Studio: gli scarafaggi del pino si adattano ai cambiamenti climatici – British Columbia News

Studio: gli scarafaggi del pino si adattano ai cambiamenti climatici – British Columbia News

Un nuovo studio rileva che l’esposizione a maggiori livelli di anidride carbonica atmosferica accelera il ciclo riproduttivo degli scarafaggi del pino mugo.

IL le scopertepubblicato sulla rivista Global Change Biology, mostra che il periodo di incubazione tipico dello scarafaggio di 40 giorni è accelerato fino a 30 giorni quando è stato esposto a livelli più elevati di anidride carbonica (CO2), la forza trainante del cambiamento climatico causato dall'uomo.

I risultati mostrano che con i cambiamenti climatici, insetti come lo scarabeo del pino mugo si stanno adattando mentre gli alberi diventano più vulnerabili a cose come la siccità, ha affermato Rashadoz Zaman, autore principale e dottorando in biologia e gestione forestale presso l’Università di Alberta. .

“La previsione è che lo scarafaggio potrebbe riprendersi e attaccare di più”, ha detto Zaman.

Dall’inizio degli anni ’90, lo scarabeo del pino mugo ha attaccato circa 18 milioni di ettari di foresta, compresa la metà del volume totale dei pini commerciali nella Columbia Britannica, secondo Natural Resources Canada.

Inverni più caldi ed estati più secche hanno permesso allo scarafaggio di espandersi oltre il suo areale tradizionale nelle foreste boreali della Columbia Britannica, ma non è ancora chiaro come lo scarafaggio sarà influenzato dai cambiamenti climatici e dalle crescenti concentrazioni di ozono e anidride carbonica che ne derivano.

Gli scarabei hanno imparato ad adattarsi in un clima futuro simulato

Il cambiamento climatico ha spinto le concentrazioni di anidride carbonica oltre le 421 parti per milione, ben al di sopra del livello preindustriale (280 parti per milione) e meno della metà delle 1.000 parti per milione che potrebbero essere raggiunte in questo secolo.

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Per simulare tali condizioni, i ricercatori dell’Università di Alberta hanno introdotto coppie maschili e femminili in tronchi di pino appena tagliati, che sono stati posti in una camera climatica controllata.

Hanno poi manipolato l’ambiente variando i livelli di anidride carbonica, ozono e umidità relativa tra il 33% e il 66%. I ricercatori hanno anche presentato tre tipi di funghi che hanno una relazione simbiotica con gli scarabei. Dopo circa un mese, i tronchi sono stati riportati alle condizioni ambientali per consentire alla covata di coleotteri di emergere.

Cambiamento della gamma degli scarabei di montagna e di pino
Gamma storica (pre-2000) e ampliata (post-2000) dello scarabeo del pino mugo in Canada. NRCan

I ricercatori hanno scoperto che minore è l’umidità, maggiore è la crescita di funghi e la proliferazione di coleotteri. È stato scoperto anche che elevate concentrazioni di anidride carbonica accelerano la crescita delle larve.

Ma per quanto riguarda l’ozono, un altro gas la cui concentrazione nell’atmosfera dovrebbe aumentare nei prossimi decenni, inizialmente si è scoperto che l’aumento delle concentrazioni ha un impatto negativo sulla riproduzione dello scarabeo del pino mugo e sulla forma fisica della covata. ?

?In natura, lo scarabeo del pino mugo attacca un albero facendovi un buco. Una volta all'interno, rilasciano feromoni per attirare altri coleotteri, rilasciando allo stesso tempo funghi che sopprimono le difese tossiche dell'albero e inibiscono i meccanismi dell'albero per il trasporto di acqua e sostanze nutritive.

In laboratorio, ha scoperto che l’aumento dell’ozono originariamente degradava i feromoni su cui gli scarafaggi fanno affidamento per trovare un compagno. Inizialmente, il gas sembrava pareggiare i conti e contrastare gli effetti dell’anidride carbonica. Ma nel corso dei successivi tre o quattro mesi, le generazioni successive di coleotteri iniziarono ad adattarsi.

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“Quando abbiamo testato l'ozono, la prima generazione che è uscita, era più piccola e più leggera. Dalla terza generazione, avevano sviluppato resistenza”, ha detto Zaman.

Aspettatevi più focolai

Questi risultati potrebbero avere importanti implicazioni per luoghi come la Columbia Britannica, dove le infestazioni di coleotteri del pino mugo hanno già spazzato via milioni di ettari di foresta negli ultimi decenni.

Zaman ha affermato che i modelli climatici indicano una maggiore siccità nel futuro della Columbia Britannica, qualcosa che dovrebbe indebolire i pini e renderli più vulnerabili.

Anni di incendi superiori alla media potrebbero aver contribuito a fermare l’avanzata dello scarabeo, ha detto, ma a lungo termine, Zaman e i suoi colleghi si aspettano che lo scarabeo del pino mugo sia in grado di adattarsi al nuovo sistema forestale e ancora una volta causerà “significativi danni ecologici e ambientali”. danno chimico.” “Conseguenze economiche.”

“La Columbia Britannica è stata un punto caldo per lo scarabeo del pino”, ha detto Zaman. “Ci aspettiamo ulteriori focolai”.

Se ci sono buone notizie, lo scienziato ha affermato che sono ancora necessari ulteriori studi per confermare ciò che hanno scoperto.

Giustina Rizzo

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