Michael O’Neill: La Phase 1 NI del manager era scadente o un controllo della realtà?

Michael O’Neill: La Phase 1 NI del manager era scadente o un controllo della realtà?
  • Scritto da Mark Sterling
  • BBC Sport NI

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GUARDA: O’Neill è deluso e pensa che NI possa recuperare punti

Molto tempo dopo che il fischio finale era suonato al Windsor Park, il gruppo giubilante di tifosi finlandesi in viaggio stava ancora cantando e ballando nel loro angolo del Belfast South Stadium.

Questo non era nel testo. Non è così che dovrebbe finire il ritorno a casa dell’eroe.

In vista delle qualificazioni a Euro 2024 di domenica, l’allenatore di ritorno Michael O’Neill era determinato a minimizzare che fosse la prima partita casalinga del suo secondo incantesimo con l’Irlanda del Nord, ma con il ruggito della folla di 17.900 persone che lo aveva salutato prima. Senza dubbio il calcio d’inizio ha messo alla prova il suo desiderio di rimuovere ogni emozione dall’occasione.

Sfortunatamente per O’Neill e l’Irlanda del Nord, che stavano ringhiando sotto porta, sono stati i tifosi ospiti a fare tutto il clamore alla fine di una partita che i finlandesi hanno vinto 1-0 grazie al gol di Benjamin Kalman nel primo tempo. .

Questo è stato, ovviamente, molto più del semplice ritorno di un allenatore estremamente popolare nella terra in cui lui e i suoi giocatori un tempo creavano ricordi che dureranno tutta la vita.

È stato il secondo del doppio incontro di qualificazione iniziale – iniziato con una comoda vittoria per 2-0 in trasferta a San Marino giovedì – e il primo doppio incontro di cinque in una raccolta che secondo molti tifosi ha dato a NI un’ottima possibilità di ripetersi. Questo ha ispirato le qualificazioni europee di O’Neill nel 2016.

Ora completo, come si può riassumere al meglio l’inizio del secondo regno di O’Neill?

“Chiediamo a molti giocatori”.

Nonostante la sua apparente delusione, l’ex capo dello Stoke City è apparso tutt’altro che depresso, anche relativamente positivo, durante i suoi briefing post-partita. C’era qualcosa di un tema ricorrente dappertutto, bada bene, è così che si sente come se dovesse chiedere a molti dei ragazzi della sua squadra.

Era un argomento di discussione che era all’ordine del giorno quando ha annunciato la sua rosa, continuato prima e dopo la vittoria di giovedì sera a Seraville, e ripreso più volte analizzando la sconfitta contro la Finlandia, un paese tre posizioni sopra di loro nel mondo. Categorie.

È stato ben documentato, ma a volte forse sottovalutato, che tre dei suoi migliori giocatori e alcuni esordienti come Stephen Davis, Jonny Evans e Stuart Dallas mancassero tutti, mentre Corey Evans e Ali McCann erano sicuramente nella sua squadra. Sto pensando di iniziare i moli.

Ciò significava che un certo numero di membri della sua squadra, come Jamaal Lewis, Shea Charles, Billy Peacock Farrell, Josh Magennis e Gavin White, dovevano giocare 90 minuti o uscire dalla panchina perché non giocavano molto per i loro club.

O’Neill non era d’accordo con il suggerimento che la sconfitta della Finlandia fosse un “test di realtà”. Invece, lo ha semplicemente definito un risultato deludente, ma aveva il diritto di chiedersi quanto meglio potesse fare la sua squadra con questi giocatori mancanti in campo.

Il problema cronico persisteva

Quando gli è stato chiesto di annunciare alla squadra con questo doppio calcio cosa avrebbe potuto fare per risolvere il persistente problema di gol dell’Irlanda del Nord, O’Neill ha risposto, con le sue stesse parole, che non era un suo problema in quanto non aveva ancora capitanato la squadra.

Domenica sera, tuttavia, i fallimenti intrinseci dell’Irlanda del Nord sotto porta sono tornati alla ribalta, con gli errori di Deon Charles e Josh Magennis in particolare che si sono rivelati costosi poiché gli uomini di O’Neill hanno perso una partita che almeno meritavano. Le prestazioni a volte sembrano sconnesse.

Le squadre che hanno dimostrato di essere marcatrici internazionali possono spesso garantire di ottenere qualcosa dalle partite anche quando non stanno giocando come potrebbero, ma l’Irlanda del Nord non ha una persona simile da chiamare propria.

Sì, Dion Charles si è guadagnato gli elogi per la sua doppietta al San Marino, e giustamente, ma quelli sono stati i suoi primi gol in nazionale alla sua 14esima presenza.

Ha sprecato due buone occasioni contro la Finlandia prima di vedersi annullare un gol per fallo di mano, mentre Magennis ha anche sparato una bella occasione sopra la traversa poco dopo essere stato messo in panchina.

Come ha ammesso O’Neal, “I nostri giocatori in prima linea sono i nostri giocatori in prima linea”. Ha ammesso che l’opportunità di Charles di solito è di un attaccante e che Magnis si aspetterebbe di segnare quando gioca più regolarmente per il Wigan.

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Dion Charles ha segnato due gol contro il San Marino, ma ha perso alcune buone occasioni contro la Finlandia

I dettagli non sono ancora del tutto corretti

Un segno distintivo del primo regno di successo di O’Neill alla guida dell’Irlanda del Nord è stata la sua attenzione ai dettagli e l’efficienza della pianificazione che hanno assicurato che lui e il suo staff tecnico fossero in grado di identificare qualsiasi opportunità per la squadra di ottenere un vantaggio e sviluppare un piano per l’implementazione.

Uno degli esempi più tangibili di ciò è stato il tasso di gol dell’Irlanda del Nord su calcio piazzato, con O’Neill ei suoi allenatori che hanno lavorato instancabilmente su calci di punizione e calci d’angolo che hanno fruttato molti gol.

Il tecnico ha parlato dell’importanza dei calci piazzati prima di affrontare il San Marino e di come si stavano allenando per loro, ma l’implementazione è stata irregolare durante la partita, con alcuni primi calci d’angolo non particolarmente riusciti. Almeno c’era un piano.

Ciò è stato nuovamente evidente domenica sera ma, come ha sottolineato O’Neal, ha avuto solo poco tempo per lavorare con la squadra, sta ancora conoscendo molti giocatori e avrà bisogno di più tempo per legare completamente. Ha messo il suo timbro sulla squadra.

Una splendida adolescente con speranze di riabilitazione

Domenica sera non c’era bisogno di guardare lontano per i critici entusiasti delle esibizioni degli adolescenti Conor Bradley e Shea Charles, con gli ex internazionali Jim Magilton, Tommy Wright e John O’Neill tra coloro che hanno ammirato questo duo.

Il Liverpool, 19 anni, in prestito dal club della League One Bolton, ha prodotto un’altra prestazione esilarante come terzino destro che ha fatto alzare in piedi la folla di Windsor quasi ogni volta che ha afferrato la palla e ha fatto uno di quegli affondi in avanti.

Shea Charles, il 19enne centrocampista del Man City che deve ancora fare un’apparizione in prima squadra, ha dimostrato ancora una volta perché è stato scelto per il ruolo di Stephen Davis con una dimostrazione di compostezza e compostezza che smentisce il fatto che non ce l’ha ancora fatta. L’aspetto della prima squadra dei campioni della Premier League inglese.

Il duo è senza dubbio un fattore importante nella positività di O’Neill riguardo alla continua qualificazione europea, nonostante abbia perso in una partita che ammette di aver identificato come una partita da cui NI avrebbe dovuto ottenere punti.

“È dannoso perché abbiamo perso l’opportunità di raccogliere punti in casa che è sempre importante, ma non è un risultato che non possiamo recuperare”, ha detto.

“Forse dobbiamo vincere partite in trasferta che la gente pensa saranno più difficili. Abbiamo perso tre punti, niente di più. Dobbiamo prepararci e credere di poter andare avanti con questa stagione”.

Vinci quelle partite in trasferta ei tifosi dell’Irlanda del Nord festeggeranno in lungo e in largo dopo il fischio finale.

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Cinzia Necci

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