Come il James Webb Telescope studierà la gigantesca Terra ricoperta di lava

Uno degli esopianeti che Webb studierà si chiama 55 Cancri e; Ha alcune qualità simili alla terra ma è molto caldo. Questo è un tipo di pianeta chiamato super-Terra, il che significa che è potenzialmente roccioso come la Terra ma più grande del nostro pianeta, anche se non grande come un gigante ghiacciato come Nettuno (attraverso Nasa). Con un’orbita di appena 1,5 milioni di miglia dalla sua stella, che è il 4% della distanza tra Mercurio e il Sole, un anno dura solo 18 ore. Ciò significa che il pianeta è vicino e personale alla sua stella, quindi è estremamente caldo e bombardato da radiazioni.

Il pianeta è così caldo in superficie, infatti, che le temperature sono abbastanza alte da sciogliere le rocce. Ciò fa credere ai ricercatori che il pianeta debba essere ricoperto da oceani di lava dove le rocce vengono sciolte dal calore della stella. Inoltre, si ritiene che i pianeti in orbita attorno a 55 Cancri E siano un’occlusione graduale, il che significa che un lato del pianeta è sempre rivolto verso la sua stella. Questo lato, chiamato lato giorno, è solitamente molto più caldo dell’area rivolta verso il lato, chiamata lato notte. Strani fenomeni meteorologici possono verificarsi quando c’è una grande differenza di temperatura tra le due metà del pianeta.

Sull’esopianeta chiuso di marea WASP-121b, differenze di temperatura significano che potrebbero esserci nuvole di metallo e pioggia di pietre preziose liquide (tramite MPI). Tuttavia, a 55 Cancri e, sta accadendo qualcosa di strano, poiché le letture effettuate con lo Spitzer Space Telescope hanno mostrato che la parte più calda del pianeta non sembra essere in linea con la parte rivolta verso la stella.

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Giustina Rizzo

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