Il fine settimana più nero della Formula 1: l'eredità del GP di San Marino 1994

Il fine settimana più nero della Formula 1: l'eredità del GP di San Marino 1994

I piloti osservano un minuto di silenzio in ricordo di Ayrton Senna e Roland Ratzenberger, pochi istanti prima della partenza del Gran Premio di San Marino di Formula 1, a Imola, il 30 aprile 1995.
immagine: Agenzia di stampa francese

La Formula Uno è uno sport ricco di sfarzo e glamour.

Alcuni dei marchi più iconici del mondo viaggiano in alcune delle più grandi città della Terra per scoprire chi ha l'auto più veloce.

Ma nonostante lo status di celebrità di questo sport, ogni fine settimana di gara conteneva un rischio fatale con cui lo sport doveva fare i conti.

Nel 1994, il pilota australiano di Formula 1 David Brabham stava guidando nelle qualifiche per il Gran Premio di San Marino.

Ha superato l'auto distrutta del suo compagno di squadra Roland Ratzenberger, che era appena uscito di pista e si è schiantato contro le barriere ad alta velocità.

“Se vedi un corpo, è un'esperienza completamente diversa”, ha detto ad ABC Sport.

“Quando sono tornato ai box ricordo che mia moglie Lisa mi ha chiesto 'Cosa ne pensi?' e io ho detto 'Penso che se ne sia andato'. Questo era l'unico pensiero a cui riuscivo a pensare.”

Roland Ratzenberger è stato un pilota austriaco che ha dedicato la sua vita alle corse automobilistiche.

La sua morte fu una tragedia che fu infine oscurata da quella di Ayrton Senna, che avrebbe subito la stessa sorte appena 24 ore dopo durante il Gran Premio.

Personale medico e di sicurezza circondano l'auto distrutta di Ayrton Senna sul circuito di Imola dopo il suo incidente mortale al settimo giro del Gran Premio di San Marino.

Personale medico e di sicurezza circondano l'auto distrutta di Ayrton Senna sul circuito di Imola dopo il suo incidente mortale al settimo giro del Gran Premio di San Marino.
immagine: Agenzia di stampa francese

Ma il suo collega Brabham ricorda un uomo con la passione per le corse, un vero carattere e qualcuno che inavvertitamente contribuì a migliorare la sicurezza dei piloti, con innumerevoli conseguenze positive.

Ratzenberger hackera Brabham alla Simtec

Infine, il lungo viaggio di Ratzenberger con la Formula 1 culminò quando gli venne assegnato un contratto per cinque gare con Simtec nel 1994.

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Il 33enne ha finalmente avuto la sua possibilità dopo anni di perseveranza, collaborando con Brabham, il figlio del tre volte campione del mondo Jack.

“Conoscevo Roland molto prima di lavorare con lui alla Simtec perché era un pilota di grande successo in molte discipline diverse”, ha detto Brabham.

“È sempre apparso come una persona versatile: guidava auto da turismo, auto sportive e correva in Giappone. È stato bello vedere che gli è stata data l'opportunità, in età relativamente tarda, di realizzare il suo sogno, che era in Formula 1.”

Nel marchio posteriore Simtek, Ratzenberger non è riuscito a qualificarsi per la gara di apertura in Brasile, ma si è qualificato e ha completato il Gran Premio del Pacifico, svoltosi in Giappone.

“Lo si vedeva dal suo volto. Era molto entusiasta di essere in Formula 1. Ha lavorato duro in background e non ha mai perso la speranza di essere in Formula 1. Penso che la cosa più importante sia che non si è mai arreso quel sogno.”

L'incidente di Ratzenberger sconvolse il mondo della Formula 1

Il fine settimana è iniziato in modo infausto, poiché il pilota brasiliano Rubens Barrichello è stato coinvolto in un incidente ad alta velocità durante le prove di venerdì, mandandolo in ospedale.

Il primo dei due incidenti mortali di questo fine settimana avverrà sabato durante le qualifiche.

L'ala anteriore di Ratzenberger è crollata mentre viaggiava ad alta velocità, sospettata di essere stata danneggiata durante un giro precedente.

L'ala è stata posizionata sotto la vettura e ha sollevato le ruote anteriori, togliendo a Ratzenberger la capacità di sterzare e gran parte della sua frenata.

L'austriaco è rimasto incapace quando la sua auto si è schiantata contro un muro di cemento ad una velocità di circa 300 chilometri all'ora.

“Una volta appreso cosa era successo a Roland, tutti ai box, non solo noi, erano scioccati – e lo era tutto il mondo quando è venuta fuori questa notizia”, ​​ha detto Brabham.

“Era qualcosa di cui non sentivamo parlare molto e di certo non poteva essere paragonato ai tempi di mio padre, fino a quel momento la Formula 1 era stata abbastanza sicura.”

La morte di Ratzenberger è stata la prima durante un fine settimana di Gran Premio in più di un decennio.

Omaggio ad Ayrton Senna.

Omaggio ad Ayrton Senna.
immagine: Foto sportive

Quasi una generazione di appassionati di Formula 1 non aveva mai dovuto affrontare una tragedia simile, che ebbe un impatto enorme sulla pista.

Parlando se Simtek correrà domenica, Brabham ha detto: “Penso di essermi preso la responsabilità di prendere una decisione su cosa faremo”.

“Non sai cosa diavolo sta succedendo… Sei in posti in cui non sei mai stato prima ed era molto difficile sapere come affrontare la situazione perché era tutto così nuovo.”

La squadra ha deciso di correre il giorno successivo, qualcosa che Brabham ha detto che la squadra pensava che Rowland avrebbe voluto.

La gara iniziò con un grave incidente seguito da una collisione con Senna che ne portò alla morte.

“Tutte queste influenze, da Robin a Rowland agli inizi e poi ad Ayrton, sono state incidenti violenti.

“Ci è voluto un po’, perché era una nuova esperienza, era difficile sapere come gestirla correttamente, penso che abbia influenzato non solo me, penso che abbia influenzato molti piloti esordienti.

“Penso che ci sia voluto un po' di tempo prima che le persone si sentissero di nuovo a proprio agio al 100% correndo a tutta velocità. So che questo mi ha influenzato per alcune gare dopo, perché la tua mente non è più nello stesso posto in cui era prima e stai cercando di riportatelo in quel posto.”

La sicurezza del conducente è diventata l'eredità duratura di Ratzenberger

A trent'anni da uno dei momenti più bui della Formula 1, lo sport ha un aspetto molto diverso.

La sicurezza del conducente è più che mai un punto focale per gli enti regolatori.

Le caratteristiche di sicurezza delle auto di Formula 1 sono migliori che mai, con l'alone protettivo sopra l'abitacolo che diventa più visibile.

Lo sport non è stato privo di tragedie dal 1994, quando sia Jules Bianchi che Antoine Hubert furono coinvolti in due incidenti mortali durante i fine settimana di Formula 1.

Tuttavia, Brabham afferma che i miglioramenti in termini di sicurezza apportati dopo la morte di Ratzenberger e Senna probabilmente salveranno molte vite.

“Quello fu l'inizio del cambiamento che vediamo ancora oggi perché ha motivato molte persone a migliorare la sicurezza delle auto”, ha detto.

“Ovviamente perdere Ayrton e Rowland è stato assolutamente orribile, la cosa positiva è che probabilmente abbiamo salvato più piloti a causa del cambiamento nella consapevolezza della sicurezza avvenuto dopo quel fine settimana”.

L'inizio del Gran Premio del Bahrein di Formula 1 2023.

L'inizio del Gran Premio del Bahrein di Formula 1 2023.
immagine: Fotografia sportiva

Ai miglioramenti della sicurezza in tutti gli aspetti della Formula 1 è stato riconosciuto il merito di aver protetto i piloti nelle ultime stagioni, con Lewis Hamilton e Romain Grosjean sfuggiti a gravi infortuni a causa di gravi incidenti.

Sono questi i momenti in cui i conducenti riescono a salvarsi da incidenti gravi che secondo Brabham costituiscono l'eredità duratura di Ratzenberger.

“C'è sempre un lato positivo, da qualche parte nella nuvola oscura, e il lato positivo di tutto è stato il cambiamento avvenuto in termini di sicurezza”, ha detto.

“Quando la gente parla di quel fine settimana, parla molto di Ayrton, ma ovviamente nel profondo della loro mente sanno che qualcun altro è morto, quindi parlano anche di Rowland.

“Quindi l'eredità di Rowland viene spazzata via da Ayrton, quindi non se ne andrà mai, quindi lo vedo come una cosa positiva.”

-ABC

Cinzia Necci

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