Come l’inquinamento atmosferico riscalda l’Oceano Antartico, uno dei principali sistemi di raffreddamento della Terra: The Tribune India

New York, 23 aprile

I ricercatori hanno identificato un tipo meno noto di ozono che svolge un ruolo importante nel riscaldamento dell’Oceano Antartico, uno dei principali sistemi di raffreddamento della Terra.

L’ozono è un gas composto da tre atomi di ossigeno. Diversi studi hanno descritto l’ozono stratosferico e il suo ruolo nel proteggere le persone dai dannosi raggi ultravioletti del sole. Più vicino al livello del suolo, nella troposfera, l’ozono è dannoso per l’uomo.

Nello studio Riverside dell’Università della California, gli scienziati hanno rivelato che livelli di ozono più bassi stanno aggiungendo più calore all’Oceano Antartico, più di quanto gli scienziati avessero capito in precedenza.

“Le persone non hanno prestato molta attenzione in passato all’ozono troposferico in termini di assorbimento del calore oceanico. Sulla base dei nostri modelli, dovrebbe essere”, ha affermato l’autore principale Wei Liu, uno scienziato del clima presso l’università. I ​​risultati sono pubblicati nel rivista Nature Climate Change.

Gli oceani rimuovono la maggior parte del carbonio e del calore che entrano nell’atmosfera quando gli esseri umani bruciano combustibili fossili.

L’Oceano Antartico, chiamato anche Oceano Antartico, raccoglie un terzo di tutto il carbonio in eccesso nell’atmosfera mondiale e si stima che il 75% del calore in eccesso raccolto dagli oceani del mondo.

È importante comprendere questo riscaldamento in modo che possa essere controllato. Il riscaldamento degli oceani contribuisce a problemi ben documentati relativi all’innalzamento del livello del mare.

Per far avanzare questa comprensione, Liu e un team internazionale di scienziati hanno esplorato simulazioni climatiche con cambiamenti nei livelli di ozono tra il 1955 e il 2000.

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Queste simulazioni di modelli hanno isolato l’ozono stratosferico e troposferico da altre influenze sulle temperature dell’Oceano Australe, consentendo loro di vedere come contribuisce ciascun fattore.

Mentre sia l’ozono stratosferico che quello troposferico contribuiscono al riscaldamento dell’Oceano Antartico, il team ha scoperto che quest’ultimo contribuisce ancora di più.

Storicamente, circa un terzo dell’aumento della temperatura dell’oceano è stato attribuito allo strato di ozono. Per quel terzo, circa il 40 percento proviene dalla stratosfera e il resto dalla troposfera”, ha detto Liu.

Liu ritiene che i risultati di questo studio siano utili per mostrare dove le persone possono apportare più cambiamenti che miglioreranno l’ambiente.

I composti organici volatili, o COV, da prodotti come pesticidi, fumo di tabacco e automobili sono gas che sono i mattoni dell’ozono troposferico. Lo stesso vale per gli ossidi di azoto della combustione o il monossido di carbonio di forni, stufe a gas e scarichi di automobili. Molti di questi prodotti possono essere modificati per produrre meno COV.

“L’ozono troposferico è un inquinante dell’aria”, ha detto Liu. “Se riduciamo la nostra produzione da questo, otteniamo il duplice vantaggio di ridurre l’inquinamento atmosferico e, potenzialmente, anche il riscaldamento dell’Oceano Antartico”. – IANS

Giustina Rizzo

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