Studio: le scimmie Marmoset origliano e comprendono le conversazioni tra scimmie

Studio: le scimmie Marmoset origliano e comprendono le conversazioni tra scimmie

Gli esseri umani monitorano e valutano costantemente le interazioni tra terze parti per decidere con chi interagire in futuro. Ma è difficile valutare le informazioni che gli animali ottengono quando origliano le interazioni vocali tra particolari organismi: se capissero tali conversazioni, non esibirebbero necessariamente espressioni comportamentali facilmente osservabili. Per superare questo ostacolo, gli antropologi dell’Università di Zurigo hanno creato uno studio che combinava simulazioni di chiamate, metodi di imaging termico e scale di preferenza comportamentale.

Utilizzando la termografia, i ricercatori sono stati in grado di misurare in modo non invasivo i cambiamenti di temperatura nei volti delle scimmie (uistitì) per determinare sottili risposte emotive. “Siamo stati in grado di utilizzare questa tecnica per dimostrare che le scimmie non percepivano le interazioni vocali tra elementi specifici semplicemente come la somma degli elementi di una chiamata individuale, ma piuttosto le immaginavano in modo completo, come una conversazione”, dice la prima autrice Rachel Bruger, Dottoranda presso il dipartimento di antropologia dell’Università di Zurigo.

Distinguere tra dialoghi e monologhi

Un animale che sperimenta un aumento dell’eccitazione emotiva mostrerà una diminuzione della temperatura superficiale del viso soprattutto nelle zone più esposte, ovvero il naso. La misurazione dell’infrarosso emesso da una termocamera consente di registrare questi cambiamenti. Nel loro studio, i ricercatori hanno utilizzato operazioni per scambi vocali tra scimmie e chiamate a singoli animali che non hanno partecipato ad alcuna interazione. Hanno attivato le corse corrispondenti da un altoparlante nascosto e hanno utilizzato la termografia per misurare le reazioni delle scimmie alle varie simulazioni. “Ciò ha dimostrato che la risposta alle interazioni di chiamata era significativamente diversa dalla risposta alle singole chiamate”, ha affermato Brügger. “Le scimmie uistitì sono così in grado di distinguere il dialogo tra specie uniche e monologhi puri”.

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Preferenza per i collaboratori

Nelle simulazioni, i ricercatori hanno anche distinto tra interazioni cooperative e competitive. Dopo che le scimmie hanno sentito le diverse interazioni, hanno avuto la possibilità di avvicinarsi alle fonti dei suoni. I ricercatori hanno notato che gli uistitì preferivano avvicinarsi a specie mimiche che partecipavano all’interazione cooperativa con una terza parte.

Questa preferenza si adatta all’ordine sociale e al comportamento naturale di queste scimmiette brasiliane del Nuovo Mondo che sono allevatori cooperativi e dipendono dalla collaborazione dei membri del loro gruppo. “Questo studio si aggiunge alla crescente evidenza che molti animali non sono solo osservatori passivi di interazioni di terze parti, ma lo spiegano anche”, ha concluso Judith Burkart, l’ultima autrice e professoressa di antropologia all’UZH. “Inoltre, il nostro studio mostra che la termografia può aiutare a svelare come le persone non verbali percepiscono queste interazioni sociali”.

Giustina Rizzo

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