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Una decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti che contesta le accuse di ostruzione alla giustizia il 6 gennaio complica il caso di Trump

Washington-

Venerdì la Corte Suprema degli Stati Uniti ha limitato la legge federale sull’ostruzione utilizzata per incriminare centinaia di imputati delle rivolte del Campidoglio e l’ex presidente Donald Trump.

I giudici hanno stabilito sei contro tre che l'ostruzione dell'accusa di processo ufficiale, imposta nel 2002 in risposta allo scandalo finanziario che fece cadere Enron, deve includere la prova che gli imputati abbiano tentato di manomettere o distruggere documenti. Solo alcune delle persone che hanno attaccato violentemente il Campidoglio il 6 gennaio 2021 rientrano in questa categoria.

La stragrande maggioranza delle quasi 1.000 persone condannate o dichiarate colpevoli di crimini federali legati alla rivolta del Campidoglio non sono state accusate di ostruzione e non saranno influenzate dal risultato.

Tuttavia, la decisione sarà probabilmente usata come pretesto per affermare da parte di Trump e dei suoi alleati repubblicani che il Dipartimento di Giustizia avrebbe trattato ingiustamente gli accusati della rivolta del Campidoglio.

Non è ancora chiaro come la decisione della corte influenzerà il caso contro Trump a Washington, che include accuse diverse dall’ostruzione alla giustizia. Il procuratore speciale Jack Smith ha detto che le accuse rivolte all'ex presidente non saranno influenzate.

Il caso di Trump è stato bloccato in attesa dell'esame da parte della Corte Suprema di un caso separato in cui Trump rivendica l'immunità dall'accusa. Lunedì è attesa una decisione.

Secondo la sentenza di venerdì, decine di imputati possono richiedere nuove condanne, chiedere di ritirare le loro dichiarazioni di colpevolezza o di far cadere le accuse. La maggior parte delle persone accusate di ostruzione alla giustizia sono state condannate anche per un altro reato, quindi la loro pena potrebbe non essere influenzata in modo significativo, se non addirittura nulla.

La Corte Suprema ha rinviato il caso dell'ex agente di polizia della Pennsylvania Joseph Fisher a un tribunale di grado inferiore per determinare se Fisher possa essere accusato di ostruzione alla giustizia. Fischer è stato accusato di aver ostacolato la certificazione del Congresso della vittoria del democratico Joe Biden alle elezioni presidenziali del 2020 su Trump.

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Fisher è tra le circa 350 persone accusate di ostruzione. Alcuni si sono dichiarati colpevoli o sono stati condannati per accuse meno gravi.

I repubblicani, che consideravano gli imputati del 6 gennaio come vittime di persecuzione politica, utilizzeranno sicuramente la sentenza per sostenere che il Dipartimento di Giustizia ha perseguito ingiustamente i rivoltosi. Trump ha abbracciato gli accusati degli eventi del 6 gennaio nel suo processo elettorale e si è offerto di perdonare i rivoltosi se avesse vinto a novembre.

Trump ha pubblicato sulla sua piattaforma Truth Social poco dopo la sentenza, definendola “una grande novità!” Ha anche condiviso un altro messaggio in cui descrive la sentenza come una “enorme vittoria” per i “prigionieri politici J6”.

È anche probabile che rallenti i casi in un tribunale già affollato di imputati il ​​6 gennaio, poiché i giudici saranno costretti a confrontarsi su come applicare la sentenza.

“Sarà un disastro completo”, ha detto Randall Eliason, professore alla George Washington University Law School ed ex procuratore federale a Washington.

Il giudice capo John Roberts ha scritto l'opinione della corte, a cui si sono uniti i giudici conservatori Samuel Alito, Neil Gorsuch, Brett Kavanaugh e Clarence Thomas, e il giudice liberale Ketanji Brown Jackson, un ex difensore pubblico federale, che ha anche scritto un'opinione separata.

Leggere la legge sull’ostruzione in modo troppo ampio “realizzerebbe anche un’ampia gamma di comportamenti volgari, esponendo attivisti e lobbisti a decenni di reclusione”, ha scritto Roberts.

Il giudice Amy Coney Barrett ha espresso il suo dissenso dalla decisione, insieme ai giudici Elena Kagan e Sonia Sotomayor.

Barrett, uno dei tre giudici nominati da Trump, ha scritto che la legge copre chiaramente gli eventi del 6 gennaio. “La rivolta ha costretto il Congresso a sospendere i lavori, ritardandoli di diverse ore”, ha scritto.

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Ha detto che i suoi colleghi della maggioranza “hanno analizzato i testi cercando un modo – qualunque modo – per restringere la portata” della legge sull’ostruzione.

Roberts, Jackson e Barrett hanno fatto scelte di parole sorprendentemente diverse nelle loro opinioni. Mentre Roberts ha definito l'attacco una “violazione del Campidoglio”, Barrett ha descritto gli eventi come una rivolta e coloro che vi hanno partecipato come rivoltosi. “Una folla inferocita ha preso d'assalto il Campidoglio degli Stati Uniti”, ha scritto Jackson.

Il procuratore generale Merrick Garland si è detto deluso dalla decisione, che secondo lui “limita un'importante legge federale”. Tuttavia, Garland ha affermato che i casi contro la “grande maggioranza” degli accusati dell'attacco non saranno interessati.

Ha aggiunto: “Il 6 gennaio è stato un attacco senza precedenti alla pietra angolare del nostro sistema di governo, che è il trasferimento pacifico del potere da un’amministrazione all’altra”. “Continueremo a utilizzare tutti gli strumenti disponibili per ritenere penalmente responsabili i responsabili dell’attacco del 6 gennaio alla nostra democrazia”.

Quasi 170 imputati nell'insurrezione del Campidoglio sono stati condannati per aver ostacolato o cospirato per ostacolare la sessione congiunta del Congresso del 6 gennaio, compresi i leader di due gruppi estremisti di estrema destra, i Proud Boys e gli Oath Keepers. La sentenza di alcuni imputati è stata rinviata a dopo che i giudici si fossero pronunciati in merito.

Alcuni rivoltosi sono stati addirittura rilasciati anticipatamente dal carcere mentre l'appello era pendente a causa del timore che avrebbero potuto finire in prigione più a lungo del dovuto se la Corte Suprema si fosse pronunciata contro il Dipartimento di Giustizia. Tra loro c'è Kevin Seefried, un uomo del Delaware che ha minacciato un agente di polizia nero con un palo attaccato a una bandiera di battaglia confederata durante l'assalto al Campidoglio. Seyfried è stato condannato l'anno scorso a tre anni di carcere, ma un giudice ha recentemente ordinato il suo rilascio dopo un anno di reclusione in attesa della sentenza della Corte Suprema.

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Diciassette dei diciotto giudici che hanno partecipato al processo hanno consentito che l'accusa rimanesse in vigore. Tra loro c’è il giudice Dabney Friedrich, nominato da Trump, che ha scritto che “le leggi spesso prevalgono sul male primario che le anima”.

Ma il giudice distrettuale americano Carl Nichols, nominato da Trump, ha respinto le accuse contro Fischer e altri due imputati, scrivendo che i pubblici ministeri erano andati troppo oltre. Un collegio diviso della corte d'appello federale di Washington ha ripristinato l'accusa prima che la Corte Suprema accettasse di esaminare il caso.

Alito e Thomas hanno respinto le richieste di ricusazione dal caso del 6 gennaio a causa delle domande sollevate sulla loro integrità.

L'ufficio del procuratore americano a Washington, che ha ripreso i processi il 6 gennaio, ha affermato che nessuno dei condannati o accusati di ostruzione alla giustizia sarà completamente scagionato a causa della sentenza. Ciascun imputato ha anche altri reati o reati minori, o entrambi, hanno detto i pubblici ministeri.

Per circa 50 persone condannate, l'unica accusa è stata quella di ostruzione, hanno detto i pubblici ministeri. Di questi, le quasi due dozzine di persone che stanno ancora scontando la pena sono quelle che hanno maggiori probabilità di essere colpite dalla sentenza.

Più di 1.400 persone sono state accusate di crimini federali legati alla rivolta del Campidoglio.


Le scrittrici dell'Associated Press Alana Durkin Richer, Rebecca Santana e Lindsay Whitehurst hanno contribuito a questo rapporto.