Le impronte umane più antiche del Nord America sono state scoperte nel New Mexico

Christina Larsson, The Associated Press

Pubblicato giovedì 23 settembre 2021 18:58 EST

Ultimo aggiornamento giovedì 23 settembre 2021 21:46 EST

Le impronte fossili scoperte nel New Mexico indicano che i primi esseri umani hanno attraversato il Nord America circa 23.000 anni fa, hanno riferito i ricercatori giovedì.

Le prime impronte sono state trovate sul fondo di un lago asciutto nel Parco Nazionale di White Sands nel 2009. Gli scienziati dell’US Geological Survey hanno recentemente analizzato i semi bloccati nelle impronte per determinare la loro età approssimativa, che va da circa 22.800 a 21.130 anni fa.

I risultati potrebbero far luce su un mistero che ha a lungo incuriosito gli scienziati: quando le persone hanno raggiunto per la prima volta le Americhe, dopo essersi disperse dall’Africa e dall’Asia?

La maggior parte degli studiosi ritiene che l’antica migrazione sia avvenuta tramite un ponte di terra ora sommerso che collegava l’Asia all’Alaska. Sulla base di varie prove, tra cui strumenti in pietra, ossa fossili e analisi genetiche, altri ricercatori hanno fornito una serie di possibili date per l’arrivo umano nelle Americhe, da 13.000 a 26.000 anni fa o più.

L’attuale studio fornisce una base più solida quando gli umani erano certamente in Nord America, anche se avrebbero potuto arrivare prima, affermano gli autori. Scrivendo sulla rivista Science, che ha pubblicato lo studio giovedì, i ricercatori hanno scritto che le impronte fossili sono prove più dirette e indiscutibili di “artefatti culturali, ossa modificate o altri fossili tradizionali”.

Dissero: “Quello che presentiamo qui è la prova di un tempo e di un luogo ben stabiliti”.

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Sulla base delle dimensioni delle impronte, i ricercatori ritengono che almeno alcune siano state fatte da bambini e adolescenti vissuti durante l’ultima era glaciale.

David Bustos, il responsabile del programma di risorse del parco, ha scoperto le prime impronte nelle antiche zone umide nel 2009. Lui e altri hanno trovato di più nel parco nel corso degli anni.

“Sapevamo che erano vecchi, ma non avevamo modo di datare le impronte digitali prima di scoprirne alcuni (semi) in cima”, ha detto giovedì.

Le impronte, che sono fatte di limo fine e argilla, sono fragili, ha detto Bustos, quindi i ricercatori hanno dovuto lavorare rapidamente per raccogliere campioni.

“L’unico modo per salvarlo è registrarlo, scattare molte foto e creare modelli 3D”, ha affermato.

Precedenti scavi nel Parco nazionale di White Sands hanno rivelato tracce fossili lasciate da un gatto dai denti a sciabola, un lupo crudele, un mammut colombiano e altri animali dell’era glaciale.

Giustina Rizzo

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