Un virus mortale che ha ucciso centinaia di cervi si sta diffondendo sull’isola di Vancouver

Un virus a rapida diffusione è responsabile della morte di centinaia di cervi sull’isola di Vancouver, secondo i funzionari della gestione della fauna selvatica.

La malattia emorragica adenomatosa (AHD) è stata rilevata per la prima volta l’anno scorso nelle isole del Golfo, ma da allora si è fatta strada verso la Big Island.

“L’abbiamo visto diffondersi nell’isola di Vancouver e abbiamo avuto un rilevamento positivo a sud fino a Sauk e ora a nord fino a Merville”, ha detto Kylie Thacker, un veterinario della fauna selvatica.

Quando la malattia è arrivata per la prima volta nella Columbia Britannica, i funzionari pensavano che la causa fosse il fertilizzante, ma dopo ulteriori indagini, è stato scoperto che aveva l’AHD.

Il virus è stato scoperto per la prima volta in California negli anni ’90. Colpisce gravemente il cervo dalla coda nera, ma il cervo mulo, il cervo dalla coda bianca, l’alce e l’alce sono tutti soggetti a lesioni, in particolare le unghie.

Gli animali colpiti vengono spesso trovati morti ma in buone condizioni senza segni di shock, anche se ci sono alcuni sintomi evidenti.

“Vediamo segni di difficoltà respiratorie, schiuma dal naso o dalla bocca, diarrea e segni generali che il paziente non si sente bene”, ha detto Thacker.

La malattia è generalmente rapida e fatale perché danneggia i piccoli vasi sanguigni nei polmoni e nell’intestino. I segni cronici includono ulcere e ascessi nella bocca e nella gola, che possono essere la causa della salivazione, che può portare alla perdita di peso e alla morte.

Si diffonde per contatto naso a naso, ma non ci sono prove che gli esseri umani, gli animali domestici e il bestiame siano a rischio.

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“È un virus che può circolare ma richiede che i cervi siano in stretto contatto per trasmetterlo e catturarlo”, ha aggiunto Thacker.

Non esiste una cura o un vaccino per l’AHD, ma ci sono alcune misure che le persone possono adottare per prevenirne la diffusione.

“Evitare qualsiasi attività che possa far radunare i cervi, come fornire cibo o fonti d’acqua”, ha detto Thacker.

La contea sta monitorando la diffusione, piuttosto che la diffusione della malattia, ma Thacker ha affermato di aver ricevuto più di 300 segnalazioni aneddotiche di cervi sospettati di avere il virus.

Se vedi un cervo con possibili sintomi, ti viene chiesto di informare il Wildlife Health Laboratory al 7246-751-250.

Giustina Rizzo

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