La leggenda dello Utah Jazz Mark Eaton muore all’età di 64 anni

Mark Eaton, il re di 7 piedi 4 che è stato due volte il miglior difensore della NBA durante la sua intera carriera con gli Utah Jazz, è morto. Aveva 64 anni.

La squadra ha annunciato la sua morte sabato.

Eaton ha lasciato la sua casa per andare in bicicletta venerdì sera nella contea di Summit, nello Utah, e poco dopo qualcuno ha chiamato i servizi di emergenza per fare rapporto dopo averlo visto sdraiato su una strada e privo di sensi. Eaton è stato portato in ospedale, dove in seguito è morto.

“Non c’è motivo di credere che un veicolo sia stato coinvolto nell’incidente”, ha detto il team, citando i funzionari della contea che hanno indagato.

Il Jazz lo ha descritto in una dichiarazione come una “figura permanente nella nostra storia di franchising” che aveva “avuto un grande impatto nella società dopo la sua carriera nel basket”.

Ha superato il campionato in gruppi in ogni partita quattro volte e rimane una mediana di 5,6 per competizione nel 1984-85, la media più alta da quando l’NBA ha iniziato a monitorare ufficialmente questa statistica.

I blocchi medi di carriera di Eaton di 3,51 a partita sono i migliori nella storia della NBA e la sua carriera è avvenuta quasi per caso. Lavorava come meccanico automobilistico nel 1977, quando un allenatore di basket di un college comunitario lo convinse a iscriversi. Da lì, è andato all’Università della California, e questo è stato seguito dal suo lavoro con il jazz.

“Avevo un background straordinario”, ha detto Eaton in una storia pubblicata sul sito web di Jazz due anni fa. “È una storia improbabile di sicuro. Fondamentalmente sono arrivato alla NBA con due anni di esperienza di preparazione al college e sono stato in panchina all’UC Los Angeles per due anni. Frank Leiden mi ha dato l’opportunità e la squadra era in un posto dove potevano fammi commettere qualche errore e metti il ​​piede sotto di me. Ha funzionato bene per entrambi “.

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Eaton era, tra le altre cose, proprietario di un ristorante e oratore motivazionale al momento del suo ritiro. Negli ultimi anni ha lavorato come mentore per lo Utah Center Rudi Joubert, l’unico altro musicista nella storia del jazz ad aver vinto il premio Defensive Player of the Year.

“Era piuttosto forte”, ha detto Mike Inglis, un emittente NBA di lunga data che ora è la voce di Radio Miami Heat. “Lo descrivevo come un condominio umano. Era qualcos’altro in difesa, lascia che te lo dica.”

La morte di Eaton è avvenuta pochi giorni dopo che era a Chicago per partecipare a una celebrazione del suo amico Joe West, che ha battuto un record di baseball giocando la regular season di 5.376 martedì sera.

Le sue 11 stagioni in cui ha suonato con il jazz sono le terze nella storia della squadra, dietro a Carl Malone e John Stockton, da sempre nello Utah. La sua durata è stata degna di nota, apparendo una volta in 338 partite di fila. Ha concluso la sua carriera con una media di 6.0 punti e 7.9 rimbalzi.

Ma la sua abilità migliore era la difesa del bordo, e una volta raccontò una storia di come Wilt Chamberlain gli diede consigli sulla sua carriera. Ha incorporato il racconto in un discorso motivazionale, dicendo agli altri che la regola numero 1 per il successo è “Conosci il tuo lavoro”.

“Wilt mi ha afferrato per il braccio, mi ha portato a terra e mi ha messo proprio davanti al canestro. Ha detto:” Vedi questo canestro? Il tuo compito è impedire ai giocatori di arrivarci. Il tuo compito è farli perdere il loro tiro, prendi la palla rimbalzante, lanciala al portiere e lasciali andare giù. L’altra estremità è segnare, e il tuo lavoro è navigare fino a metà dello stadio e vedere cosa sta succedendo “, ha detto Eaton.

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“Quando Wilt lo ha condiviso con me, tutto è cambiato”. Eaton ha detto: “Ho capito cosa dovevo fare. Ho capito in cosa potevo essere bravo. Wilt mi ha mostrato qual era il mio lavoro e in che modo fare ciò che faccio sarebbe vantaggioso per la mia squadra. ”

Eaton ha anche lavorato come ufficiale con la National Basketball Association e l’associazione ha rilasciato una dichiarazione sabato in cui si diceva che sarebbe stata persa.

La dichiarazione NBPA diceva: “Potrebbe essere un cliché, ma è vero: Mark Eaton era un gigante, letteralmente. Era stato un membro di lunga data del Comitato Esecutivo NBPA. Subito dopo il suo ritiro dal campionato nel 1994, Mark ha servito i suoi compagni di squadra. con agilità e forza, e ha continuato a nutrirli. Attraverso il suo servizio alla Retired Players Association, dove la sua sontuosa presenza fisica ha fornito un delizioso abbinamento con il suo stile caldo e premuroso “.

La numero 53 di Eaton è stata una delle prime magliette ad essere ritirata dai musicisti jazz. È stato il miglior giocatore difensivo negli anni 1984-1985 e 1988-89, ed è stato il team All-Defensive scelto cinque volte – tre annuendo in prima squadra e due pick-up in seconda squadra – e un All-Star nel 1989.

Fu scattata con la selezione generale # 107 da Phoenix nella sua bozza del 1979, e poi formulata di nuovo al numero 72 dallo Utah nel 1982. E non se ne andò mai; La sua ultima partita risale al 1993, ma i problemi alla schiena hanno posto fine alla sua carriera e si è ritirato nel settembre 1994.

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“È stato un viaggio meraviglioso”, ha scritto Eaton in una colonna del quotidiano Salt Lake Tribune, annunciando il suo ritiro, “Ma la vita ha una strada da percorrere e devo andare avanti con essa”. “Grazie per avermi permesso di far parte della tua vita e della tua comunità. Ci sarò.”

Secondo la sua parola, Eaton rimase il pilastro dello Utah per il resto della sua vita.

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Sergio Venezia

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