Il giudice statunitense respinge il caso per diffamazione di Sarah Palin contro il New York Times

Il giudice statunitense respinge il caso per diffamazione di Sarah Palin contro il New York Times

Lunedì un giudice statunitense ha ribaltato la causa di Sarah Palin accusando il New York Times di diffamare l’ex governatore dell’Alaska e candidato alla vicepresidenza repubblicana del 2008 collegandolo erroneamente in un editoriale all’omicidio di massa.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Jed Rakoff a Manhattan ha dichiarato che ordinerà l’archiviazione della causa di Palin, ma emetterà il suo ordine dopo che la sua giuria avrà terminato le sue deliberazioni.

Rakoff ha detto che si aspettava che Palin presentasse appello e che la corte d’appello “trarrebbe grandi benefici dal sapere come la giuria deciderà”.

L’ordinanza del giudice ha di fatto anticipato un possibile verdetto della giuria contraria, in un caso a lungo visto come un test per la protezione dei media statunitensi.

I giurati hanno iniziato le deliberazioni venerdì e hanno ripreso i lavori lunedì. Non sono stati informati della sentenza del giudice e continueranno le deliberazioni.

Palin, a destra, e il giudice distrettuale degli Stati Uniti Jed Rakoff, al centro, sono visti venerdì in un diagramma dell’aula del tribunale. (Jane Rosenberg/Reuters)

Palin, 58 anni, ha citato in giudizio il giornale – una delle organizzazioni mediatiche più importanti d’America – e il suo ex editore della pagina editoriale James Bennett, sostenendo che un editoriale del 2017 lo collegava erroneamente a una sparatoria di massa sei anni fa che ferì il rappresentante democratico degli Stati Uniti Gabi Giffords.

È raro che un importante mezzo di comunicazione difenda le sue pratiche editoriali in tribunale, come ha dovuto fare il Times in questo caso. Palin ha chiesto danni monetari non specificati.

Se perde al processo, ha detto Palin, il suo appello potrebbe presentare ricorso in The New York Times v. Sullivan, la decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti del 1964 che ha stabilito lo standard di “vera malizia” per le figure pubbliche per dimostrare la diffamazione.

La causa si riferisce a un editoriale del 14 giugno 2017 intitolato “American Lethal Policy”, che ha affrontato la questione del controllo delle armi e ha lamentato l’aumento della retorica politica incendiaria.

È stato scritto lo stesso giorno in cui è stato girato un allenamento di baseball del Congresso ad Alexandria, in Virginia, dove è stato colpito il deputato repubblicano Steve Scalise.

In questa disposizione dell’aula, James Bennett, l’ex redattore della pagina editoriale del New York Times, mostra una copia del giornale mentre testimonia davanti alla corte federale il 9 febbraio. (Elizabeth Williams/Associated Press).

Uno dei colleghi di Bennett ha preparato una bozza in riferimento alla sparatoria del gennaio 2011 a Tucson, in Arizona, in cui sei persone sono state uccise e Giffords è stato ferito.

Bennett ha inserito una frase che “il collegamento con l’agitazione politica era chiaro” tra le sparatorie di Giffords e una mappa precedentemente distribuita dal Palin Political Action Committee che una bozza editoriale diceva che avrebbe messo Giffords e altri 19 democratici sotto tiro.

Al banco dei testimoni, Palin ha paragonato se stessa, un famoso politico conservatore con un seguito patriottico, al biblico perdente David contro Golia del Times, mentre accusava il giornale di cercare di “prendere punti politici”.

Palin ha testimoniato che l’editoriale l’ha lasciata “impotente” e “in preda al panico” e che la correzione emessa dal giornale la mattina dopo la pubblicazione era accurata ma inadeguata e non l’ha nominata.

Ha sottolineato che il Times aveva minato la sua reputazione collegandola falsamente a un omicidio di massa e alla mancanza di velocità o precisione sufficienti per correggere il suo errore.

Palin, non ricevendo più la stessa attenzione del pubblico come una volta, ha lottato durante il controinterrogatorio per fornire esempi specifici di come l’editoriale abbia danneggiato la sua reputazione e le sia costata opportunità.

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Sergio Venezia

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