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Iga Swiatek domina Aryna Sabalenka e conquista il titolo dell'Open d'Italia

ROMA – Se Iga Swiatek riesce a mantenere la sua forma, è difficile immaginare qualcuno che le impedisca di vincere il quarto titolo dell'Open di Francia.

La testa di serie Swiatek ha dominato il suo ultimo incontro con la seconda testa di serie Aryna Sabalenka, vincendo la finale dell'Open d'Italia 6-2, 6-3 sabato e conquistando il suo terzo titolo sui campi in terra rossa di Roma.

Swiatek non ha perso un set al Foro Italico e ha esteso la sua serie di vittorie consecutive nel tour a 12 partite. In semifinale, ha quasi dominato con una vittoria per 6-4, 6-3 sulla terza testa di serie Coco Gauff.

Il Roland Garros inizierà il prossimo fine settimana e Swiatek punterà a vincere il suo terzo titolo consecutivo a Parigi e il quarto assoluto.

“Ovviamente ho fiducia in me stesso. Mi sento come se stessi giocando un ottimo tennis”, ha detto Swiatek. “Ma questo non cambia il fatto che voglio davvero rimanere umile e concentrarmi davvero sul fare tutto passo dopo passo. Gli Slam sono diversi. Ci sono pressioni diverse dentro e fuori dal campo.

“Sono sette partite difficili che devi vincere, quindi non do nulla per scontato. Lavorerò duro come ho fatto a Madrid e Roma e vedremo”.

Dopo essersi congratulata con Swiatek durante la cerimonia del trofeo, Sabalenka ha detto alla sua avversaria: “Spero che raggiungeremo la finale al Roland Garros, e ti porterò lì”. Sabalenka ha poi aggiunto: “Sto scherzando. Cercherò di fare meglio di oggi”.

Swiatek ha risposto durante il suo discorso dicendo: “Per la finale del Roland Garros vedremo”.

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Swiatek è diventata la prima donna a completare il “doppio sporco” vincendo rispettivamente Madrid e Roma da Serena Williams nel 2013.

La finale è stata molto diversa da quando Swiatek ha salvato tre match point prima di sconfiggere Sabalenka nel tie-break del terzo set nella finale dell'Open di Madrid due settimane fa.

“Madrid, non sentivo di poter fare tutto. Qui in un certo senso l'ho fatto”, ha detto Swiatek. “Mi sentivo come se potessi davvero usare quella superficie e quella sensazione per suonare meglio.”

Swiatek ha esercitato così tanta pressione fin dall'inizio che Sabalenka ha colpito la sua racchetta sulla terra battuta nel quarto gioco e poi ha dovuto tirare fuori un nuovo bastone dalla borsa.

Anche nei punti in cui Sabalenka sembrava avere il controllo, Swiatek ha usato la sua velocità impressionante e i suoi colpi da fondo campo precisi per cambiare la situazione e costringere Sabalenka a commettere errori.

“Il suo movimento è incredibile. Sai sempre che devi costruire il punto e devi finirlo”, ha detto Sabalenka. “Ecco perché a volte provo a superare la palla, sapendo che prima o poi arriverà il momento… È davvero brava in ogni aspetto del gioco”.

Sabalenka ha migliorato la sua prestazione all'inizio del secondo set, ma Swiatek ha parato sette break point nei primi due game. Swiatek ha effettuato solo 11 tiri riusciti rispetto ai 18 di Sabalenka, ma ha anche commesso otto errori non forzati rispetto ai 28 di Sabalenka.

Swiatek ha sferrato un rovescio lungolinea al suo secondo match point, e quando la debole risposta di Sabalenka è caduta in rete, Swiatek ha lasciato cadere la sua racchetta bianca sulla terra battuta e ha iniziato a saltare per festeggiare dopo aver stretto la mano a Sabalenka.

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Oltre ai titoli vinti nel 2021 e nel 2022, Swiatek ha migliorato il suo record in carriera a Roma portandolo a 20-2. A 22 anni, la giocatrice polacca potrebbe avvicinarsi al record femminile di cinque titoli Open d'Italia detenuto da Chris Evert. Rafael Nadal, come Swiatek, detiene il record assoluto con 10 titoli a Roma.

“Se vinco la prossima volta, ci sarà il tiramisù qui”, ha detto Swiatek mentre sollevava il coperchio della coppa del trofeo.

La finale maschile di domenica vedrà protagonisti il ​​campione del 2017 Alexander Zverev contro la 24esima testa di serie Nicolas Jarry.

Swiatek ha migliorato il suo record in carriera contro Sabalenka portandolo a 8–3. Swiatek ha anche vinto nove finali consecutive da quando ha perso contro Sabalenka a Madrid l'anno scorso.

Sabalenka è stato rallentato da un problema alla schiena.

“Forse ci sono stati momenti in cui avrei potuto spingermi un po' di più, ma non volevo infortunarmi prima del Roland Garros”, ha detto. “È come se ti toccasse un po' il solo fatto di essere lì in un angolo della tua mente. Ma non sto dicendo che ho perso la partita oggi a causa della mia schiena”, ha aggiunto.

Swiatek ha ricevuto un assegno del vincitore di 699.690 euro (più di 750.000 dollari).