La natura favorisce le creature sempre più grandi – Eurasia Review

La natura favorisce le creature sempre più grandi – Eurasia Review

Esaminando le dimensioni corporee degli organismi sulla Terra, i ricercatori della McGill University e dell’Università della British Columbia hanno scoperto che la biomassa del pianeta – la materia che costituisce tutti gli esseri viventi – è concentrata negli organismi alle due estremità dello spettro delle dimensioni.

I ricercatori hanno trascorso cinque anni a compilare e analizzare i dati sulla dimensione della biomassa per ogni specie di organismo del pianeta, da minuscoli organismi unicellulari come archaea e batteri del suolo a grandi organismi come balenottere azzurre e sequoie.

Hanno scoperto che il modello che favorisce gli organismi grandi e piccoli è presente in tutte le specie ed era più pronunciato negli organismi terrestri che negli ambienti marini. È interessante notare che la dimensione corporea massima sembrava raggiungere gli stessi limiti superiori in molte specie e ambienti.

“Alberi, erbe, funghi sotterranei, mangrovie, coralli, pesci e mammiferi marini hanno tutti le stesse dimensioni corporee massime. Eden Tekwa, ex borsista postdottorato dell’UBC e ora ricercatore associato presso il Dipartimento di Biologia della McGill University, afferma l’autore principale Eden Tekwa , ex borsista post-dottorato presso l’Università della British Columbia e ora ricercatore associato presso il Dipartimento di Biologia della McGill University, il che potrebbe indicare un limite di dimensioni globali dovuto a vincoli ecologici, evolutivi o biofisici.

“La vita ci sorprende costantemente, compresa la straordinaria gamma di dimensioni in cui entra”, afferma il coautore Malin Pinsky, professore associato presso il Dipartimento di ecologia, evoluzione e risorse naturali della Rutgers University. “Se il microbo più piccolo ha le dimensioni del punto alla fine di questa frase, allora l’organismo più grande, l’albero di sequoia, avrebbe le dimensioni del Canale di Panama”.

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“Per gli esseri umani, sappiamo già che formiamo una biomassa relativamente piccola, ma la nostra dimensione tra tutti gli organismi rivela il nostro posto nel bioma globale. Apparteniamo alla gamma di dimensioni che include la biomassa più alta, che è una dimensione corporea relativamente grande, ” dice Tequà.

Previsione degli effetti del cambiamento climatico

Classificare le dimensioni corporee più comuni è un passo essenziale verso la comprensione del mondo che ci circonda, affermano gli autori. Questi risultati hanno anche importanti implicazioni per la previsione degli impatti del cambiamento climatico e dell’attività umana sulla biomassa del pianeta.

“Ad esempio, la biomassa dei pesci è probabilmente la metà di quella che era prima dell’arrivo degli esseri umani, ma sta diventando sempre più difficile dedurre questi schemi mentre torniamo indietro nel tempo”, afferma Tyqua. “Dobbiamo considerare come la distribuzione della biomassa cambia le dimensioni del corpo sotto le pressioni ambientali”.

Giustina Rizzo

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