Il lago Last Chance del Canada ha indizi sull'origine della vita sulla Terra: studio

Il lago Last Chance del Canada ha indizi sull'origine della vita sulla Terra: studio

Last Chance è uno specchio d'acqua poco profondo, profondo non più di un piede. (immagine rappresentativa)

Un nuovo studio afferma che un lago in Canada contiene indizi sull’origine della vita sulla Terra. Alcuni scienziati sostengono che la vita sia emersa nelle regioni vulcaniche, circondate da una delicata miscela di sostanze chimiche e condizioni fisiche. Questa era probabilmente la situazione circa quattro miliardi di anni fa, e lo studio di David Catling e colleghi fornisce un nuovo supporto a questa idea. Hanno studiato il Last Chance Lake, uno specchio d'acqua poco profondo e salato situato su un altopiano vulcanico nella Columbia Britannica, in Canada.

I ricercatori hanno affermato che il lago contiene la prova che i laghi ricchi di carbonato dell’antica Terra potrebbero essere stati la “culla della vita”. Lo studio è stato pubblicato in rivista natura Il 9 gennaio.

“Siamo stati in grado di cercare le condizioni specifiche che le persone utilizzano per assemblare gli elementi costitutivi della vita in natura”, ha detto Catling, professore di scienze della terra presso l'Università di Washington. “Pensiamo di avere un posto molto promettente per l’origine della vita”. .

Sono stati attratti verso il lago dopo aver studiato una tesi di master inedita negli anni '90 che registrava livelli insolitamente alti di fosfato lì.

Last Chance è uno specchio d'acqua poco profondo, profondo non più di un piede. Si trova su un altopiano vulcanico a più di 1.000 metri sul livello del mare. Il lago contiene i più alti livelli di fosfato concentrato mai registrati in qualsiasi specchio d'acqua naturale sulla Terra. È 1000 volte superiore a quello normale negli oceani o nei laghi. CNN Ha affermato Sebastian Haas, un ricercatore post-dottorato che studia microbiologia e chimica degli ambienti acquatici presso l'Università di Washington. È l'autore principale di questo articolo.

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Il fosfato è un elemento cruciale nelle molecole biologiche e contiene il fosforo, l'elemento che sostiene la vita. Si trova in molecole come RNA e DNA.

I campioni di acqua sono stati raccolti dal lago tra il 2021 e il 2022. Dall'analisi è emerso che oltre al fosfato l'acqua contiene anche il minerale dolomite.

Processi chimici combinati, influenzati dai minerali della roccia vulcanica su cui si è formato il lago, combinati con un clima arido, hanno effettivamente prodotto concentrazioni uniche di fosfato, un insieme di condizioni che secondo i ricercatori potrebbero un giorno dare origine alla vita sulla Terra. Terra, secondo il signor Haas.

Giustina Rizzo

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