La mia vita precedente da agente sportivo: Bologna, Italia

Padre Matt Babcock, analista del Draft NBA, condivide la sua esperienza trasferendosi a Bologna, in Italia, dove è diventato assistente allenatore per una squadra di basket professionistica prima di diventare un agente sportivo. Dai un’occhiata alla prima parte su come ha iniziato e alla seconda su come aiutare i giocatori a prepararsi per il Draft NBA 2006.

Era il 2006, avevo 22 anni ed ero pronto per iniziare il mio primo lavoro a tempo pieno fuori dal college come assistente allenatore per la Virtus Bologna, una squadra di basket professionistica a Bologna, in Italia. Prima di partire per l’Europa, ho soggiornato a casa dei miei genitori a Milwaukee, nel Wisconsin. Ho ricevuto il mio itinerario via e-mail, quindi ho raccolto tutte le mie cose, ho comprato un paio di frasari italiani e ho abbracciato mia madre. Poi mio padre mi accompagnò a Chicago per il mio viaggio, e prima che me ne rendessi conto, stavo viaggiando in Italia.

Dopo una lunga giornata di viaggio, sono arrivato a Bologna. Non ho avuto molti dettagli sui miei arrangiamenti prima dell’atterraggio. Sapevo che sarei diventato un vice allenatore e che la squadra avrebbe coperto tutte le mie spese, ma non sapevo dove avrei vissuto. Non sapevo nemmeno se qualcuno sarebbe venuto a prendermi all’aeroporto. Non avevo informazioni di contatto per nessuno del team. Dire che un mondo sconosciuto mi aspetta sarebbe un eufemismo. Ero un po’ preoccupato.

Scesi dall’aereo e mi diressi all’area ritiro bagagli. Speravo di vedere un pilota con un grande cartello con il mio nome sopra, ma non ne ho mai visto uno così. Raccogliendo la mia enorme borsa che conteneva praticamente tutto ciò che avevo a quel punto, mi sono seduto e ho aspettato, sperando che qualcuno della squadra venisse a prendermi. Ero esausto e preoccupato più aspettavo. Ho iniziato a pensare: “Ho fatto l’errore di venire qui?”

Alla fine, un uomo mi si avvicinò e mi disse con un forte accento italiano: “Davvero?”

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Mi sentivo come se fossi stato salvato da un’isola deserta.

L’uomo ha indicato un logo sulla sua maglietta con la scritta “Virtus Bologna”. Era ovvio che non parlava inglese. Non parlavo italiano, quindi sono sicuro che puoi immaginare come è andato tutto. Ci siamo stretti la mano e lui mi ha ordinato di seguirlo fino alla sua macchina, che apparentemente era un camion della squadra. Dopo una ventina di minuti di macchina e senza uno scambio di parole, siamo arrivati ​​in un piccolo albergo. Un addetto alla reception ha tradotto per noi quando abbiamo fatto il check-in in hotel, il che è stato un enorme sollievo. Ho spiegato che la squadra stava arrivando, ma il giorno successivo qualcuno mi stava chiamando al telefono dell’hotel. (Non ho usato il mio cellulare, perché le tariffe del roaming internazionale erano costose all’epoca).

Ero esausto ma anche affamato, quindi ho chiesto all’addetto alla reception se qualche ristorante avrebbe servito cibo a quell’ora. Mi ha indirizzato in un posto vicino. Sono entrato nel ristorante e nessuno parlava molto bene l’inglese. Mi sono seduto a un tavolo con un frasario in italiano tra le mani. Ho ordinato una pizza e un bicchiere di vino rosso – dopotutto ero in Italia. Dopo una lunga giornata e una lunga notte, mi sentivo stanco e stressato. Era difficile essere un giovane da solo in un paese straniero. La barriera linguistica era una sfida e tutte le incognite erano snervanti. Mi sono chiesto di nuovo se avessi preso la decisione giusta accettando questo lavoro. Tuttavia, la cameriera ha portato la mia pizza e un bicchiere di vino rosso, e lascia che te lo dica, è stata probabilmente la cosa migliore che abbia mai assaggiato in tutta la mia vita! Dopodiché, la mia tensione si è leggermente attenuata e, anche se non so ancora cosa aspettarmi dopo, posso rilassarmi e apprezzare l’opportunità.

Il giorno successivo, mi sono svegliato verso le 3:00 a causa del jet lag. Ore dopo aver ammazzato il tempo, un tizio di nome Daniel Cavicci mi ha chiamato al telefono dell’hotel. Si è presentato con un forte accento italiano, dicendo che era il vice allenatore della squadra (ce n’era solo uno prima del mio arrivo). Mi ha detto che erano felici di ospitarmi e che mi sarebbe venuto a prendere in poche ore. Ha spiegato che la squadra era in vacanza, ma che avrei incontrato l’allenatore e il direttore generale.

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Quando Daniel è venuto a prendermi, mi è subito piaciuto e ho pensato che fosse un bravo ragazzo. Sebbene fosse più grande di me, probabilmente poco più che ventenne, era un allenatore relativamente giovane. Quindi è diventato naturalmente il mio “uomo preferito” quando ero lì. Ad ogni modo, siamo saliti sulla sua macchina e siamo andati al centro di addestramento. Mi ha detto che era bolognese e che mi avrebbe portato in giro per la città. Mi ha dato un appezzamento di terra mentre stavamo passeggiando, simile a una guida turistica. Daniel ha spiegato che si trattava principalmente di una città universitaria, in quanto l’università è la più antica del mondo, essendo stata fondata nel 1088. Ha continuato spiegando che all’interno dell’Italia, paese noto per l’enogastronomia, quella particolare regione era la migliore e anche la patria del ragù alla bolognese. Era già buio la sera prima quando sono arrivato, quindi è stato un giro in macchina con Daniele quando ho capito che Bologna era un posto fantastico, ricco di cultura e storia. Più descriveva la città, e più la vedevo, più ero emozionato di essere lì. Non potevo credere che fosse lì che avrei vissuto. Sembrava un sogno diventato realtà.

Quando siamo arrivati ​​agli uffici della squadra, è stato il mio primo incontro con l’allenatore della squadra, Zary Markowski. Un uomo alla moda dalla Macedonia, era un allenatore veterano che sembrava aver allenato praticamente ovunque ad un certo punto della sua carriera. Il nostro primo incontro è stato breve perché mi ha accolto molto bene. Tuttavia, nonostante lo abbia incontrato solo brevemente, lo ha trovato un uomo affascinante.

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Il mio secondo incontro è stato con il Direttore Generale, Bergiorgio Bottai, imprenditore di “Roma”. Dopo averlo incontrato, è diventato chiaro dal suo entusiasmo che era lui il motivo principale della mia presenza lì. Ha delineato la sua visione per me e ha dettagliato i miei accordi durante il mio soggiorno. Mi ha detto che sarei diventato un assistente allenatore e la mia responsabilità principale era sviluppare i loro giocatori individualmente. Volevano anche che guidassi l’allenamento occasionale delle squadre giovanili con un interprete. Continuava a dirmi che avevano un appartamento per me in “centro”, che per caso si trovava nello stesso edificio del proprietario della squadra. Avevo accesso a un bel ristorante, potevo mangiare lì quando volevo, ordinare quello che volevo e metterlo sempre nella scheda del team. Poi ha spiegato che Mercedes-Benz ha sponsorizzato la squadra, quindi i giocatori e lo staff hanno ricevuto le auto come complimento, me compreso. Era chiaro che la squadra intendeva prendersi cura di me molto mentre ero lì.

Dopo i miei incontri, Daniele mi ha portato al piano di sotto per consegnarmi tutta l’attrezzatura fornita dalla squadra: giacche, maglie, maglie, ecc. Mi sono sentito parte della squadra e tutti sono stati i benvenuti.

Dopo aver lasciato la struttura di allenamento, Danielle ed io abbiamo cenato meravigliosamente nel ristorante della squadra, poi ci siamo sistemati nel mio appartamento. Era “perfetto”. Il giorno successivo è stato il mio primo giorno di allenamento, poiché dovevo essere presentato alla squadra come nuovo assistente allenatore. Nonostante fossero stati due giorni frenetici e fossi a circa 5.000 miglia da casa, quella notte andai a dormire in tutta tranquillità. Tutto era “molto bene!”

Celestino Traglia

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