Morto a 93 anni Saadi Yassef, catalizzatore e attore della battaglia di Algeri

Il 10 settembre è morto Sadi Yassef, il leader rivoluzionario che ha combattuto il dominio francese in Algeria negli anni ’50 e poi ha lanciato – e ha agito – “La battaglia di Algeri”, il famoso film del 1966 di Gillo Pontecorvo sulla lunga lotta contro il colonialismo. ad Algeri, la capitale. Aveva 93 anni.

Sua figlia, Zafira Yassef, che ha confermato la morte, ha detto di avere problemi cardiaci.

Il signor Yassef è stato coinvolto nei movimenti di opposizione quando era ancora un adolescente e nel 1954 si è unito al Fronte di Liberazione Nazionale, la principale organizzazione nazionale durante la guerra per l’indipendenza. La guerra durò dal 1954 al 1962 e si concluse con la liberazione del paese dalla Francia.

Divenne comandante militare dell’organizzazione ad Algeri nel 1956, ordinando bombardamenti e altri attacchi di guerriglia fino alla sua cattura da parte dei paracadutisti francesi l’anno successivo nella parte della città conosciuta come la Kasbah. Sentenza di morte.

Ha detto al Sunday Herald di Glasgow, in Scozia, nel 2007, “Mentre ero in prigione, le esecuzioni venivano sempre eseguite all’alba, quindi quando ho visto il sole avvicinarsi alle sbarre della prigione, sapevo che avrei vissuto un altro giorno. Ma ero certo che lo farei. giustiziato”.

Charles de Gaulle, eletto presidente della Francia nel 1958, alla fine liberò Yassef. Questo ha iniziato un capitolo completamente diverso nella vita di Mr. Yasef. Mentre era in prigione, scrisse Souvenirs de la Patay Algeri (“Memorie della battaglia di Algeri”), il suo resoconto di una parte particolarmente violenta della guerra dei tre anni.

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Una volta che l’Algeria ha ottenuto l’indipendenza, il Fronte di Liberazione Nazionale, che governa il paese, ha cercato di produrre un film sulla lotta per la libertà, guidato da Yassef.

Disse al quotidiano Le Monde nel 2004: “All’epoca tutti giuravano sul neorealismo italiano. Per questo sono andato in Italia a cercare uno sceneggiatore e un regista per ‘La battaglia di Algeri'”.

Attraverso una sceneggiatura basata sul suo libro, ha incontrato il signor Pontecorvo, che si diceva avesse preso in considerazione il suo film sulla guerra d’Algeria, un film che sperava avrebbe interpretato Paul Neumann nei panni di un paracadutista francese diventato giornalista. Il signor Yasef ei suoi sostenitori hanno respinto questa idea e il signor Pontecorvo ha trovato la propaganda del testo di Yasef, ma hanno continuato a parlare. Il sig. Yassef ha organizzato di portare il sig. Pontecorvo e lo sceneggiatore Franco Solinas ad Algeri per un soggiorno prolungato in modo che potessero studiare la rivoluzione, vedere i luoghi in cui si sono svolti i combattimenti e incontrare le persone che hanno combattuto.

Il film in uscitaGirato in Algeria con il signor Yassef come produttore, è stato presentato in anteprima al Festival di Venezia nel 1966 e ha fatto scalpore per il suo straordinario realismo. Alcune scene, in particolare le scene del bombardamento, sembravano così originali che il film nelle sue proiezioni iniziali è stato preceduto da un disclaimer che diceva che non era stato utilizzato alcun filmato del cinegiornale.

“Ci sono due sequenze che sembrano molto pericolose”, ha detto il regista Steven Soderbergh. Ha detto in un video ha stabilito degli standard quando ha pubblicato una nuova versione del film nel 2004. “Non so se puoi farlo ora”.

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Il signor Pontecorvo, morto nel 2006, usava quasi esclusivamente persone passive, incluso il signor Yasef, che interpretava un personaggio in gran parte dipendente da se stesso.

“Pontecorvo ha insistito per apparire nel film”, ha detto al quotidiano Le Monde. “Ho dovuto recitare nei film i momenti che ho vissuto sette anni fa. La guerra, la prigione, la tortura: tutto questo era ancora fresco nella mia memoria”.

Sadi Yassef è nato il 20 gennaio 1928 ad Algeri dai suoi genitori, Mohamed e Kaltoum Yassef, che erano fornai. La sua formazione fu interrotta dalla seconda guerra mondiale quando la sua scuola fu rilevata dagli Alleati per utilizzarla come caserma.

Dopo la guerra, Saadi fu anche addestrato per fare il fornaio. Ha anche giocato a calcio per una delle migliori squadre algerine, l’Union Sportive de Algiers, dal 1952 al 1954. A quel tempo, era stato anche attratto dal crescente movimento anticoloniale.

Oltre a sua figlia Zafira, il sig. Yassef, che viveva ad Algeri, lascia la moglie, Baia Boujima Yassef, che sposò nel 1965; Altri quattro figli, Salima, Saida, Omar e Amin. e nove nipoti.

La rivoluzione che il signor Yassef ha aiutato è meglio conosciuta per le sue atrocità da entrambe le parti, e il film del signor Pontecorvo, incentrato sui combattimenti ad Algeri dal 1954 al 1957, non ha tirato i pugni.

Il critico cinematografico Stuart Clawans ha scritto sul New York Times nel 2004: “A parte Orson Welles, nessuno ha mai imitato la forma di un film di cronaca in modo così fantastico”, sebbene Welles abbia fatto il trucco solo nel segmento “March of Time”. ‘Citizen Kane’, mentre il signor Pontecorvo ha mantenuto la sua fantasia per 123 minuti.”

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Il film è stato insignito del Leone d’Oro a Venezia, il più alto riconoscimento a quel festival, e nel 1967 è stato selezionato per iniziare il New York Film Festival. È stato nominato agli Academy Awards per il miglior film, sceneggiatura e regia in lingua straniera.

Il film è stato studiato negli anni da gruppi armati come le Pantere Nere e il Pentagono. Il signor Yassef, che più tardi nella sua vita è stato senatore nell’Assemblea nazionale algerina, ha ammesso che gli ordini da lui emessi hanno causato molti morti, ma ha distinto tra gli atti commessi per la causa della liberazione e quelli di gruppi più recenti nell’esportazione del terrorismo . Aveva un disprezzo speciale per gli attentati suicidi, una tattica che i suoi combattenti della resistenza non usavano.

“La battaglia ha dato un senso alle nostre vite”, ha detto nel 2007. “Non eravamo pronti a morire”.

Celestino Traglia

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