Un tribunale italiano assolve Eni e Shell in un caso di corruzione in Nigeria

Mercoledì, un tribunale italiano ha assolto i colossi energetici Eni e Shell dalle accuse di corruzione da 1,1 miliardi di dollari (920 milioni di euro) relative a un accordo di esplorazione petrolifera in Nigeria.

Un portavoce di Eni ha detto che i giudici di Milano hanno assolto Eni e Shell e 13 imputati, tra cui l’amministratore delegato di Eni Claudio Descalzi e il suo predecessore Paolo Scaroni.

L’agenzia di stampa ANSA ha citato l’avvocato del direttore, Paula Severino, affermando che la sentenza “ripristina finalmente la reputazione professionale di Claudio Descalzi e la posizione di Eni come grande azienda”.

Nel 2011, Eni e Shell hanno pagato 1,3 miliardi di dollari per la licenza a OPL 245, un gigantesco giacimento offshore in Nigeria che si stima contenga nove miliardi di barili di greggio.

Il denaro è stato versato su un conto bancario del governo nigeriano a Londra, ma i querelanti italiani ritengono che 1,1 miliardi di dollari abbiano finito per riempire le tasche dei politici e degli intermediari nigeriani, incluso l’ex ministro del petrolio Dan Etty.

I querelanti hanno sostenuto che Eni e Shell sapevano che la maggior parte del denaro sarebbe andato in tangenti, ma le società hanno negato con veemenza.

Ben Van Bearden, CEO di Royal Dutch Shell, ha accolto con favore la sentenza, affermando: “Abbiamo sempre sostenuto che l’accordo del 2011 era legale, progettato per risolvere una controversia legale decennale e liberare lo sviluppo del complesso OPL 245.

“Allo stesso tempo, questa è stata un’esperienza di apprendimento stimolante per noi. Shell è un’azienda che lavora con integrità e lavoriamo duramente ogni giorno per garantire che le nostre azioni non solo seguano la lettera e lo spirito della legge, ma siano anche rispettose alle aspettative della nostra comunità più ampia “.

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All’inizio di questa settimana, Eni ha detto che e Shell sarebbero finiti perdenti dall’accordo OPL 245, perché il governo nigeriano non aveva mai concesso loro i diritti di produzione per iniziare a estrarre il petrolio.

“I benefici non si sono mai concretizzati”, ha detto ad AFP un portavoce di Eni. “Eni e Shell hanno investito 2,5 miliardi di dollari e la loro licenza scadrà a maggio. Quindi la verità è che le due società sono le due parti interessate in questo caso”.

Il processo italiano contro Eni e Shell è iniziato nel 2018, cinque anni dopo che tre ONG anti-corruzione hanno presentato una denuncia alla Procura di Milano.

Un’organizzazione non governativa, Global Witness, ha descritto la sentenza come una “delusione”, ma ha insistito sul fatto che “non rappresenterà l’ultima parola in questo scandalo per Shell ed Eni”.

La Procura di Milano può presentare ricorso contro l’assoluzione.

Celestino Traglia

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