Da dove viene il “pugno”?

In questi mesi di pandemia, dove la stretta di mano è diventata uno dei gesti più evitati e lo stigma della sua capacità di trasmettere germi come il Coronavirus, il “fist bump” è diventato una delle alternative più apprezzate, ad esempio tra gli atleti prima di una partita. È il gesto del pugno di un’altra persona sulle nocche: un modo di contatto fisico, ma molto più sicuro. Sul sito web dello sport SportivoRustin Dodd Indaga sulle origini di questo gesto, Intervista al giocatore di basket degli anni ’70 Fred Carter, che a volte veniva definito il suo inventore.

In una sera d’inverno del 1970, racconta Dodd, Carter scese in campo con i Baltimore Bullets, alla sua prima stagione in NBA. Oggi non ricorda chi fossero gli avversari, né in quale città fossero: ma ricorda che quando è uscito dagli spogliatoi ha preso a pugni Wes Onsild, a centro squadra. Unseld lo ha colpito e Carter ha ripetuto il cenno del capo con i suoi amici Gus Johnson e Earl Monroe. Era un modo per caricarsi a vicenda, qualcosa per cui Carter aveva un certo talento e divenne famoso a modo suo, insieme alla sua determinazione troppo zelante (lo chiamava “il cane pazzo”, Cane pericolosoDopo aver morso un partner in allenamento).

“Non avevamo un nome”, spiega oggi Carter, “hai preso a pugni il tuo pugno e l’hai colpito”. Per la maggior parte dei gesti generali e di lunga durata, ricostruire l’origine del “pugno” è complicato, se non impossibile. Molti dicono che un fileIl tuo palmo È un’eccezione, perché sono attribuiti a un particolare inventore – il giocatore di baseball Glenn Burke – e la data di origine – 2 ottobre 1977, cioè insolitamente in ritardo. In effetti, alcuni lo hanno messo in dubbio, e qualcuno saggiamente sottolinea che un gesto così semplice e intuitivo potrebbe essere esistito in qualche forma anche prima. Per quanto riguarda il “colpo di pugno”, brancoliamo di più nel buio, anche se siamo abbastanza sicuri che Carter sia stato il primo a renderlo famoso.

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All’inizio degli anni ’60 e ’70, i soldati afroamericani di stanza in Vietnam si salutavano l’un l’altro con una stretta di mano elaborata, che poteva includere vari gesti, come il “Big Five” (che significa “cinque”) e gli scioperi. Dalle articolazioni. Era un piccolo rituale di solidarietà e riconoscimento reciproco, in un ambiente in cui il razzismo e la segregazione razziale nei confronti dei neri erano ancora diffusi. Hanno preso il nome “dap” e non è chiaro il motivo: forse a causa della parola vietnamita Đẹp, che significa “bello”. Successivamente è stato associato al cortometraggio “Dignity and Pride”, Dignità e orgoglio, Il Dap si è progressivamente diffuso all’estero, negli Stati Uniti, e oggi trova largo impiego soprattutto in contesti influenzati dalla cultura black, come l’NBA.

Ma Carter dice che non ricorda di sapere cosa fosse un “Dap” quando ha iniziato a colpire i pugni con i suoi compagni di squadra. In ogni caso, in quei saluti, il pugno stava colpendo verticalmente, ha detto Geneva Smithman, docente di inglese alla Michigan State University specializzata in studi sui neri, Dodd: Il “fist bump” è un movimento orizzontale. Ma è possibile che DAP abbia ancora un’influenza un po ‘inconscia, poiché era prevalente in forme arcaiche anche prima della guerra in Vietnam, ad esempio tra i musicisti. Una foto dei giocatori di baseball degli Yankees è stata scattata nel 1969, un anno prima di Carter, Li raffigura mentre sembrano colpire i pugni. Lo stesso Carter credeva di non aver inventato questo gesto.

Stan Musical, la leggendaria ala e prima base (bianca) dei St. Louis Cardinals negli anni ’50, è stato colui che spesso ha colpito i suoi pugni, per i suoi compagni di squadra e fan. Stranamente, ha detto a un giornalista che ha iniziato a farlo per motivi di salute: ma sembra che abbia iniziato a farlo solo alla fine della sua carriera, dicono il suo biografo e sua figlia, secondo cui l’inventore di questo gesto non è stato. In passato, qualcuno ha ipotizzato che potesse derivare dall’animazione Super amiciScritto da Hannah Barbera e trasmesso tra il 1973 e il 1985, due personaggi minori hanno colpito i pugni prima di trasformarsi in animali.

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Negli anni ’70, quando Carter iniziò a promuovere il cenno del capo sugli stadi di basket, l’NBA non era un fenomeno globale e le partite non venivano nemmeno trasmesse in televisione. Dunque, spiega Dodd, anche negli anni ’80 alcuni articoli venivano descritti in alcuni articoli come una sorta di novità dai giornalisti sportivi che li monitoravano. Negli anni ’90, il golfista Tiger Woods lo faceva sempre sul suo box, e questo gesto era ormai comune nel baseball e nel basket. A quel punto le origini del gesto erano già perse. Nel 2008, quando Carter ha visto l’allora presidente Barack Obama – un “fist cap” estremamente frequente – picchiare sua moglie Michelle, ha sorriso tra sé davanti alla TV.

Gli scienziati hanno affermato che una stretta di mano non è stata un salutare saluto da quasi un secolo, ma i tentativi di aumentare la consapevolezza di sostituirla – sia che si tratti di un arco giapponese o di un “pugno” – non hanno mai avuto successo. Secondo lo specialista in malattie infettive Mark Cameron, della Case Western Reserve University di Cleveland, una volta che la pandemia sarà finita, lasceremo cadere tutti i gomiti e saluti alternativi per tornare al lavoro come prima. Anche perché il “fist bump”, anche se riduce il contatto, non lo elimina completamente e soprattutto fornisce una certa affinità tra chi lo fa, e quindi non è un saluto del tutto sicuro.

Melania Cocci

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