Il lander InSight Mars della NASA scatta il suo ultimo selfie sul Pianeta Rosso

La sonda Mars Insight della NASA ha catturato quello che probabilmente sarà il suo ultimo selfie o la fine il 24 aprile 2022, il giorno 1211 di Marte (Sol) della missione. Il veicolo spaziale dovrebbe terminare le operazioni scientifiche entro la fine dell’estate poiché i suoi livelli di energia sono sminuiti dai polverosi pannelli solari.

InSight, abbreviazione di Inner Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transfer, è atterrato su Marte nel novembre 2018 per studiare l’interno di Marte e rilevare i segni vitali, il polso e la temperatura del pianeta.

Ora in missione estesa fino a dicembre 2022, i pannelli solari di InSight producono meno energia poiché la polvere continua ad accumularsi. Nei prossimi mesi, ci sarà più polvere nell’aria, che ridurrà la luce solare, e quindi l’energia della sonda, quindi è improbabile che la missione continui le operazioni per la durata della sua attuale missione estesa.

InSight ha scattato il suo primo selfie sulla superficie di Marte a dicembre 2018 e il secondo ad aprile 2019, quando era coperto da molta meno polvere di quanto non lo sia oggi.

Secondo il Jet Propulsion Laboratory della NASA, che gestisce la missione della Science Mission Directorate dell’agenzia, il braccio robotico della sonda deve muoversi più volte per fare un selfie completo. Poiché i pannelli solari polverosi producono meno energia, il team della missione metterà presto il braccio in modalità di riposo (chiamata “modalità pensionamento”) per l’ultima volta a maggio 2022.

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Finora, la missione Insight della NASA ha registrato dati atmosferici inestimabili, rilevato più di 1.300 terremoti e studiato i resti dell’antico campo magnetico di Marte.

Giustina Rizzo

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