Visitare l’Uganda 50 anni dopo l’esilio della comunità asiatica

Nell’agosto del 1972, a decine di migliaia di ugandesi asiatici fu improvvisamente detto che dovevano lasciare il paese.

Avevano 90 giorni per fare le valigie e trovare un altro posto dove andare, uno sfollamento forzato ordinato dal presidente Idi Amin l’anno dopo che aveva preso il potere con un colpo di stato militare.

I genitori del corrispondente per gli affari nazionali Omar Sachedina sono stati tra coloro che si sono precipitati a lasciare il Paese.

Questo mese, prima del 50° anniversario di questo esodo, ha visitato l’Uganda con sua madre nel tentativo di scoprire dove fosse una volta la sua famiglia.

“Hanno parlato molto dell’Uganda e l’hanno sempre ricordato come un paese molto idilliaco, dove c’è una piacevole brezza estiva, dove ci sono alberi di mango”, ha detto, parlando a CTV Your Morning Monday da Jinja. , Uganda.

“E ne parlarono con amore, tranne quel momento nell’agosto del 1972 quando gli asiatici – quindi gente dell’India e del Pakistan, che, tra l’altro, sono in questo Paese da diverse generazioni – furono costretti ad andarsene”.

Amin ha ordinato l’espulsione di tutti gli ugandesi di origine dell’Asia meridionale nel 1972 in mezzo a una nuvola di sentimenti anti-indiani, accusando la comunità asiatica del paese di slealtà e sabotando l’economia controllando la ricchezza del paese.

Queste tensioni derivavano dal dominio coloniale dell’Impero britannico dell’Uganda, in cui gli inglesi spesso promuovevano gli ugandesi asiatici a posizioni più alte rispetto agli ugandesi neri, con conseguente stratificazione precaria della società. Quando l’Uganda ottenne l’indipendenza nel 1962, la comunità asiatica era la spina dorsale dell’economia del paese, ma questo successo economico ne fece un bersaglio di diffamazione. Idi Amin voleva dare più potere, ricchezza e opportunità ai neri ugandesi.

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All’inizio, solo coloro che non avevano ottenuto la cittadinanza dopo l’indipendenza dell’Uganda furono inclusi nell’ordine di partire, ma presto divenne evidente che quasi tutti gli ugandesi asiatici erano costretti a lasciare le loro case e ad allontanarsi dal paese. Ci sono stati 80.000 colpiti nel 1972.

“Puoi solo immaginare com’era dopo essersi stabiliti e rimasti in questo paese per generazioni, hanno avuto solo tre mesi per fare i bagagli”, ha detto Satchidina. Ci sono solo storie orribili di persone che passano attraverso i posti di blocco dalla capitale Kampala all’aeroporto […] In alcuni casi, i gioielli sono stati completamente strappati dalle loro mani, non potendo prendere gran parte delle loro cose e [having to] Partendo dal nulla”.

La comunità globale ha reagito con shock, ma quando è sprofondata in essa è stato grave e sarebbe stato imposto, molti paesi hanno aperto le porte a coloro che sono stati espulsi.

Il Canada è stato uno dei primi paesi ad agire, accettando almeno 6.000 rifugiati asiatici ugandesi tra il 1972 e il 1974. È stato il primo grande gruppo di rifugiati accettato dal Canada da quando ha ampliato il suo programma per i rifugiati fuori dall’Europa nel 1970 e la mossa è stata vista come vasta gamma. come un successo. Molti espatriati in Canada parlavano inglese ed erano attaccati a lavori che corrispondevano alle loro capacità, facilitando la loro transizione

Il padre di Sachedina è venuto in Canada durante la prima ondata di rifugiati, poiché sua madre ha vissuto in Gran Bretagna per un breve periodo prima del Canada.

Ha descritto il loro viaggio in Canada come un “momento molto dolce e agrodolce”.

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“I miei genitori non avevano nemmeno visto la neve prima del loro arrivo [Canada],” Ha aggiunto.

Nonostante il ruolo significativo del Canada nell’aiutare gli ugandesi asiatici costretti a partire, questa è una storia non raccontata per molti canadesi. Sachedina ha aggiunto che da piccolo non ne sapeva nulla a scuola: sapeva che era successo solo per le storie che gli raccontavano i suoi genitori.

Ha detto che poter viaggiare in Uganda con sua madre – suo padre è morto alcuni anni fa – è stato “estremamente prezioso”, sottolineando che mentre è una storia molto personale su cui ha lavorato negli ultimi dieci anni, “è una storia che è in qualche modo la storia di ogni canadese”.

Il viaggio di Sachedina per saperne di più non solo sulla storia della sua famiglia, ma anche su altri immigrati canadesi espulsi dall’Uganda, sarà pubblicato in un esclusivo documentario W5 ad ottobre.

Sergio Venezia

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