L’ex governatore del Michigan accusato nel 2014 di crisi idrica di Flint

L’ex governatore del Michigan Rick Snyder è stato accusato mercoledì di trascuratezza intenzionale dopo aver indagato sulle decisioni devastanti che hanno lasciato Flint City con acqua contaminata dal piombo e una diffusione territoriale della malattia del legionario.

Le accuse, che sono state rese note online nel verbale del tribunale, sono reati, punibili fino a un anno di prigione e una multa di 1.000 dollari.

Le accuse sono rivoluzionarie: nessun governatore o ex governatore nei 184 anni di storia del Michigan è stato accusato di crimini legati al suo mandato, secondo l’archivio di stato.

“Riteniamo che non ci siano prove a sostegno di eventuali accuse penali contro il governatore Snyder”, ha detto mercoledì sera l’avvocato difensore Brian Lennon, aggiungendo che i pubblici ministeri non gli hanno fornito alcun dettaglio.

Lennon ha detto martedì che il procedimento penale sarebbe “famigerato”. Snyder e altri avrebbero dovuto comparire in tribunale giovedì, seguiti da una conferenza stampa del procuratore generale Dana Nessel e dei pubblici ministeri.

Mercoledì la torre della stazione dell’acqua a Flint, Michigan. Insieme a Snyder, un repubblicano al potere dal 2011 al 2018, sono previste altre accuse. (Paul Sancia / Associated Press)

Acqua distorta

Insieme a Snyder, un repubblicano in carica dal 2011 al 2018, sono previste accuse contro altre persone, inclusi ex funzionari che hanno servito come direttore della salute dello stato e come consigliere senior.

La data del presunto crimine è il 25 aprile 2014, quando il direttore dell’emergenza nominato da Snyder che gestiva la travagliata città nera, ha attuato una decisione per fornire denaro per l’uso dell’acqua del fiume Flint mentre era in costruzione un gasdotto provinciale dal lago Huron.

Tuttavia, l’acqua corrosiva non è stata trattata adeguatamente e proiettili sono stati sparati da vecchi impianti idraulici nelle case in uno dei peggiori disastri ambientali causati dall’uomo nella storia degli Stati Uniti.

Nonostante le richieste disperate dei residenti che trasportavano brocche di acqua indesiderata, l’amministrazione di Snyder non ha intrapreso alcuna azione significativa fino a quando un medico non ha segnalato livelli elevati di piombo nei bambini dopo circa 18 mesi.

Snyder ha promesso durante il suo discorso sullo Stato dello Stato del 2016: “Mi dispiace e lo aggiusterò”.

Presumibilmente, l’acqua corrosiva del fiume Flint non è stata adeguatamente trattata e proiettili sono stati sparati da vecchi impianti idraulici nelle case in uno dei peggiori disastri ambientali causati dall’uomo nella storia degli Stati Uniti. (Paul Sancia / Associated Press)

12 persone sono morte

Le autorità hanno contato almeno 90 casi di malattia del legionario nella contea di Genesee, inclusi 12 decessi. Alcuni esperti hanno scoperto che non c’è abbastanza cloro nel sistema di trattamento dell’acqua per controllare i batteri della Legionella, che possono portare a una forma grave di polmonite quando si diffonde attraverso i sistemi di nebulizzazione e raffreddamento.

Il disastro ha reso Flint un simbolo nazionale di abbandono del governo, poiché i residenti sono stati costretti a fare la fila per ottenere l’acqua in bottiglia ei genitori temevano che i loro figli sarebbero stati danneggiati in modo permanente. Il piombo può danneggiare il cervello e il sistema nervoso e causare problemi di apprendimento e comportamento. La crisi è stata evidenziata come un esempio di ingiustizia ambientale e razzismo.

Più di 9.700 linee di servizio principali sono state sostituite nelle abitazioni. L’acqua Flint, che ora proviene da un’agenzia regionale di Detroit, ha ricevuto buoni voti, anche se molti residenti che non si fidano di loro usano ancora i filtri.

L’indagine penale è continuata per cinque anni sotto la guida di due squadre di pubblici ministeri. Todd Flood, che è stato condannato a reati di sette persone, è stato estromesso nel 2019 dopo l’elezione di Nessel, il democratico. Successivamente, Fadwa Hammoud ha ritirato le accuse in otto casi pendenti e ha affermato che le indagini sarebbero ricominciate. Ha detto che la prima squadra non era riuscita a raccogliere tutte le prove disponibili.

Separatamente, lo stato, Flint, una società ospedaliera e di ingegneria ha concordato un accordo di 641 milioni di dollari con i residenti per la crisi idrica, con 600 milioni di dollari dal Michigan. Un giudice ha detto che sperava di decidere entro il 21 gennaio se concedere l’approvazione iniziale. Altre cause, inclusa una contro l’Agenzia per la protezione ambientale, sono ancora pendenti.

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Sergio Venezia

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