Il cieco riacquista un po ‘di vista con l’aiuto della proteina delle alghe fotosensibili Scienza

Un cieco che ha ricevuto un gene dalle alghe in un occhio arriva su un taccuino con l’aiuto di occhiali speciali.

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Scritto da Jocelyn Kaiser

I ricercatori oggi riferiscono che un uomo cieco che ha ottenuto un gene per una proteina fotosensibile delle alghe può ora vedere e toccare gli oggetti con l’aiuto di occhiali speciali.

I suoi guadagni di vista sono modesti: non può vedere i colori o distinguere volti o lettere. Ma se il trattamento aiuta altri partecipanti allo studio, può offrire vantaggi rispetto ad altre tecnologie di visione per le persone gravemente non vedenti. Per i neuroscienziati, il risultato è una pietra miliare: il primo rapporto pubblicato sull’uso di una tecnologia relativamente nuova chiamata optogenetica per il trattamento delle malattie negli esseri umani.

Lui leiNon il tipo di visione che la gente sogna, ma lo è“È un grande passo”, afferma Jane Bennett dell’Università della Pennsylvania, che sta lavorando alla terapia genica per la cecità ma non è stata coinvolta nello studio.

L’optogenetica utilizza la luce per controllare le cellule nervose. Gli scienziati aggiungono il gene per una proteina sensibile alla luce chiamata opsina da alghe o batteri e quindi illuminano la cellula per stimolare l’opsina a cambiare forma, il che fa cambiare i neuroni.Efficace o interrotto. Da quando è stata sviluppata quasi 20 anni fa, l’optogenetica è stata utilizzata principalmente come strumento per lo studio dei circuiti cerebrali negli animali. Ma i ricercatori sperano che un giorno sarà in grado di curare malattie come il ParkinsonS e cecità.

Il coautore dello studio Boutund Ruska, medico e scienziato dell’Università di Basilea, ha detto in una conferenza stampa la scorsa settimana che l’occhio è “il posto più semplice” per iniziare, perché è piccolo e facile da raggiungere.

Pazienti nello studio – a Test clinicoHanno una malattia genetica chiamata retinite pigmentosa e hanno perso le cellule dei fotorecettori nella retina che usano l’opsina umana per convertire la luce in segnali elettrici che vengono trasmessi al cervello. Ma i loro occhi contengono ancora cellule gangliari che dirigono questi segnali al cervello attraverso il nervo ottico. Ciò significa che i pazienti possono ottenere la vista somministrando queste cellule all’opsina microbica.

Il primo volontario è stato un francese di 58 anni che è diventato cieco 40 anni fa. Quando l’esperimento è iniziato, poteva percepire la luce ma non poteva distinguere tra le forme. Ha ricevuto un’iniezione nell’occhio malato di un virus innocuo chiamato adenovirus, che trasporta il gene dell’opsina dalle alghe. I ricercatori hanno aspettato alcuni mesi che le cellule di streptococco arrivassero nel pazienteInizierà a produrre la nuova proteina. Quindi hanno iniziato ad addestrarlo all’uso di occhiali speciali che amplificano la luce in arrivo dall’immagine e la focalizzano sulla retina alla lunghezza d’onda ambrata che opsin sente.

Nel giro di pochi mesi, l’uomo ha riferito di essere stato in grado di vedere le strisce bianche in un passaggio pedonale mentre camminava all’esterno, indossando occhiali protettivi. Era Molto eccitato, “anche se potrebbe “Non tanto quanto noi”, ha detto alla conferenza stampa Jose Allan Sahel, co-leader dello studio, medico e scienziato presso la Facoltà di Medicina dell’Università di Pittsburgh e l’Institute of Vision di Parigi.

Quindi l’uomo iniziò a superare i test di laboratorio: di solito poteva trovare e toccare oggetti scuri posti su un tavolo bianco, come un taccuino o una scatola di punti metallici, che non poteva vedere senza occhiali. Può contare fino a tre bicchieri (guarda i video sotto). Quando un paziente indossa un cappuccio incrostato di elettrodi che misura l’attività cerebrale, I segnali hanno mostrato attività nella corteccia visiva, La parte del cervello responsabile della visione, ha riferito oggi il team a Medicina della natura.

L’uomo ha anche detto ai ricercatori che la sua vita quotidiana era migliorata. Ha detto che indossa gli occhiali, può facilmente trovare una lavagna o un telefono o scoprire mobili o una porta.

Gli altri sette pazienti sono stati finora trattati nel rifugio sperimentaleSono stato in grado di completare l’allenamento con gli occhiali a causa della pandemia di coronavirus. I ricercatori affermano che alcuni ricevono dosi più elevate del vettore virale che potrebbero aiutarli a vedere più in dettaglio e che anche gli occhiali possono essere modificati, sebbene nessuno di questi miglioramenti consentirà la visione dei colori.

Lui lei“È fantastico riuscire a farlo funzionare negli esseri umani”, afferma il neuroscienziato Peter Rolfsema dell’Istituto olandese di neuroscienze. Attualmente, l’unico trattamento approvato per questi pazienti è un dispositivo che invia segnali da una telecamera collegata a un paio di occhiali agli elettrodi impiantati nell’occhio. Può migliorare la percezione della luce e consentire ad alcune persone di vedere le forme, ma richiede un intervento chirurgico. RoelfsemaS lab Sta sviluppando un impianto cerebrale che ha Aiuta le scimmie a vedere i messaggiMa lo sarà Più invasivo “di un’iniezione oculare, osserva.

L’azienda che ha sponsorizzato la sperimentazione, GenSight Biologics, non è l’unica a lavorare sull’optogenetica della cecità. Trattamenti RetroSense Ho iniziato un esperimento 5 anni fa Ma i risultati non sono stati riportati. Un’altra azienda, Bionic Sight, ha riferito a marzo su comunicato stampa Adesso quattro pazienti possono farlo Rilevamento di luce e movimento “quando si guarda un dispositivo simile a un kit di realtà virtuale.

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Fino Neri

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