Fossili: gli scienziati hanno scoperto antichi resti di SKUNK in Cile 74 milioni di anni fa

Incontra il “ mostro a cinque denti ”: gli scienziati hanno scoperto i resti di un antico animale SKUNK in Cile che camminava tra i dinosauri 74 milioni di anni fa

  • I paleontologi chiamavano l’antico mammifero “Orretherium tzen”
  • È stato trovato nella “Cava dei mammiferi” nella valle del Rio de las Chinas, nel sud del Cile
  • L’esemplare fossile è costituito da una porzione dell’osso mascellare con cinque denti ancora attaccati
  • Sulla base di analisi dentali, gli esperti ritengono che la creatura fosse un erbivoro

I resti di un antico mammifero simile a una puzzola, chiamato Orretherium tzen, “il mostro dei cinque denti”, sono stati scoperti nella Patagonia cilena.

I paleontologi hanno scoperto una porzione della mascella fossilizzata della creatura, completa di cinque denti collegati, nella “cava di mammiferi” del Río de las Chenas.

Si pensa che O. tzen sia un erbivoro e visse circa 72-74 milioni di anni fa, durante il tardo Cretaceo, rendendolo un contemporaneo dei dinosauri.

I resti di un antico mammifero simile a una puzzola – chiamato Orretherium tzen, “il mostro dei cinque denti” – sono stati scoperti nella Patagonia cilena. Nella foto: impressione dell’artista di O. tzen

I paleontologi hanno scoperto una porzione della mascella fossilizzata della creatura, completa di cinque denti collegati (nella foto), in

I paleontologi hanno scoperto una porzione della mascella fossilizzata della creatura, completa di cinque denti collegati (nella foto), nella “cava dei mammiferi” del Río de las Chenas

La scoperta di O. tzen si aggiunge alla crescente evidenza che i mammiferi vagavano nell’area che oggi conosciamo come il Sud America prima di quanto si pensasse in precedenza.

Ad eccezione del Magallanodon baikashkenke – una creatura simile a un roditore che è stata trovata anche nella valle del Rio de las in Cina lo scorso anno – i mammiferi da 46 a 38 milioni di anni fa sono stati trovati solo nella punta meridionale delle Americhe.

Il team ritiene che O. Tzen e M. Baikashkenke possano aver vissuto nello stesso periodo.

Secondo il paleontologo dell’Università del Cile Sergio Soto, tali scoperte sono necessarie per completare il puzzle evolutivo del primo gruppo di mammiferi estinto da tempo chiamato Gondoanathria.

“Queste scoperte, e altre che sveleremo in futuro, rivelano che esiste un enorme potenziale per la paleontologia all’estremità meridionale del Cile”, ha affermato il dott. Soto.

“Stiamo trovando cose che non ci saremmo mai aspettati di trovare che ci aiuteranno a rispondere a molte domande che abbiamo avuto per molto tempo su dinosauri, mammiferi e altri gruppi”.

Si pensa che O. tzen sia un erbivoro e visse circa 72-74 milioni di anni fa, durante il tardo Cretaceo, rendendolo un contemporaneo dei dinosauri.  Nella foto: denti di mammifero

Si pensa che O. tzen sia un erbivoro e visse circa 72-74 milioni di anni fa, durante il tardo Cretaceo, rendendolo un contemporaneo dei dinosauri. Nella foto: denti di mammifero

La scoperta di O. tzen (raffigurata nell'impressione di un artista) si aggiunge alla crescente evidenza che i mammiferi vagavano nella regione che oggi conosciamo come Sud America prima di quanto pensassimo.

La scoperta di O. tzen (raffigurata nell’impressione di un artista) si aggiunge alla crescente evidenza che i mammiferi vagavano nella regione che oggi conosciamo come Sud America prima di quanto pensassimo.

“È necessario scoprire nuovi siti fossili, non solo in Patagonia, ma anche nella penisola antartica e nel resto del Sud America”, hanno concluso i ricercatori.

Questo, hanno aggiunto, ci consentirebbe di determinare “se la Patagonia riassume la documentazione fossile del continente, o addirittura”. [the supercontinent] Gondwana, o se è solo un piccolo pezzo di meravigliosa storia al tramonto dell’era mesozoica.

“Certamente, la Patagonia era un laboratorio evolutivo che presentava varie dimensioni corporee e formazioni craniche”.

I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Rapporti scientifici.

Il dottor Soto ha detto:

“Queste scoperte, e altre che sveleremo in futuro, rivelano che esiste un enorme potenziale per la paleontologia all’estremità meridionale del Cile”, ha affermato il dott. Soto. Nella foto: disegni 3D della mascella e dei denti di O. tzen

I paleontologi hanno scoperto una porzione della mascella fossilizzata della creatura, completa di cinque denti collegati, nella `` cava di mammiferi '' del Río de las Chenas

I paleontologi hanno scoperto una porzione della mascella fossilizzata della creatura, completa di cinque denti collegati, nella “ cava di mammiferi ” del Río de las Chenas

Come si estendevano i dinosauri circa 66 milioni di anni fa

I dinosauri hanno governato e dominato la Terra circa 66 milioni di anni fa, prima di estinguersi improvvisamente.

Il terzo evento di estinzione del Cretaceo è il nome dato a questa estinzione di massa.

Per molti anni si è creduto che il cambiamento climatico avesse distrutto la catena alimentare per gli enormi rettili.

Negli anni ’80, i paleontologi scoprirono uno strato di iridio.

Questo è un elemento raro sulla Terra ma si trova in grandi quantità nello spazio.

Quando questa data è stata datata, coincideva precisamente con la scomparsa dei dinosauri dalla documentazione sui fossili.

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Un decennio dopo, gli scienziati hanno scoperto il massiccio cratere Chicxulub sulla punta della penisola messicana dello Yucatan, risalente al periodo in questione.

Il consenso scientifico ora afferma che questi due fattori sono correlati ed è probabile che entrambi siano il risultato di un enorme asteroide in collisione con la Terra.

Con le dimensioni e la velocità di impatto previste, la collisione avrebbe causato un’enorme onda d’urto e un’attività potenzialmente sismica.

Il fallout avrebbe creato pennacchi di cenere che probabilmente avrebbero ricoperto l’intero pianeta e reso impossibile la sopravvivenza dei dinosauri.

Gli animali e altre specie di piante hanno avuto un periodo di tempo più breve tra le generazioni che ha permesso loro di sopravvivere.

Ci sono molte altre teorie sul motivo per cui questi famosi animali si estinsero.

Una delle prime teorie era che i piccoli mammiferi mangiassero uova di dinosauro e un’altra suggerisce che le angiosperme velenose (piante da fiore) le uccidono.

Giustina Rizzo

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