Le sonde marziane cinesi ed europee stanno aiutando a esaminare l’atmosfera vicino al sole

In un periodo “quasi fuori servizio” nel 2021, l’orbiter cinese Tianwen-1, insieme al Mars Express dell’Agenzia spaziale europea, ha aiutato gli scienziati solari a saperne di più su cosa sta succedendo vicino al sole.

Durante il periodo da fine settembre a metà ottobre del 2021, il Mars Orbiter cinese ha sperimentato il suo primo transito del Sole, quando la sua comunicazione con la Terra è stata fortemente interrotta dalla radiazione solare.

Il transito del Sole su Marte è un fenomeno in cui la Terra e Marte si muovono ai lati opposti del Sole, e i tre sono quasi in linea retta.

Durante il transito, Tianwen-1 e Mars Express hanno inviato segnali ripetuti, consentendo ai radiotelescopi sulla Terra di esaminare in che modo tali segnali sono stati influenzati.

Un articolo recentemente pubblicato su Astrophysical Journal Letters ha rivelato che il 9 ottobre 2021 – quando il punto di proiezione del Pianeta Rosso vicino al sole era 2,6 volte il suo raggio solare lontano dal centro del sole – un violento evento di eruzione solare chiamato espulsione di massa coronale (CME) ha causato notevoli perturbazioni per un periodo di 10 minuti.

Le onde coronali sono state rilevate anche vicino al punto di proiezione, un fenomeno che riflette il modo in cui i campi magnetici vincolano il vento solare, secondo uno studio condotto da scienziati dell’Accademia cinese delle scienze.

Gli scienziati hanno anche identificato il vento solare iniziale ad alta velocità quando il CME stava svanendo. Il vento solare ad alta velocità è stato rilevato molto più vicino al sole del previsto, secondo lo studio.

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La missione cinese su Marte Tianwen-1, composta da un orbiter, un lander e un rover, è stata lanciata il 23 luglio 2020.

Giustina Rizzo

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