Hubble ‘Storm Watcher’ vede i venti nella Grande Macchia Rossa di Giove accelerare

Hubble ‘Storm Watcher’ vede i venti nella Grande Macchia Rossa di Giove accelerare

Dopo oltre un decennio di osservazioni con il telescopio spaziale Hubble, gli astronomi hanno scoperto che, per qualche misteriosa ragione, i venti stanno accelerando intorno alla Grande Macchia Rossa!

In bilico nell’emisfero meridionale di Giove da centinaia di anni, la Grande Macchia Rossa è una gigantesca tempesta anti-uragano, più grande della Terra. Da un punto di vista meteorologico, ciò significa che è un’enorme cella ad alta pressione – lo stesso tipo di sistema meteorologico che vediamo qui sulla Terra che ha venti che si attenuano man mano che ci si avvicina al nucleo.

Giove-GRS-NASA-ESA-ASimon-MHWong-MKornmesser

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Il telescopio spaziale Hubble ha catturato questa immagine di Giove che si oppone al pianeta nell’agosto del 2020. Credito: NASA, ESA, A. Simon, MH Wong, M. Kornmesser

Gli astronomi studiano la Grande Macchia Rossa da più di 100 anni. All’epoca, hanno confermato che lo spot segue gli stessi schemi di vento di base. Nello specifico, hanno identificato due diversi anelli del vento, con venti più leggeri lungo l’anello interno e venti più forti lungo l’anello esterno.

Tuttavia, solo negli ultimi dieci anni circa è stato scoperto qualcosa di nuovo e inaspettato.

Come dettagliato in Nuovo studio Pubblicato questa settimana, un team di astronomi ha scoperto che le immagini del telescopio spaziale Hubble mostrano che i venti nella banda esterna della Grande Macchia Rossa stanno accelerando!

Corridoi della Grande Macchia Rossa di Giove - HEIC2110A - NASA, ESA, MH Wong

Corridoi della Grande Macchia Rossa di Giove – HEIC2110A – NASA, ESA, MH Wong

L’analisi delle immagini del telescopio spaziale Hubble dal 2009 al 2020 rivela che la velocità media del vento attorno all’anello esterno della Grande Macchia Rossa, che può superare i 640 chilometri orari, è in aumento. Credito: NASA, ESA e Michael H. Wong (UC Berkeley)

Quando ho visto i risultati per la prima volta, ho chiesto: “Ha senso?”, ha detto Michael Wong, ricercatore principale dell’Università della California, Berkeley. ” Comunicato stampa Hubble.

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“Nessuno l’ha mai visto prima”, ha detto Wong, “ma è qualcosa che solo Hubble può fare. La longevità di Hubble e le osservazioni costanti rendono possibile questo rilevamento”.

Sono state le immagini ad alta risoluzione scattate da Hubble che hanno permesso a Wong di utilizzare il software del computer per tracciare i movimenti all’interno di Spot. Tracciando accuratamente i vettori del vento – notazioni della velocità e della direzione del vento – questo programma è stato in grado di determinare i cambiamenti di velocità nel tempo.

“Poiché non ci sono aerei per la caccia alla tempesta su Giove, non possiamo misurare costantemente i venti sul sito”, ha aggiunto la coautrice Amy Simon, ricercatrice presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. “Hubble è l’unico telescopio con il tipo di copertura temporale e risoluzione spaziale in grado di catturare i venti di Giove con così tanti dettagli”.

Giove-Hubble-27 giugno 2019

Giove-Hubble-27 giugno 2019

Questa immagine di Giove è stata presa dal telescopio spaziale Hubble nel 2019. NASA, Agenzia spaziale europea, A. Simon (Goddard Space Flight Center) e MH Wong (Università della California, Berkeley)

Secondo lo studio, i venti nel cuore della Grande Macchia Rossa rimangono relativamente costanti. Tra il 2009 e il 2020, le osservazioni di Hubble hanno mostrato che i venti nell’anello esterno hanno accelerato fino all’8%.

“Stiamo parlando di un cambiamento così piccolo che se non avessimo avuto undici anni di dati Hubble, non avremmo saputo che è successo”, ha spiegato Simon. “Con Hubble abbiamo la precisione di cui abbiamo bisogno per determinare la direzione”.

Per quanto riguarda il motivo di questa accelerazione, non c’è modo di saperlo in questo momento.

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“È difficile da diagnosticare, perché Hubble non riesce a vedere molto bene il fondo della tempesta”, ha detto Wang. “Qualsiasi cosa sotto le nuvole non è visibile nei dati, ma è un pezzo interessante del puzzle che può aiutarci a capire cosa alimenta la Grande Macchia Rossa e come mantiene la sua energia”.

giove-grande-macchia-rossa

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La sonda spaziale Juno della NASA, attualmente in orbita attorno a Giove, ha catturato la Grande Macchia Rossa il 28 febbraio 2019. Al bordo sinistro della tempesta, è stata vista un’area della tempesta di 400 anni che si mescolava con la nuvola di gas circostante. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Bjorn Johnson)

Negli ultimi anni, gli astronomi hanno notato altri cambiamenti con la Grande Macchia Rossa. Ad esempio, recenti osservazioni hanno mostrato che l’anticiclone si sta riducendo. C’era una volta, era abbastanza largo da contenere tre pianeti attraverso di esso. Ora è largo solo 16.000 km circa, o circa il 25% più largo della Terra.

Giustina Rizzo

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