Un giudice ha stabilito che le immagini degli schiavi appartenevano ad Harvard, non al loro diretto discendente

Un giudice del Massachusetts ha stabilito martedì che la donna che dice è una discendente diretta di un uomo e una donna raffigurati in alcune delle prime fotografie conosciute di persone schiavizzate senza alcun interesse nella proprietà delle immagini, ora di proprietà dell’Università di Harvard.

Tamara Lanier, 58 anni ROak Harvard è in tribunale nel 2019 A causa dell ‘”appropriazione illegale, possesso e confisca delle foto”, sostenendo che il suo bisnonno, Renti, e la figlia Delia, sono “ancora ridotti in schiavitù” dall’università.

Il giudice Camille Sarrouf ha scritto nel suo articolo: “In pieno riconoscimento del continuo impatto della schiavitù negli Stati Uniti, la legge, nella sua forma attuale, non concede il diritto di proprietà sul soggetto dell’immagine, indipendentemente dalla portata dell’obiezione delle origini dell’immagine. ” Decisione di rigetto del caso presso la Middlesex County Superior Court.

Sarrouf ha scritto nella sentenza di 15 pagine che è “la dottrina fondamentale del diritto pubblico” che il soggetto della fotografia non abbia alcun interesse per il negativo, né alcuna immagine stampata del negativo, aggiungendo che il tribunale è vincolato dalla “corrente legale principi, “e solo il legislatore statale o le corti d’appello” forniscono l’equità che Lanier cerca ora “.

La causa legale di Lanier ha affermato che Harvard stava approfittando delle foto e ha chiesto all’università di consegnarle e pagare danni non specificati. Si ritiene che i ritratti siano i primi ritratti di schiavi conosciuti. Uno di questi è stato utilizzato nel 2017 come foto di copertina del libro From Location to Sight: Anthropology, Photography and the Power of Images.

Secondo la causa, i modelli daguriani – un primo tipo di immagine prodotta su una lastra di rame ricoperta di argento o argento – furono commissionati nel 1850 dal professore dell’Università di Harvard Louis Agassiz, che adottò una teoria secondo la quale gli africani e gli afroamericani erano inferiori ai bianchi.

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Nominato presidente della Lawrence School of Science di Harvard, Agassiz divenne un sostenitore del multigenerazionalismo: l’idea che gli esseri umani si siano evoluti da diverse specie ancestrali distinte e che l’abito che si diceva fosse stato usato per giustificare la schiavitù dei neri e, in seguito, la segregazione.

Secondo la denuncia di Lanier, le foto fornivano “una legittimità rispettabile e” scientifica “al mito tossico della superiorità razziale dei bianchi e l’approvazione dell’importanza vitale della separazione delle razze”.

Più di 40 discendenti diretti di Agassiz hanno firmato una lettera dicendo “È ora che Harvard riconosca Renty e Delia come persone” e restituisca le foto a Lanier.

Harvard non ha contestato l’affermazione dei predecessori di Lanier nella sua proposta di archiviare il caso, sostenendo che le sue affermazioni sono vietate dai termini di prescrizione e che non ha né un interesse reale né uno status legale.

Lanier ha detto venerdì alla CNN che avrebbe presentato ricorso contro la sentenza, descrivendo gli argomenti legali dell’Università di Harvard come “ingiusti e disumani su molti livelli”. Ha detto che il problema non era solo una disputa tra un fotografo e i suoi soggetti, ma piuttosto un “saccheggio della schiavitù”.

Ha detto che Renty e Delia sono vittime di un crimine.

“Penso ad Harvard, a come hanno affrontato non solo Renty, ma la sua famiglia, la sua eredità e la sua ricca storia culturale – è un’affermazione che sottovalutano il valore delle vite dei neri”, ha detto Lanier, aggiungendo che spera che Harvard continui il “cosa giusta” data SI dati Ast supportano il movimento Black Lives Matter.

Lanier ha detto: “A questo punto, penso che Harvard sia esposta alla loro ipocrisia riguardo ai loro legami con la schiavitù e al modo in cui hanno avuto modo di affrontarla”.

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La CNN ha contattato l’Università di Harvard per un commento.

L’università ha dichiarato al New York Times in una dichiarazione che le foto erano “robuste accuse visive della Horrific Slavery Foundation” e spera che la sentenza contribuirà a rendere le immagini più accessibili al pubblico in futuro.

Sergio Venezia

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