Lo strano schema a nido d’ape su Marte sembra essere costituito da acqua ghiacciata e anidride carbonica

Dall’orbita, questa scena è attiva Marte Assomiglia a un nido d’ape screziato o a una ragnatela. Ma le insolite caratteristiche a forma di poligono non sono state create da api o ragni marziani. In realtà è formato da un continuo processo di cambio stagionale causato da acqua ghiacciata e anidride carbonica.

La telecamera HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) sul Mars Reconnaissance Orbiter ha visto molti poligoni negli anni dal 2006, quando è entrata nell’orbita di Marte.

(NASA/JPL/o Arizona)

Sopra: dune poligonali sulla superficie di Marte, viste dalla telecamera HiRISE sul Mars Reconnaissance Orbiter.

Il team scientifico di HiRISE afferma che sia l’acqua che l’anidride carbonica nella forma solida del ghiaccio secco svolgono un ruolo importante nello scolpire la superficie di Marte alle alte latitudini.

Il ghiaccio d’acqua congelato nel terreno divide la Terra in poligoni. Quindi, il ghiaccio secco che sale appena sotto la superficie mentre il terreno si riscalda in primavera provoca una maggiore erosione, creando canali attorno ai confini del poligono.

(NASA/JPL-Caltech/Arizona)

Sopra: eliche primaverili e poligoni sulla superficie di Marte, visti dalla telecamera HiRISE sul Mars Reconnaissance Orbiter.

I poligoni si formano nel corso di molti anni mentre il ghiaccio vicino alla superficie si restringe e si espande stagionalmente.

Ma questa regione coperta da poligoni mostra una maggiore attività in primavera, evidenziata dai lineamenti blu a forma di ventaglio. Gli scienziati affermano che lo strato trasparente di ghiaccio secco che copre la superficie sviluppa aperture che consentono al gas di fuoriuscire.

“Il gas trasporta particelle fini di materiale dalla superficie che erode ulteriormente i canali”, Il team ha scritto sul sito web di HiRISE.

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“Le particelle cadono in superficie in un sedimento scuro a forma di ventaglio. A volte le particelle scure affondano nel ghiaccio secco, lasciando segni lucidi dove erano originariamente depositate le ventole. Spesso lo sfiato si chiude, poi si riapre, quindi ne vediamo due o più i fan in arrivo. Dallo stesso posto ma diretti in direzioni diverse al variare del vento.

(NASA/JPL)

Sopra: immagine dettagliata di poligoni del fondo del cratere su larga scala, risultanti dal processo di essiccazione, con poligoni più piccoli risultanti dalla contrazione termica all’interno. Il diametro del poligono centrale è di 160 m, la larghezza del poligono più piccolo varia da 10 a 15 m e la larghezza delle fessure va da 5 a 10 m.

Gli scienziati studiano i modelli poligonali della Terra su Marte perché queste caratteristiche li aiutano a comprendere la distribuzione recente e passata del ghiaccio nell’interno poco profondo della Terra, oltre a fornire indizi sulle condizioni climatiche.

E Marte non è l’unico posto con i poligoni. I poligoni possono essere trovati nelle regioni artiche e antartiche della Terra, sorvolo 2015 della navicella spaziale New Horizons Ha rivelato poligoni anche su Plutone.

(NASA/JHUAPL/SWRI)

Sopra: poligoni visti su Plutone.

Al centro a sinistra dell’ampio tratto a forma di cuore di Plutone – chiamato informalmente “Tombo Regio” – si trova una vasta pianura senza crateri che sembra non avere più di 100 milioni di anni, probabilmente ancora formata da processi geologici.

Questa regione ghiacciata si trova a nord degli iceberg di Plutone ed è stata chiamata informalmente Sputnik Planum (Sputnik Plain), in onore del primo satellite artificiale della Terra. La superficie appare suddivisa in sezioni poligonali circondate da strette vasche.

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Sono anche visibili caratteristiche che appaiono come gruppi di colline e piccoli crateri. Questa immagine è stata acquisita dal Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) il 14 luglio da una distanza di 48.000 miglia (77.000 km).

Si possono vedere monumenti larghi fino a mezzo miglio (un chilometro). L’aspetto grassoccio di alcune funzioni è dovuto alla compressione dell’immagine.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da universo oggi. Leggi il articolo originale.

Giustina Rizzo

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