Aurore strane e bellissime possono brillare sui pianeti in orbita attorno alle pulsar: ScienceAlert

Aurore strane e bellissime possono brillare sui pianeti in orbita attorno alle pulsar: ScienceAlert

Negli ultimi mesi abbiamo assistito ad alcuni incredibili spettacoli di aurore. Le luci opache sono causate da particelle cariche provenienti dal Sole che corrono attraverso lo spazio e, al loro arrivo, fanno brillare il gas nell’atmosfera.

I ricercatori ora credono che anche sugli esopianeti che circondano le pulsar si possano trovare solo aurore, e potrebbero addirittura essere rilevabili.

Le pulsar sono i resti di stelle estremamente massicce che hanno raggiunto la fine della loro vita. Durante la maggior parte della vita di una stella, si creano elementi sempre più pesanti nel suo nucleo, e la forza verso l’esterno della pressione termonucleare controbilancia la forza di gravità.

Man mano che la stella si evolve, la gravità alla fine prevale, la stella esplode e l’onda d’urto la fa esplodere in pezzi… quasi. Tutto ciò che rimane è un gigantesco neutrone in rapida rotazione che rilascia un impulso di radiazione e mentre gira, un raggio di radiazione sfreccia attraverso lo spazio che chiamiamo pulsar.

I primi esopianeti scoperti furono trovati attorno alle pulsar. Studiando gli impulsi di radiazione della stella ospite, gli astronomi hanno scoperto sottili irregolarità nel loro ritmo simile a un orologio. il caso; Pianeti in orbita attorno ad una pulsar.

Su un nuovo foglio Pubblicato il 7 dicembre da un team di scienziati svizzeri, gli esopianeti attorno alle pulsar potrebbero sperimentare aurore simulando il loro ambiente magnetico.

La maggior parte delle pulsar viaggia nello spazio senza compagni, ma si ritiene che una piccola percentuale, fino allo 0,5%, abbia compagni planetari. L’articolo discute i tentativi di simulare le interazioni magnetiche delle pulsar e dei loro pianeti per stimare la quantità di radiazione elettromagnetica emessa.

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Le simulazioni si sono concentrate sulle pulsar millisecondo e sui pianeti circostanti e hanno considerato le potenziali conseguenze del rilevamento dei pianeti utilizzando le emissioni radio.

Sono stati studiati due pianeti candidati senza un proprio campo magnetico, quelli con superfici conduttrici e quelli con superfici non caricate elettricamente. La densità del flusso radio (il flusso di energia in entrata o in uscita, misurato in unità Janski) varia da 0,1 mJ a 30 mJ (mil Janski). La frequenza trovata dal team sarebbe superiore al livello che potrebbe essere assorbito dal plasma ma inferiore al livello che verrebbe bloccato dalla ionosfera.

La conclusione è stata positiva: dalle simulazioni mostrate dal team, i pianeti in orbita attorno alle pulsar millisecondo potrebbero certamente essere visti utilizzando l’attuale tecnologia dei radiotelescopi.

LOFAR (Low Frequency Array) o futuri sviluppi di SKA (Square Kilometer Array) sono sicuramente in grado di ottenere una sensibilità minima rispettivamente di circa 0,1 mJ e 0,001 mJ. È anche possibile che sia rilevabile anche un eventuale bagliore residuo nel sistema.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da L’universo oggi. Leggi il Articolo originale.

Giustina Rizzo

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