L’apicoltura urbana rapida ha un effetto negativo sulle popolazioni di api selvatiche: uno studio

Un team guidato da accademici di Concordia afferma in un recente rapporto pubblicato sulla rivista PeerJ che la massiccia espansione dell’allevamento di api da miele nelle aree urbane nell’ultimo decennio potrebbe danneggiare le popolazioni di api selvatiche circostanti. Scrivono che le giovani api con aree di foraggiamento limitate possono essere particolarmente vulnerabili. I ricercatori hanno confrontato i dati sulla popolazione di api raccolti dai siti intorno all’isola di Montreal nel 2013 con i dati raccolti negli stessi siti nell’estate del 2020.

“Abbiamo scoperto che i luoghi con il maggior aumento delle popolazioni di api da miele in luoghi e anni avevano anche le specie di api selvatiche più basse”, afferma Gail MacInnis, ex ricercatrice post-dottorato di Concordia e autrice principale dello studio. Etienne Normandin dell’Università di Montreal e Carly Zetter, professore associato presso il Dipartimento di Biologia, sono coautori. Secondo il Ministero dell’agricoltura, della pesca e dell’alimentazione del Quebec, il numero di colonie di api mellifere sull’isola di Montreal è aumentato di oltre dodici volte. Nel 2013 c’erano meno di 250 colonie. Quel numero è salito a quasi 3.000 nel 2020.

I ricercatori osservano che le api mellifere non sono originarie della zona. Quindi questa specie di api è in competizione con quasi altre 180 specie per risorse come polline e nettare, come identificato in uno studio del 2013.

I ricercatori hanno visitato 15 siti intorno all’isola di Montreal noti per attirare gli impollinatori. I siti includevano giardini comunitari, cimiteri e grandi parchi urbani. I ricercatori hanno utilizzato un sistema standardizzato di triplette di pan-trap – ciotole multicolori progettate per attirare le api – e reti per raccogliere i loro campioni. Ogni sito è stato campionato cinque volte tra la fine di giugno e l’inizio di settembre 2020, con una dimensione totale del campione di 6.200 api. I ricercatori hanno anche misurato altri importanti fattori che influenzano le popolazioni di api selvatiche, come l’habitat e la disponibilità di risorse floreali. Si è scoperto che quasi 4.000 esemplari di api selvatiche appartenevano a 120 specie. Circa 2.200 api mellifere. Al contrario, nel 2013 sono state raccolte circa 5.200 api in siti simili. Quasi tutti questi campioni erano api selvatiche appartenenti a 163 specie.

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Nel 2020 sono state eseguite analisi statistiche tra i siti sulla diversità delle api selvatiche; caratteristiche delle api e abbondanza di api mellifere; Composizione di una comunità di api selvatiche. e l’esaurimento del polline. Analisi simili hanno confrontato le popolazioni di api nel 2013 e nel 2020. Lo studio ha rilevato che la ricchezza di specie delle api selvatiche è diminuita in modo significativo. L’abbondanza di api da miele è aumentata ma è rimasta simile ai livelli del 2013 nelle aree con popolazioni di api da miele relativamente inferiori. L’abbondanza di api da miele è stata anche associata all’esaurimento del polline nei fiori di trifoglio bianco.

Non è un hobby privo di rischi MacInnis sottolinea che la mancanza di un registro o di regolamenti rende difficile lo studio delle popolazioni di api. Comprendere la densità delle colonie di api da miele è fondamentale, afferma, poiché una sola colonia di api da miele può supportare fino a 50.000 individui.

“Dobbiamo fornire cibo se vogliamo sostenere grandi popolazioni di api”, dice, “ma dobbiamo anche stare attenti alla densità della popolazione, specialmente per le api gestite commercialmente, poiché sono suscettibili a molte malattie”. “Questo problema può diventare particolarmente grave quando ci sono molti nuovi apicoltori nell’area. Potrebbero non avere familiarità con il controllo di cose come acari, virus e altri agenti patogeni”. “L’apicoltura fornisce un prezioso prodotto agricolo alle persone sotto forma di miele. La mia preoccupazione è che l’apicoltura urbana sia spesso erroneamente commercializzata come soluzione alla perdita di biodiversità”, aggiunge Zetter. “Proprio come non sosteniamo l’allevamento di polli da cortile per salvare gli uccelli, non dovremmo aspirare all’apicoltura per salvare le api. È importante che le nostre azioni siano in linea con i nostri obiettivi o motivazioni”.

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“Se il nostro obiettivo è aumentare la biodiversità urbana, è molto meglio piantare giardini impollinatori piuttosto che aggiungere più alveari urbani”. Preferito

(Questa storia non è stata modificata dallo staff di Devdiscourse ed è stata generata automaticamente da un feed sindacato.)

Giustina Rizzo

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