Preparatevi alla passione e all'intensità del Sei Nazioni… ma purtroppo non c'è pericolo perché l'Italia può continuare a perdere senza temere la retrocessione

Preparatevi alla passione e all'intensità del Sei Nazioni… ma purtroppo non c'è pericolo perché l'Italia può continuare a perdere senza temere la retrocessione
  • Il Sei Nazioni è allo stesso tempo una vetrina per lo sport e un ostacolo al suo sviluppo
  • L'Italia si è classificata ultima in 18 dei 24 tornei a cui ha partecipato
  • La stella francese Antoine Dupont sarà tra gli assenti più importanti quest'anno

Arrotolare, arrotolare. ci risiamo. Come sempre, le Sei Nazioni illumineranno l’oscurità dell’inverno.

Le rivalità tribali scateneranno la passione locale mentre orde di fan porteranno rumore e colore nelle principali città. Conosci il trapano. Funziona. Lo adoriamo tutti.

Ma… la scomoda verità è che il torneo annuale è diventato sia una vetrina per lo sport sia un ostacolo al suo sviluppo più ampio. Il rugby ha bisogno di espandersi e questo evento famoso ma privato è un apice impenetrabile del gioco europeo.

Una serie Netflix appena pubblicata sul torneo del 2023 ha evidenziato i tanti drammi umani, ma parte della narrazione emersa era la continua lotta dell’Italia per competere. Difficile ripeterlo, gli Azzurri continuano a perdere e continuano a giocare, senza conseguenze.

Sabato quasi sicuramente perderanno contro l'Inghilterra a Roma. Continuando a giocare. Gli Azzurri sono arrivati ​​sesti in 18 dei 24 tornei a cui hanno partecipato. Sono stati in fondo alla classifica nelle ultime otto stagioni. Continuando a giocare.

L'Irlanda ha completato uno straordinario torneo del Grande Slam vincendo il Campionato delle Sei Nazioni lo scorso anno

La recente Coppa del Mondo ha evidenziato il potenziale tra le nazioni di livello superiore. Il Portogallo è diventato il portabandiera grazie al suo massiccio supporto, al gioco strepitoso e al ricevimento di ritorno all'aeroporto di Lisbona che è entrato direttamente nel folclore della palla ovale. Se la Spagna non avesse schierato un giocatore non idoneo, forse sarebbe stata loro a godersi la corsa.

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La Georgia continua a bussare alla porta, che rimane chiusa e ben serrata. Ma Netflix e tutti noi non ameremmo vederlo aperto, per creare pericolo? Questo è ciò che ci manca: rischio e diversità. Naturalmente, se non è rotto, non aggiustarlo, e certamente non è rotto. Ma è necessaria più visione. Alzare gli orizzonti.

Dire che la squadra che arriva ultima riceve un metaforico “cucchiaio di legno” è strano e superato. Cosa riguarda? L'ultimo posto dovrebbe portare allo spareggio contro la vincitrice del Campionato Europeo di Rugby di seconda divisione; O avanti e indietro, oppure una resa dei conti una tantum in un luogo neutrale.

Italia-Georgia. Commercializzalo come una partita da 10 milioni di sterline o qualunque cifra elevata ritieni ne valga la pena. TV e streaming ovunque. Immagina il vantaggio. Il percorso verso l’alto stimolerebbe gli investimenti in Georgia, Spagna e Portogallo – e forse anche in Belgio, Paesi Bassi e Germania. Dai loro un obiettivo. Crea una scena più vivida.

In ogni caso, a prescindere da ogni illusione, è un'altra parte del torneo familiare e lo aspettiamo di nuovo con amore. Questa volta, la partita inizierà sotto le luci del venerdì sera a Marsiglia con quello che probabilmente sarà decisivo per il titolo tra le principali squadre dell'epoca. La Francia dovrebbe essere la favorita in casa per il Grande Slam irlandese dello scorso anno.

Ma lo sbarco non è l’unico elemento mancante in questi sei paesi. Non esiste Antoine DuPont, che è stato votato Most Valuable Player del torneo in tre degli ultimi quattro anni. Che spazio vuoto per la sua squadra e per l'intero evento.

La stella francese Antoine Dupont sarà tra gli assenti più importanti alle Sei Nazioni di quest'anno
Jamie George (a destra) guiderà l'Inghilterra nella campagna delle Sei Nazioni di quest'anno
Gli uomini di Steve Borthwick sperano di consolidare l'eccellente prestazione in Coppa del Mondo

Il ragazzo dei poster è insostituibile. In bocca al lupo a Maxime Loco o Nolan Le Jarric che indosseranno la maglia numero 9 e cercheranno di emulare il maestro.

Ma ci sono molti altri assenti degni di nota. L'Irlanda ha iniziato la sua vita dopo Johnny Sexton. L'Inghilterra senza Owen Farrell. Il Galles è senza Dan Biggar e il grande Alun Wyn Jones. Molti leader e talismani se ne sono andati. Sembra l’inizio di una nuova era.

Dopo la Coppa del Mondo, la motivazione è alta per le squadre infortunate, soprattutto le prime due. L'Irlanda pensava che il premio mondiale fosse a portata di mano e la Francia pensava che fosse giunto il momento di vincere contro la nazione ospitante, ma entrambe le principali rivali del nord sono cadute nei quarti di finale e stanno ancora affrontando un trauma sportivo.

L'Inghilterra è andata meglio di entrambe, ma ha perso Farrell, Courtney Laws e Ben Youngs, mentre i centri chiave Manu Tuilagi e Ollie Lawrence sono rimasti infortunati.

C'è un buon potenziale nel campo della Rosa Rossa, con nuovi talenti che emergono rapidamente, ma è difficile vederli come veri contendenti al titolo, soprattutto con tre trasferte da disputare, inclusa la Francia a Lione lo scorso fine settimana.

Indipendentemente dal ciclo quadriennale, l’Inghilterra deve dare priorità al momento. In ciascuna delle ultime tre stagioni, hanno perso tre delle cinque partite, il che è un ritorno inaccettabile, come ben sa Steve Borthwick.

L'Inghilterra dovrebbe mirare ad attraversare la Manica il Super Saturday, che di solito è un ultimo giorno di carnevale teso e interessante.

E gli altri? La Scozia ha Finn Russell – che si autodefinisce il “Lionel Messi del rugby” – e una buona squadra attorno al genio del regista.

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Possono e devono vincere a Cardiff nel primo fine settimana, dopodiché verrà applicata la carta annuale dei contendenti al titolo, almeno fino a quando la Francia non verrà a Murrayfield il prossimo fine settimana e se la porterà via immediatamente. Gli uomini di Gregor Townsend crederanno di poter battere l'Italia in trasferta e l'Inghilterra in casa, ma il terzo posto è sicuramente il limite delle loro ambizioni.

Warren Gatland crede che il Galles possa ribaltare le probabilità e ottenere un risultato a sorpresa nelle Sei Nazioni
David Jenkins è un grande prodigio, ma avrà bisogno di tempo per diventare il capitano del Galles

Il Galles è crudo e privato del suo pedigree delle Sei Nazioni. “Non cancellateci”, ma questo è inevitabile, ha avvertito Warren Gatland.

Exeter Lock David Jenkins è un enorme prodigio ma avrà bisogno di tempo per diventare un leader. Louis Rees-Zammit ha disertato nella NFL ed Emmanuel Fay Waboso è stato perso contro l'Inghilterra, quindi il gallese potrebbe non avere vantaggio, così come influenza e intelligenza in attacco.

Per quanto riguarda l'Italia, per favore, vinci la partita. Qualsiasi gioco. Potrebbe succedere all'ultima giornata di Cardiff, dove due anni fa sconfisse il Galles. Potrebbero creare problemi anche alla Scozia in casa.

Sappiamo che ci sono stati forti progressi in tutte le fasce d'età, ma ciò deve dare i suoi frutti, altrimenti, in una giornata soleggiata, invece di lasciarli di nuovo con in mano fantasiosi utensili da cucina, potrebbero affrontare lo spettro della retrocessione. Ciò dimostrerebbe che le Sei Nazioni hanno finalmente abbracciato il cambiamento e il progresso.

Cinzia Necci

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