Riportare in vita la letale scultura di Michelangelo

FIRENZE, Italia – Michelangelo era un uomo anziano quando iniziò a lavorare su una statua raffigurante un altare per la propria tomba: si trattava di una pita in marmo, raffigurante Gesù sorretto dalla Vergine Maria, Santa Maria Maddalena e il fariseo Nicodemo, il suo volto è un autoritratto appena inciso dell’artista anziano.

Michelangelo lavorò al progetto tra il 1547 e il 1555, quando era sulla settantina, e fu un progetto impegnativo fin dall’inizio. Il suo amico e biografo, Giorgio Vasari, scrisse che il blocco di marmo era difettoso e crivellato di impurità e che “lo scalpello è spesso colpito da scintille”. Frustrato, Michelangelo alla fine rinunciò all’attività e Vasari scrisse che Michelangelo tentò di distruggerla.

Ma la statua è sopravvissuta e la scorsa settimana Pete è stato celebrato pubblicamente qui dopo il suo primo importante restauro in quasi 470 anni.

mons. “Questa è l’opera più speciale di Michelangelo, non solo perché include il suo autoritratto ed era destinata alla sua tomba, ma perché esprime il suo tormentato rapporto con il marmo”, ha detto Timothy Verdon, direttore dell’Opera del Duomo, che ha ospitato alla statua negli ultimi 40 anni.

L’analisi del marmo durante il restauro ha rivelato che non proveniva da Carrara, la cava di Michelangelo in Toscana, come si supponeva, ma dalle cave di Seraphza, a circa 10 miglia di distanza.

I restauratori hanno anche visto in prima persona il motivo per cui Michelangelo ha lasciato l’opera incompiuta. Il marmo è imperfetto, non ha un colore uniforme in tutto il blocco, e contiene tracce di pirite, un minerale solfuro che reagisce con il minerale, il che spiega perché sono volate scintille quando Michelangelo è volato via. Il blocco di marmo ha anche rivelato minuscole fratture e crepe che non erano necessariamente visibili quando Michelangelo iniziò a scolpire, ma che si frantumava facilmente all’impatto. Michelangelo potrebbe aver sorpreso una di queste fratture mentre scolpiva il braccio sinistro di Cristo e della Vergine Maria. Un difetto così insormontabile che Michelangelo potrebbe essere stato costretto a lanciare lo scalpello, per così dire.

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“Ha incontrato la frattura, potrebbe aver cercato di superarla, ma in questo caso non è stato in grado di fare molto”, ha detto Paola Rosa, responsabile del progetto di restauro.

Avendo deciso di rinunciare, Michelangelo ha premiato la statua al suo servitore Antonio da Casteldurant, che l’affidò a Tiberio Calcani, discepolo di Michelangelo e talvolta collaboratore, il quale riportò la statua allo stato quasi ultimato che è ora.

Intorno al 1560 l’opera fu venduta al banchiere Francesco Bandini, e l’opera prese il nome di Pietà Bandini. Si recò da Roma a Firenze, dove fu installato dietro l’altare maggiore della cattedrale della città, sotto i grandi candelabri che lasciarono le loro tracce sulla cera.

Ma fu il calco in gesso della statua nel 1882 a cambiarlo radicalmente. La statua è stata scarsamente pulita dopo che è stato preso il calco, lasciandola bianca e asciutta. Le guardie della cattedrale dell’epoca decisero di applicare uno strato di cera color ambra, che venne riapplicata nel corso dei decenni soprattutto nelle zone più esposte. La cera invecchiata, il gesso e altri materiali, usati per legare alcuni pezzi che si sono rotti, si ossidano, così che la statua si macchia.

“Abbiamo scherzato sul fatto che sembrava una dalmata”, ha detto Rosa.

L’attuale restauro è iniziato nel 2019 ed è stato realizzato in un laboratorio di restauro aperto presso il Museo dell’Opera del Duomo, l’istituzione che da 700 anni possiede e sovrintende alla manutenzione del Duomo di Firenze e di altri edifici. Lì, i visitatori possono vedere Rosa e il suo team lavorare sulla statua (quando il museo non era chiuso a causa del coronavirus).

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Rosa ha detto in un’intervista la scorsa settimana che rimuovere strati di cera e sporco ha riportato “l’idea originale di Michelangelo della statua”, aggiungendo che era “un duro lavoro”.

Rosa ha restaurato molte delle sculture fiorentine di Michelangelo, tra cui il famoso David della Galleria dell’Accademia, nonché il cosiddetto “Petit Tondo” e un busto di Bruto, entrambi nel Museo del Bargello della città.

“La prima volta che ho messo le mani su Michelangelo avevo 40 anni, ora ne ho 62”, ha detto Rosa, con voce che si alza dall’emozione. “È così toccante, così speciale, e ancora non mi sembra di conoscerlo”, ha detto. “Con pochi colpi del bisturi, può fare cose incredibili”, ha detto.

Il Museo dell’Opera del Duomo ospita una delle migliori collezioni italiane di scultura tardo medievale e rinascimentale e circa 600 statue sono state restaurate quando il museo è stato chiuso e rinnovato, riaprendo nel 2015.

“In pratica abbiamo ingaggiato ogni rispettabile restauratore dell’Italia centrale per due anni per fare questa guerra lampo sulla terra delle nostre statue”, ha detto Verdon.

Verdon, il direttore del museo, ha detto in una conferenza stampa su Juma.

Antonio Natali, membro del consiglio di amministrazione dell’Opera del Duomo, ha dichiarato in un’intervista che mentre la Pita di Michelangelo era la più famosa – creata per la Basilica di San Pietro a Roma quando l’artista aveva 24 anni – l’opera appena restaurata era “la più toccandoli tutti.” “.

La Pietà fu anche una delle opere più tormentate di Michelangelo. Lo scolpì, contemplando la propria morte, anche se temeva che il marmo, un materiale che aveva padroneggiato, non sarebbe stato all’altezza del suo scalpello.

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Nella sua autobiografia di Michelangelo, Vasari scrive di aver visitato l’artista una sera tardi e di averlo trovato mentre lavorava alla scultura, “cercando di apportare modifiche” a una delle gambe della statua del Cristo. Quando vide Vasari che osservava, “Michelangelo lasciò cadere la lanterna dalla sua mano, lasciandoli al buio”, per evitare che Vasari lo vedesse.

Allora Michelangelo disse al Vasari: “Sono tanto vecchio che la morte spesso mi tira fuori dal mantello per accompagnarlo, e un giorno, proprio come questa lanterna, cadrà il mio corpo e si spegnerà la luce della vita”.

Melania Cocci

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