‘Nessun rimpianto’: il volontario canadese ferito in Ucraina torna a casa

Forse è fortuna, o una specie di provvidenza. Secondo la natura instabile della vita in una zona di guerra, JT non dovrebbe essere vivo.

Tuttavia, c’è un volontario militare canadese in Ucraina che ha superato le probabilità.

Un ex ingegnere militare da combattimento ha combattuto nei vigneti di Kandahar durante la guerra del Canada in Afghanistan. Si è avvicinato alla morte per la prima volta nel 2006, quando lui ei suoi colleghi sono stati accidentalmente attaccati da un aereo d’attacco americano A-10.

Per sbaglio è uscito di strada all’ultimo minuto. Una delle palle di cannone dell’aereo ha colpito la bombola del carburante dietro di lui.

Poche settimane fa, JT ha ingannato la morte per la seconda volta.

GT è un veterano dell’area di Ottawa che ha partecipato a missioni di ricognizione con l’esercito ucraino prima di essere ferito a metà maggio. (Jean Delayle/Radio Canada)

Questa volta era una notte fredda e limpida di metà maggio nel sud dell’Ucraina. Ha detto che lui e un gruppo di soldati ucraini – con sbarramenti di artiglieria sullo sfondo – stavano cercando di allestire un posto di osservazione alla periferia di una città occupata dai russi nella regione di Zaporizhia, fortemente contesa.

Ha detto di essere scampato per un pelo alla guida di una mina anticarro mentre cercava di salvare due dei suoi compagni, uno gravemente ferito e uno già morto.

Il 50enne residente a Ottawa ha parlato con CBC News al telefono dal suo letto d’ospedale in una località sconosciuta nell’Ucraina occidentale. Ha detto che sperava di essere evacuato in Canada.

CBC News ha accettato di non usare il suo nome completo per motivi di sicurezza mentre gli amici si affrettano a casa per raccogliere fondi per il suo trasferimento medico.

Un agente di polizia ucraino documenta la devastazione avvenuta in uno dei più grandi mercati di abbigliamento d’Europa, noto come Barabashovo, a Kharkiv a maggio. La zona è stata distrutta dai bombardamenti. (Sergey Popock/AFP/Getty Images)

Quando è stato ferito, GT è stato nel paese per diverse settimane: il presidente Volodymyr Zelensky lo ha attirato in Ucraina lo scorso inverno per aiutare i veterani di guerra stranieri a respingere un’invasione russa.

Come parte di una squadra di ricognizione per la raccolta di informazioni, lui e altri combattenti stranieri esperti hanno trascorso le loro giornate a creare fantasmi simili a fantasmi attorno alle trincee russe nei campi agricoli bruciati nell’Ucraina meridionale.

Il loro compito quella sera, ha detto, era quello di allestire un posto di osservazione mentre gli ingegneri combattenti ripulivano le mine cucite sulla strada che le forze ucraine avrebbero usato per lanciare un attacco il mattino successivo.

Ha detto che mentre si stavano spostando nelle loro posizioni, uno di loro ha calpestato una mina antiuomo, uccidendo il cecchino della squadra e ferendo gravemente un altro soldato.

salvataggio sotto tiro

Come comandante dell’unità di ricognizione, J.T. Una piastra paramotore curva ha fatto sì che il camion si bloccasse su alcuni binari del treno nelle vicinanze.

Ordina a un giovane capitano ucraino di avanzare a piedi e raggiungere il sopravvissuto sanguinante e tentare il primo soccorso in combattimento. Avevano solo pochi minuti per fuggire prima che i vicini russi capissero esattamente dove si trovavano.

JT è riuscito a liberare il camioncino. Era appoggiato su un lato, incapace di muoversi in avanti perché la piastra curva era fissata a terra. Ha detto che sapeva che doveva accorciare la distanza tra se stesso e le vittime se l’estrazione avesse dato i suoi frutti.

“Così sono saltato al posto di guida e ho iniziato a indietreggiare dai binari del treno, vicino ai binari della ferrovia, per arrivare a un punto in cui potevano semplicemente tracciare una linea retta nella parte posteriore del camion”, ha detto JT. “E quella era l’ultima cosa che ricordavo.”

Il camion ha colpito una potente mina anticarro. Progettato per perforare un’armatura spessa, distruggendo il fragile metallo del veicolo.

“[I] prendi una bella botta”

Miracolosamente, la scheggia che era stata dispersa dall’esplosione a forma di cono lo mancò.

“chiaramente [it] “Ho dato fuoco all’auto e ho avuto molte ustioni”, ha detto a CBC News. “Ma ci sono state anche alcune riprese nel camion e c’erano posti dove cucinare, e ho avuto alcuni buchi sul lato sinistro e la mia faccia e la mia testa hanno preso buoni colpi”.

GT ha ascoltato il resto della storia dai suoi amici.

“I miei amici hanno detto che sono sceso dall’auto”, ha detto, “non me lo ricordo”. “È solo uno di quei lavori spontanei di cui senti parlare… in cui le persone fanno le cose senza nemmeno pensarci… Non riuscivo a pensarci perché ero semplicemente troppo zombi o qualcosa del genere. Non riesco nemmeno a capire come sia successo”.

Un soldato ucraino fa la guardia mentre i soccorritori controllano un ponte danneggiato vicino al villaggio di Kuznetsovka nella regione di Zaporizhia il 21 gennaio. (Reuters)

Si è svegliato in ospedale diversi giorni dopo con la gamba e il gluteo “tagliati e bruciati”, come diceva lui. Il suo braccio sinistro era gravemente rotto dal gomito alla spalla e doveva essere riattaccato con chiodi e viti. È stato colpito da una scheggia in faccia e nell’esplosione ha subito una commozione cerebrale.

Gli amici a casa hanno avviato una campagna GoFundMe per pagare un volo in aeroambulanza da un paese vicino.

JT non è l’unico canadese che è stato ferito mentre faceva volontariato in Ucraina. Un uomo del New Brunswick, che è anche un ex militare, è stato ferito questa primavera quando una base militare ucraina vicino al confine occidentale del Paese è stata colpita da missili russi.

Hunter Francis, della First Sea Eel Nation, ha riportato lievi ferite al naso, alla mano destra e al timpano destro.

Mi manca la squadra

La squadra di JT è passata ad altri combattimenti senza di lui. Ha detto che a volte si siede semplicemente di notte sentendosi in colpa per non essere lì.

Si tengono in contatto tramite messaggi di testo.

“È sorprendente quanto ottengo da ‘Mi manchi'”, ha detto JT. “E mi manca anche la squadra”.

Ma ha detto che sa che il suo tempo è finito e che ha molta strada da fare per recuperare.

Ha detto: “Non me ne pento”. “Non puoi combattere una battaglia come questa pensando di essere al sicuro. La gente di questo paese non è al sicuro.

“Se vieni qui con l’illusione che ne uscirai pulito, questi sono pensieri infantili per me.”

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Sergio Venezia

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