Dimentica i razzi: l’ascensore lunare è il futuro dei viaggi sulla luna

Cosa vedi quando guardi la luna? Bellezza? perforazione? Alcune persone vedono i segni del dollaro. A volte vedrai il nostro unico satellite naturale chiamato “L’ottavo continente della Terra” perché è pieno di risorse difficili da ignorare. Una rara forma di elio, l’elio-3, può essere utilizzata nelle centrali elettriche a fusione qui sulla Terra. Elementi rari, come il neodimio, possono essere estratti e portati a casa per l’uso in smartphone e altri dispositivi elettronici.

Ma come ottenerlo qui senza depredare tutti i profitti sui razzi? Secondo uno studio pubblicato nel 2019, Un ascensore lunare potrebbe essere la risposta. Un cavo installato sulla Luna estenderà la maggior parte dell’area di 400.000 km (250.000 miglia) della casa. Non può essere collegato direttamente alla Terra, a causa dei moti relativi dei due oggetti, ma può finire in un’orbita alta nell’orbita terrestre.

Ciò avrebbe l’ulteriore vantaggio di metterlo in cima alla maggior parte della nostra spazzatura spaziale, che è un problema crescente man mano che lanciamo più satelliti. Le navette robotiche ad energia solare possono spostarsi su e giù per il cavo, fungendo da nastro trasportatore per trasportare risorse preziose lungo il nostro percorso.

Può sembrare una prospettiva strana, ma Zephyr Benoery ed Emily Sandford – i due dottorandi di astronomia della Columbia University dietro lo studio – pensano che possiamo realizzarlo per pochi miliardi di dollari USA.

Per contestualizzare, Jeff Bezos liquida ogni anno 1 miliardo di dollari (più di 700 milioni di sterline) delle sue azioni Amazon per finanziare la sua società di turismo spaziale, Blue Origin. Agenzia della NASA Programma Artemide, che invierà le prime astronaute donne e i primi astronauti colorati sulla luna alla fine di questo decennio, è costato $ 86 miliardi (£ 60 miliardi). Questo è il valore delle risorse della luna, uno studio separato ha stimato che a L’ascensore lunare pagherà i suoi costi in soli 53 viaggi.

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Il cavo, che non sarebbe più spesso di una matita, peserebbe 40 tonnellate, nell’ambito dei razzi moderni, come l’astronave di SpaceX. A differenza di un ascensore spaziale che viaggia dalla superficie terrestre allo spazio, un ascensore lunare che si ferma a poca distanza dal nostro pianeta non dovrà affrontare le massicce forze gravitazionali.

Anche la luna non ha un’atmosfera, il che semplifica le cose. Ciò significa che il cavo può essere realizzato con materiali esistenti, come il Kevlar, piuttosto che con i materiali super resistenti non ancora inventati necessari per un ascensore spaziale.

Possiamo anche combinare i due. Nell’aprile 2021, i media statali cinesi hanno presentato l’idea del paese perLa scala del paradisoCiò vedrebbe un veicolo spaziale sollevare un ascensore dalla superficie terrestre a una stazione spaziale in attesa, prima di dirigersi verso la Luna dove incontra un altro ascensore che lo porterà sulla superficie lunare.

L’idea degli ascensori spaziali esiste da più di un secolo senza molti progressi. Ma se un numero sufficiente di persone – o, più probabilmente, aziende – viene incuriosito dall’opportunità di fare grandi soldi, potremmo vedere l’equivalente di una corsa all’oro lunare nei prossimi decenni. Gli ascensori possono rivelarsi un modo per ridurre drasticamente costi e profitti.

Per saperne di più:

Giustina Rizzo

"Professionista di musica estrema. Twitter geek. Aspirante fanatico di viaggi. Nerd appassionato di alcol."

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