La stella dimenticata della F1 aveva lo stesso “talento di guida puro e naturale” di Lewis Hamilton

La stella dimenticata della F1 aveva lo stesso “talento di guida puro e naturale” di Lewis Hamilton

Lewis Hamilton è considerato uno dei più grandi piloti di Formula 1 di tutti i tempi, ma il tre volte vincitore della gara Heinz-Harald Frentzen è stato tenuto nella stessa considerazione dall’ex ingegnere di pista.

Lewis Hamilton ha vinto sette campionati del mondo, il massimo nella storia(Immagini Getty)

Heinz-Harald Frentzen ha solo tre vittorie nella sua carriera in Formula 1, ma ha visto il suo talento paragonato a quello di Lewis Hamilton.

Il tempo del tedesco nello sport è iniziato a metà degli anni ’90, ed è stato rapidamente promosso dall’allora dominante team Williams, ma non è riuscito a mantenere la promessa suggerita dalla sua giovane carriera. Frentzen ha iniziato il suo tempo in F1 con la Sauber prima che la Williams decidesse di scaricare il campione del mondo Damon Hill per metterlo nella loro macchina nel 1996.

Lì ha lavorato al fianco dell’ingegnere Sam Michael, che aveva ricoperto la carica di direttore tecnico alla Williams prima di passare diversi anni alla McLaren come direttore sportivo. Frentzen ha ottenuto solo una vittoria con la Williams, a San Marino nel 1997, prima di passare alla Jordan.

Lì ha vissuto la migliore stagione della sua carriera, finendo terzo in classifica nel 1999, conquistando altre due vittorie e sei podi. Frentzen non è stato davvero in grado di sfruttare il suo talento, ma coloro che lo hanno visto da vicino sono stati in grado di ottenere un’intuizione che altri non potevano.

Michael, a cui è stato chiesto nel podcast Beyond the Grid di nominare i migliori piloti con cui ha lavorato, ha risposto: “Lewis Hamilton e Heinz-Harald Frentzen. Tutti hanno sentito parlare di Lewis, non molte persone hanno sentito parlare di Frentzen. Ma se sei parlando di talento di guida puro e naturale, quindi Lewis e Heinz di sicuro.

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“Proprio le cose che li ho visti fare in condizioni difficili, estrarre valore e chilometraggio da auto che non avevano lavoro da fare e rispetto ai loro compagni di squadra, tutto si accumula. Quindi Heinz-Harald Frentzen alla Jordan e Lewis Hamilton alla McLaren Penso che anche le prestazioni in gara siano state importanti.

“C’è l’intero pacchetto in termini di capacità di guida. Quindi, se ti concentri sul talento, lo ottengono praticamente in qualifica e in gara”.

Heinz-Harald Frentzen ha ottenuto tre vittorie nella sua carriera in Formula 1


Al giorno d’oggi è impossibile paragonare Hamilton e Frentzen alla coppia che non si è mai incrociata. Entrambi erano molto apprezzati in Formula 1 e hanno avuto le prime possibilità nella loro squadra vincente, ma Hamilton ha colto l’occasione e, 16 anni dopo il suo debutto, è visto come un grande di tutti i tempi.

La carriera di Frentzen si è conclusa nel 2003 con la Sauber, conquistando un podio nella penultima gara di F1, prima di correre in DTM e Le Mans. Frank Williams in precedenza aveva ammesso che il talento del tedesco era lì, ma gli mancava il carattere per avere successo in questo sport spietato.

In precedenza aveva detto alla BBC: “Non conosco nessun altro pilota che abbia una sensazione così grande per l’auto che guida come Frentzen. Ma Heinz-Harald è una persona molto sensibile e non abbastanza dura per questo lavoro”.

Cinzia Necci

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