a Middletown costituiscono la più grande minoranza etnica della città, con molti di loro provenienti dalla stessa città siciliana, Melillo, la città sorella di Middletown.

I due hanno avviato il progetto lo scorso inverno e sperano di terminare nella primavera del 2022. Oltre alle interviste individuali, hanno in programma di fotografare i partecipanti al centenario del giorno e del festival di San Sebastiano presso la chiesa cattolica romana di San Sebastiano, gli italiani hanno costruito quindi hanno la loro chiesa. La festa di tre giorni in onore del santo patrono è stata cancellata lo scorso anno a causa della pandemia di coronavirus.

Galaviano, nato e cresciuto in Sicilia, ha incontrato sua moglie, Amy, di Canton, in Normandia, Francia, dove studiavano come studenti universitari. Stava imparando il francese e lavorando alla sua tesi. Ha detto che alla fine si sono sposati in Sicilia e si sono trasferiti negli Stati Uniti pochi anni dopo.

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Quando è arrivato a Middletown, pensava di essere stato assunto dal college perché era in minoranza. “Tu sei una minoranza a Middletown! La maggior parte delle persone qui sono da dove vieni!”, Ha detto Galaviano.

Galaviano ha detto che ora è a conoscenza dell’enorme popolazione italiana nella città, in particolare dalla Sicilia, e ritiene che la cultura sia stata assorbita nella società, e in particolare nelle imprese locali. Tuttavia, sente una percezione negativa dei siciliani, in parte a causa della cultura popolare e del cinema, come il fatto di essere associato alla mafia.

Galaviano ha detto: “La Sicilia … una miscela della nostra storia che riflette l’influenza di tutte le invasioni passate”, inclusi i Greci, i Romani, gli Arabi, gli Spagnoli e i tedeschi. Queste influenze hanno creato una ricca cultura, distinta dall’Italia.

Tutte queste influenze, disse Galaviano, crearono la lingua siciliana che apprezzava. Tuttavia, ha detto: “A volte le persone associano questo dialetto all’ignoranza”. I siciliani parlano la loro lingua madre, ma imparano l’italiano a scuola come lingua straniera. Ha detto: “Se non parli italiano, sei considerato magro”.

Crescendo, Galaviano ha detto di aver sentito la gente parlare in modo sprezzante dei siciliani, e quando era in Francia, non ha detto alla gente che era siciliano, ma ha detto che era di Roma.

Galaviano ha detto che la Sicilia era prospera e forte e poi è decaduta, soffrendo di analfabetismo, povertà, carestia e migrazioni di massa. “Le persone se ne vanno che non hanno mai pensato di andarsene”, ha detto.

“I siciliani sono venuti qui perché avevano bisogno di un posto dove il successo fosse garantito”, ha detto Galaviano. Ha detto che era un luogo in cui superano la barriera linguistica, lo sfruttamento e la resistenza.

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Il rapporto 1972 sul piano della città e della zonizzazione affermava che gli italiani si erano integrati bene a Middletown. Ha anche detto: “Sono riluttanti a parlare del pregiudizio che è stato salutato come gruppo in America”.

A poco a poco, la comunità siciliana è cresciuta a Middletown. I siciliani erano soliti andare alla chiesa cattolica irlandese, ma “gli irlandesi avevano italiani seduti in fondo”, ha detto Galaviano, così alla fine costruirono la loro chiesa, San Sebastiano.

Galaviano ha detto che gli immigrati di solito affittano un appartamento piccolo, poi uno più grande, poi si trasferiscono in una casa e lasciano il quartiere, il che indica il successo. “Questo è quello che hanno fatto praticamente tutti”, ha detto.

Galaviano ha detto che la cultura siciliana è fare del proprio meglio, essere grati e non aspettarsi di essere ringraziati. Ma ritiene che gli italiani dovrebbero essere orgogliosi dei loro risultati e vogliono che il suo documentario e il suo libro siano messi a disposizione degli altri attraverso la biblioteca locale e il community college.

All’inizio non sapeva da dove iniziare il progetto, ma attraverso Facebook ha trovato famiglie di Middletown che erano state qui dall’inizio. Disse: “Sono come dei nobili”.

Ad esempio, il nativo di Middletown Bill Corvo ha trovato un avvocato, editore ed editore della precedente newsletter di Middletown, che l’aveva ricevuta da suo padre, Max. Corfù gli disse che Max, nato a Middletown, si unì al predecessore della CIA all’età di 21 anni e fu determinante nell’invasione americana della Sicilia nella seconda guerra mondiale, quasi senza perdite a differenza della Normandia.

“Mi ha reso orgoglioso di essere un siciliano”, ha detto Galaviano.

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Ha in programma di parlare con Carmelo Mazota Jr., che nel 2007 ha pubblicato “Notes On My Memories”, descrivendo l’esperienza di immigrati della sua famiglia e la vita quotidiana dei siciliani a Middletown.

Un altro ospite è l’attore Steve Skunty, che in precedenza ha lavorato a Middletown, ora dall’Idaho. Sciontico ha scritto la commedia personale, Hear What’s in the Heart – The Tale of a Shoemaker, che è stata mostrata all’Oddfellows Playhouse qui e alla fine a Broadway, interpretando suo nonno, che era un calzolaio in città, ha detto Glaviano.

Altre interviste includono Tommaso Brugano, chef e proprietario del Cantina Café Restaurant, e Sebastian Giuliano, ex sindaco di Middletown.

Galaviano ha detto che i suoi sforzi non sono solo legati ai siciliani. Quando uno studente africano di un college comunitario ha visto l’intervista con Tommaso che parlava di salutare suo nonno in Italia, lo studente ha iniziato a piangere. Galaviano ha detto: “Ha detto: ‘Sono andato nonostante la stessa cosa'”.

“Chiunque guarderà questo dirà: ‘Questo sono io'”, ha detto Galaviano. “Chi non si sarebbe dovuto adattare per venire qui?”

Chiunque desideri partecipare al progetto può inviare un’e-mail a Glaviano all’indirizzo aglaviano@mxcc.comment.edu.

Melania Cocci

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