Questo punto sulla Stazione Spaziale Internazionale è rimasto sporco – per la scienza

Mentre la maggior parte di noi ora è molto più attenta a mantenere pulite le nostre case e i luoghi di lavoro, la pulizia a bordo della Stazione Spaziale Internazionale è fondamentale.

Le misure antibatteriche sono di grande importanza, poiché i batteri tendono ad accumularsi nell’aria in costante ricircolo all’interno della Stazione Spaziale Internazionale.

Ogni sabato nello spazio è un “giorno di pulizia” poiché le superfici vengono pulite e gli astronauti aspirano e raccolgono i rifiuti.

Tuttavia, c’è un punto della stazione in cui è vietata la pulizia. Ma non preoccuparti, è tutto per la scienza!

Il L’esperienza di MatisseOppure, attaccare aerosol microbici a superfici innovative sulla Stazione Spaziale Internazionale verifica cinque materiali avanzati e il loro successo nell’impedire ai microrganismi patogeni di depositarsi e crescere in condizioni di microgravità.

Matisse ha anche fornito informazioni su come i biofilm si attaccano alle superfici in condizioni di microgravità.

L’esperimento è stato sponsorizzato dall’agenzia spaziale francese CNES e progettato nel 2016. Tre iterazioni dell’esperimento sono state utilizzate sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Il primo era MatISS-1 e aveva quattro portacampioni installati per sei mesi in tre diverse ubicazioni nell’unità di laboratorio europea Columbus.

Ciò ha fornito alcuni punti dati di base per i ricercatori.Quando sono stati riportati sulla Terra, i ricercatori hanno contrassegnato i sedimenti su ciascuna superficie e hanno utilizzato il materiale di controllo per creare un riferimento per il livello e il tipo di inquinamento.

MatISS-2 aveva quattro portacampioni identici contenenti tre diversi tipi di materiali, installati in una posizione a Columbus. Questo studio mirava a comprendere meglio come l’inquinamento si diffonde nel tempo su superfici idrofobiche (idrorepellenti) e di controllo.

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Il Matiss-2.5 aggiornato è stato preparato per studiare come la contaminazione, questa volta spazialmente, si diffonde su superfici idrofobiche utilizzando campioni modellati. Questo esperimento è durato un anno e recentemente i campioni sono stati restituiti alla Terra e sono ora in fase di analisi.

I campioni sono realizzati con una miscela diversificata di materiali avanzati, come monostrati autoassemblanti, polimeri verdi, polimeri ceramici e silice ibrida idrofoba.

I materiali intelligenti dovrebbero impedire ai batteri di attaccarsi e crescere in grandi aree, rendendoli più facili da pulire e più sani. Experiment spera di scoprire quali materiali funzionano meglio.

Lo dice l’Agenzia spaziale europea “Una comprensione dell’efficacia e del potenziale utilizzo di questi materiali sarà essenziale per progettare i futuri veicoli spaziali, specialmente quelli che trasportano i genitori umani nello spazio”.

A dire il vero, le missioni spaziali umane a lungo termine dovranno ridurre l’inquinamento biologico degli habitat degli astronauti.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da L’universo oggi. Leggi il L’articolo originale.

Giustina Rizzo

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