Il nuovo satellite climatico della NASA monitorerà il plancton e le nuvole. questo è il motivo

Il nuovo satellite climatico della NASA monitorerà il plancton e le nuvole.  questo è il motivo

Il più recente satellite climatico della NASA è entrato in orbita giovedì per osservare gli oceani e l’atmosfera del mondo con un dettaglio senza precedenti.

SpaceX ha lanciato il satellite Pace nella sua missione statunitense da 948 milioni di dollari prima dell'alba da Cape Canaveral, in Florida, mentre il suo razzo Falcon si dirige a sud sopra l'Oceano Atlantico per raggiungere una rara orbita polare.

Il satellite trascorrerà almeno tre anni studiando gli oceani da un'altitudine di 676 chilometri, oltre all'atmosfera. Esaminerà quotidianamente la Terra utilizzando due strumenti scientifici. Un terzo strumento effettuerà misurazioni mensili.

“Sarà una visione senza precedenti del nostro pianeta natale”, ha affermato lo scienziato del progetto Jeremy Werdel.

La missione PACE della NASA è decollata giovedì a bordo di un razzo SpaceX Falcon 9. La navicella spaziale è dotata di strumenti per valutare la salute degli oceani misurando la distribuzione del fitoplancton, piccole piante e alghe. (John Rao/Stampa associata)

Ciò che gli scienziati sperano che il satellite dica loro

Le osservazioni aiuteranno gli scienziati a migliorare le previsioni degli uragani e di altre condizioni meteorologiche avverse, a dettagliare i cambiamenti che si verificano sulla Terra con l’aumento delle temperature e a prevedere meglio quando si verificheranno fioriture di alghe dannose.

La NASA ha già in orbita più di due dozzine di satelliti e strumenti per l’osservazione della Terra. Ma Pace dovrebbe fornire informazioni migliori su come gli aerosol come gli inquinanti, la cenere vulcanica e la vita marina come le alghe e il plancton interagiscono tra loro.

“PACE ci darà un'altra dimensione” rispetto a ciò che osservano gli altri satelliti, ha affermato Karen Saint-Germain, direttrice delle Scienze della Terra della NASA.

L'antenna parabolica è posta su una base cilindrica e può essere vista dall'interno di un cilindro più grande contenente diversi pannelli rettangolari.
I tecnici della NASA e di SpaceX avvolgono la navicella spaziale Pace della NASA durante le dimostrazioni del carico utile del Falcon 9 di SpaceX martedì presso l'Astrotech Space Operations Facility vicino al Kennedy Space Center dell'agenzia in Florida. (NASA/AP)

PES – abbreviazione di Plankton, Aerosol, Clouds and Ocean Ecosystem – è la missione più avanzata mai lanciata per studiare la biologia oceanica.

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Secondo Verdell, gli attuali satelliti per l'osservazione della Terra possono vedere in sette o otto colori. Pace vedrà 200 colori che permetteranno agli scienziati di identificare i tipi di alghe presenti nel mare e i tipi di molecole presenti nell'aria.

Gli scienziati prevedono di iniziare a ottenere dati entro un mese o due.

La NASA sta collaborando con l’India su un altro satellite avanzato per l’osservazione della Terra, il cui lancio è previsto quest’anno. Il progetto, chiamato Nazar, utilizzerà il radar per misurare l’impatto dell’aumento delle temperature sui ghiacciai e su altre superfici di ghiaccio in scioglimento.

Il progetto PACE della NASA è continuato nonostante gli sforzi dell’amministrazione Trump per annullarlo.

“È stato un viaggio lungo e strano, come si suol dire”, ha detto Werdel prima del lancio.

Giustina Rizzo

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