Perché il “cratere della faccia felice” su Marte è diventato più felice che mai

Chi ha un sorriso più grande di dieci anni fa? Questa fossa che sembra sciocca Marte.

Queste due immagini sono state scattate dalla fotocamera HiRISE (High Resolution Imaging Scientific Experiment) a bordo del Mars Exploration Orbiter e mostrano come la superficie marziana stia cambiando nel tempo, in questo caso a causa dell’erosione termica.

La prima foto è stata scattata nel 2011 e l’altra nel dicembre del 2020, intorno alla stessa stagione, e mostra alcuni cambiamenti diversi. Ci sono differenze di colore causate da diverse quantità di brina brillante su un fondo rosso scuro, secondo il team di HiRISE.

Vedrai anche che alcune caratteristiche del “blobby” possono cambiare forma a causa del calore del sole provocandone la sublimazione – quando il solido si trasforma direttamente in un gas, bypassando la fase liquida.

Questa erosione termica ha reso la “bocca” del viso più grande e il “naso” – che nel 2011 consisteva in due depressioni circolari – ora è più grande e si fonde.

(NASA / Jet Propulsion Laboratory / o Arizona)

MRO è uno dei veicoli spaziali più antichi e longevi della NASA. La missione è iniziata nel 2005, è arrivata su Marte nel 2006 e da allora ha osservato il pianeta Marte. HiRISE è la fotocamera più potente mai inviata su un altro pianeta e ha fornito un gran numero di immagini incredibilmente dettagliate delle caratteristiche di Marte.

Sono stati alcuni dei nostri preferiti nel corso degli anni Valanghe in corsoE il Flussi scuri che possono o non possono essere una sostanza salata che filtra nella superficie, Immagini da La nostra navicella spaziale e la navicella spaziale sono sulla superficie di MarteE il E molti altri.

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Ma uno dei principali vantaggi dei veicoli spaziali di lunga durata è la capacità di osservare i cambiamenti in ciò che viene osservato. Il team di HiRISE ha documentato questa caratteristica della “faccina sorridente” per più di un decennio, il che significa che ora abbiamo buoni confronti insieme a cambiamenti superficiali, proprio davanti ai nostri occhi.

“La misurazione di questi cambiamenti nel corso dell’anno marziano aiuta gli scienziati a comprendere e rimuovere le precipitazioni annuali del gelo polare e il monitoraggio di questi siti per lunghi periodi ci aiuta a comprendere le tendenze climatiche a lungo termine sul pianeta rosso”, Co-investigatore di libri HiRISE Ross Baer.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da L’universo oggi. Leggi il L’articolo originale.

Giustina Rizzo

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