Time of My Life: una missione canadese per perseverare su Marte si sta godendo ogni minuto

Il drone è stato abbattuto da una stiva di carico su Perseverance, la sonda della NASA che è atterrata sul pianeta rosso sei settimane fa, e il drone ha registrato 39,1 secondi in aria e ha raggiunto un’altitudine di tre metri.

Cresciuto a Montreal e Juliet, Alipay ha aiutato Kew a coordinare i team che gestiscono la perseveranza e i responsabili della creatività.

Si definisce la “coreografa” che mantiene i due elementi della missione insieme senza soluzione di continuità. Ad esempio, quando Perseverance ha schierato l’elicottero, Alibay ei suoi colleghi sono stati quelli che hanno eseguito i test per assicurarsi che fosse eseguito correttamente.

Nessuno era sicuro che il volo avrebbe avuto successo.

La gravità su Marte è un terzo della gravità terrestre e questo aiuta. Ma la sua atmosfera, che le pale degli elicotteri usano per creare la portanza, è solo l’uno percento della sua densità.

Quindi, sebbene la creatività abbia solo le dimensioni di una scatola di fazzoletti, le sue ali dovrebbero esserlo La sua lunghezza è di 1,2 metri per rimuovere lo strumento alieno da terra.

Inoltre, ci vogliono 15 minuti perché i segnali viaggino avanti e indietro tra Marte e la Terra. Ciò significa che nessuno è tornato al Mission Control con un joystick: l’intero viaggio è stato pre-programmato e automatizzato.

Significa anche che il viaggio è finito prima che i membri del team sul campo sappiano che è iniziato. Hanno dovuto aspettare i dati di Ingenuity e il video di Perseverance prima di poter confermare il successo.

“Ero con loro quando i dati sono caduti”, ha detto Alibay. “È stato davvero divertente far parte della squadra che ha raggiunto questo obiettivo”.

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La creatività non ha molti compiti scientifici. È principalmente lì per vedere cosa è possibile fare attraverso l’esplorazione aerea, proprio come ha fatto Sojourner quando è atterrato nel 1997 e ha mostrato cosa possono fare i veicoli robotici.

Alipay ha detto, l’appetito è stato aperto.

“Posso garantirti che in questo momento ci sono centinaia di scienziati e ingegneri che stanno pensando, ‘Wow, beh, cos’altro possiamo fare con questa cosa? ”

Alipay lavora con il Jet Propulsion Laboratory dal 2012. Si è unita come apprendista contemporaneamente al rover Curiosity, la sonda Marte ancora attiva sul pianeta.

“Ricordo solo di aver visto questa squadra e di aver pensato, ‘Wow, è quello che voglio fare. “Mi sono innamorato di questo posto.”

Quasi un decennio dopo, è in missione speciale su Marte.

“Trascorro molto tempo nella mia vita”, ha detto dopo aver esaminato per la prima volta i dati di Ingenuity. “È incredibile. Mi godo ogni minuto.”

Questo rapporto è stato pubblicato per la prima volta da The Canadian Press il 20 aprile 2021.

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Bob Webber, stampa canadese

Giustina Rizzo

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