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HomescienceVia Lattea: gli astronomi di Manchester trovano un oggetto misterioso

Via Lattea: gli astronomi di Manchester trovano un oggetto misterioso

  • Scritto da Nina Massey
  • Reporter scientifico PA

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L'oggetto è stato scoperto utilizzando il radiotelescopio MeerKAT in Sud Africa

Gli astronomi hanno scoperto un nuovo oggetto nella Via Lattea, più pesante delle stelle di neutroni più pesanti conosciute dagli scienziati, ma più leggero dei buchi neri più leggeri conosciuti.

Ricercatori a Manchester e in Germania hanno scoperto che orbita attorno a una pulsar millisecondo, a 40.000 anni luce di distanza.

Le pulsar millisecondo ruotano molto velocemente, centinaia di volte al secondo.

Il leader del progetto Ben Stubbers, professore di astrofisica all'Università di Manchester, ha detto che è stato “eccitante”.

I ricercatori dell'Università di Manchester e del Max Planck Institute for Radio Astronomy di Bonn ritengono che questa potrebbe essere la prima scoperta di una stella radio e di un buco nero, una congiunzione che potrebbe consentire nuovi test della relatività generale di Einstein e aprire le porte allo studio. Di buchi neri.

Il professor Stubbers ha aggiunto: “Il sistema pulsante del buco nero sarà un obiettivo importante per testare le teorie della gravità, e la pesante stella di neutroni fornirà nuove intuizioni sulla fisica nucleare a densità molto elevate”.

Quando una stella di neutroni – il residuo ultra-denso di una stella morta – acquisisce troppa massa, collasserà.

Ciò che diventeranno dopo è oggetto di molte speculazioni, ma si pensa che potrebbero diventare buchi neri.

“Divario collettivo”

Si ritiene che la massa totale necessaria per far collassare una stella di neutroni sia 2,2 volte la massa del Sole.

I buchi neri più leggeri creati da queste stelle sono molto più grandi – circa cinque volte la massa del Sole – portando a quello che è noto come “gap di massa del buco nero”.

La natura degli oggetti in questo gap di massa è sconosciuta e difficile da studiare.

I ricercatori affermano che l’ultima scoperta potrebbe aiutare gli scienziati a comprendere finalmente queste cose.

L'oggetto è stato scoperto osservando un grande gruppo di stelle noto come NGC 1851, situato nella costellazione meridionale della Colomba, utilizzando il radiotelescopio Meerkat in Sud Africa.

Gli astronomi dicono che è così affollato che le stelle possono interagire tra loro, interrompendo le loro orbite e, in casi estremi, scontrandosi.

Credono che una collisione tra due stelle di neutroni possa aver creato l’enorme oggetto che ora orbita attorno alla radio pulsar.

Sebbene il team non possa dire con certezza se abbia scoperto la stella di neutroni più massiccia fino ad oggi, il buco nero più leggero o addirittura un nuovo tipo di stella esotica, ha scoperto qualcosa che aiuterà a sondare le proprietà della materia nelle condizioni più estreme. condizioni della Terra e dell'Universo. essendo.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Science.

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