Un politico di basso rango di LA è entrato nella disputa dell’USPS

L’unica donna è apparsa un giorno la scorsa settimana nella lussuosa casa di John M. Barger a San Marino, un piccolo ma sicuro segno che la crescente rabbia per il servizio postale degli Stati Uniti ha raggiunto la sua soglia. Barger, un finanziatore e donatore politico repubblicano, è uno dei sei membri del consiglio dei governatori del servizio. La donna voleva sapere se il servizio postale avrebbe spedito le schede elettorali questo autunno.

Berger ha chiacchierato con la donna sorseggiando una limonata. Ascoltava educatamente e si muoveva.

Ma sabato i manifestanti sono tornati in forze e circa 70 di loro stavano vagando per il quartiere di Barger. “Niente posta, niente pace!” Gli sconosciuti cantavano. Non se ne andarono facilmente.

Questa è la nuova realtà per Berger – un precedente investitore insignificante e capo della campagna per sua sorella, Catherine Barger, sovrintendente della contea di Los Angeles – che è stata spinta nel cuore della rabbia per il funzionamento del sistema postale degli Stati Uniti. I democratici hanno criticato i ritardi della posta e espresso preoccupazione per il fatto che il presidente Trump ei suoi alleati stessero cercando di sabotare il voto per corrispondenza per le elezioni di novembre.

Barger ha detto di aver ricevuto fino a 100.000 e-mail e una quantità incalcolabile di posta sulla controversia. Molti critici temono che i repubblicani vogliano trasformare il servizio postale in un business piuttosto che in un servizio.

Jimmy McGraw partecipa a una manifestazione a sostegno del servizio postale davanti all’ufficio postale di Santa Ana.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

“Hai bisogno di un servizio postale buono e onesto”, ha detto Toby Schwarzenbach, un architetto in pensione che sabato ha organizzato un incontro fuori dalla Barger House. “Non hai bisogno di persone che pianificano di trasformarlo in un centro di profitto. Questi sono davvero un gruppo di artisti disposti a condividere ogni parte della nostra democrazia”.

Lo scandalo più brutale fino ad oggi è stato evidenziato dal Direttore Generale dell’Ufficio Postale degli Stati Uniti Louis DeGoy, ma Barger è anche sotto esame per il suo ruolo nella selezione di DeJoy per la posizione, il primo general mail manager negli ultimi due decenni a venire dal settore privato.

I legislatori democratici rivendicano l’interferenza del segretario al Tesoro degli Stati Uniti Stephen T Mnuchin e gli sforzi speciali di Barger per facilitare la strada al DeJoy politicamente collegato, sostenendo che Barger è intervenuto per aiutare DeJoy durante un duro colloquio di lavoro con i membri del consiglio di amministrazione del servizio postale.

In una lunga intervista, Barger si è dipinto come un impiegato del governo intrappolato in una tempesta politica che non ha creato.

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Ha respinto le accuse di aver riservato a DeJoy un trattamento speciale. Ha detto che il direttore esecutivo della logistica e delle consegne – che ha trasformato un’azienda con pochi dipendenti in una gigantesca azienda di oltre 9.000 lavoratori – era appena emerso come il candidato più forte per guidare l’USPS di 650.000 lavoratori.

“Luis Deguy – dopo tutte le nostre interviste, controlli e approfondimenti sul suo passato – si è mostrato un leader insolitamente forte”, ha detto Barger in un’intervista telefonica dalla sua casa a San Marino, mentre i manifestanti si radunavano fuori.

Il generale delle poste Lewis Degwy si toglie la maschera all'arrivo per testimoniare a Capitol Hill

Il Direttore Generale delle Poste Louis Deguy si toglie la maschera all’arrivo per testimoniare all’udienza del Comitato di Sorveglianza e Riforma della Camera.

(Tom Brenner / Associated Press)

DeJoy, entrato in carica a giugno, ha ammesso che alcune recenti misure volte a rendere più efficiente il servizio di posta, sempre sotto finanziato, hanno provocato ritardi. Con l’avvicinarsi della data delle elezioni, Barger ha detto che la più grande preoccupazione dell’agenzia è se gli stati faranno la loro parte assicurando che le schede siano spedite abbastanza presto.

“Non c’è dubbio che il servizio postale è pronto e attrezzato per svolgere il suo lavoro come sempre a sostegno delle elezioni”, ha detto Barger.

Democratici e alcuni repubblicani erano tutt’altro che rassicuranti, e alcuni chiedevano che DeJoy fosse fucilato. Una revisione del Los Angeles Times della scorsa settimana ha rilevato che i reclami diffusi dei lavoratori postali e dei clienti riguardo alle scorte di posta negli uffici postali non sono stati consegnati. Gli editori hanno descritto la decomposizione di frutta e carne e l’uccisione di giovani pulcini all’interno di scatole che non erano state consegnate.

John Barger

Un comitato della Camera che ha interrogato DeJoy lunedì ha rilasciato dati che mostrano che la consegna puntuale della posta è scesa, alla fine di giugno, da oltre il 90% a meno dell’85%. I critici hanno collegato il calo delle prestazioni alla riduzione degli straordinari per i lavoratori postali da parte di DeJoy e alla rimozione dei selezionatori di lettere ad alta velocità, ma DeJoy ha negato di tagliare gli straordinari e ha affermato che la riduzione delle macchine era in corso molto prima del suo mandato con l’USPS.

Il nome di Barger è entrato nel dramma di Washington quando i democratici hanno detto che era fuori dal processo di assunzione standard per presentare DeJoy in ritardo come candidato per la posizione di direttore delle poste.

Ma Barger ha detto che i sei governatori postali, compresi due democratici, hanno proposto dozzine di candidati per la posizione durante il processo di selezione lo scorso anno. Tra i nominati per questa posizione c’era l’ex governatore dell’Indiana Mitch Daniels, che ha obiettato, dicendo che voleva continuare come presidente della Purdue University.

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Barger ha detto che Robert M. È stato Mike Duncan, il presidente del Post, a fare di DeJoy un candidato. Barger ha detto che Duncan ha saputo dell’amministratore delegato perché sta servendo con la moglie di Digoy nel comitato che sovrintende ai colleghi della Casa Bianca.

Sebbene i democratici abbiano affermato che DeJoy non si era sottoposto al rigoroso esame della posizione, che era stato tenuto per la prima volta da Benjamin Franklin quando la nazione è stata fondata, i governatori postali hanno affermato che è stato sottoposto a un controllo completo dei precedenti, anche da parte dell’FBI.

DeJoy, 63 anni, ha costruito una fortuna trasformando una piccola azienda di autotrasporti in un gigante della logistica che utilizzava merci, merci e posta per la consegna. Alla fine, la sua azienda, New Breed Logistics, ha stipulato contratti con giganti come Boeing e Verizon. L’azienda, successivamente acquisita da XPO Logistics, si espanse notevolmente con il lavoro svolto per il servizio di posta.

Barger ha detto che il lavoro dell’azienda presso USPS è stato “molto apprezzato”.

David Williams, l’ex direttore delle poste, ha dipinto un quadro completamente diverso, dicendo che DeJoy ha dato una prestazione poco brillante quando ha rilasciato un’intervista al direttore delle poste. Williams, che in seguito si è dimesso, protestando contro l’ascesa del nuovo Postmaster, ha detto che la sua seconda conversazione con i Postmasters è stata così brutta che Barger è intervenuto ripetutamente per aiutare a chiarire le risposte di DeJoy.

Barger ha definito il racconto di Williams “ridicolo”, aggiungendo: “Sarebbe ingenuo pensare che … chiunque, incluso me, presumerebbe che avrebbe dovuto aiutarli durante un’intervista” dato il forte background di consegna di DeJoy.

Quattro decenni fa, Barger ha avuto un inizio più tranquillo in politica e governo. Si è laureato alla Ohio Wesleyan University ed era un roofer quando si è unito alla campagna di Mike Antonovich per il sovrintendente della contea di Los Angeles. Antonovich ha sconfitto l’incumbent Baxter Ward nel 1980 e Barger lo ha raggiunto come assistente per un anno.

Successivamente è andato alla facoltà di legge e successivamente alla business school e ha fondato la sua società di consulenza finanziaria e di investimento, NorthernCross Partners. Per sette anni, fino al 2016, è stato membro e presidente del Comitato per gli investimenti per fornire consulenza sul sistema pensionistico dei dipendenti della contea di Los Angeles, il più grande del suo genere in America.

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La sorella minore Catherine lo seguì all’ufficio della contea di Antonovich. Alla fine sono diventato capo del personale. Quando il supervisore si è ritirato per nove mandati dalla posizione nel 2016, è corsa a prendere il suo posto e suo fratello è stato il capo della sua campagna. Catherine Berger ha ottenuto il 59% dei voti per entrare in carica nel 2016. Ha vinto un secondo mandato alle primarie a marzo di quest’anno.

L’arrivo di Barger al National Theatre è stato una sorpresa. Barger ha detto che il segretario al Tesoro Mnuchin lo ha chiamato dopo essere stato raccomandato da un “assistente” congiunto per la posizione di servizio. Si è rifiutato di identificare l’assistente, dicendo che non voleva trascinare l’individuo nello status quo.

A differenza di DeJoy, i registri mostrano che Barger non ha fatto una donazione al presidente Trump, ma Barger ha detto di aver votato a favore nel 2016.

Trump ha espresso per diversi anni il suo odio per il servizio postale, sminuendo l’agenzia più popolare legata al governo degli Stati Uniti come “perdente” e dicendo che sostiene efficacemente Amazon e altri giganti delle consegne. Più di recente, la campagna del presidente ha visto, senza prove, che le schede elettorali per corrispondenza avrebbero aperto la porta a “frodi diffuse” nelle elezioni di novembre. (L’ostilità di Trump verso Amazon si estende al suo fondatore, Jeff Bezos, proprietario del Washington Post e critico costante del presidente.)

Barger ha detto che la sua conversazione con Mnuchin sull’adesione al consiglio dei servizi postali si è estesa solo al desiderio di migliorare l’efficienza e le operazioni. Quando è comparso davanti al Senato degli Stati Uniti per confermare, ha detto che nessuno dei membri del Congresso ha espresso preoccupazione per la consegna puntuale delle schede elettorali. “Non era un problema in quel momento”, ha detto Barger.

Di fronte a domande ostili e ulteriori richieste per le sue dimissioni davanti a una commissione della Camera lunedì, DeJoy ha assicurato ai Democratici: “Non sono coinvolto nel sabotaggio delle elezioni”, aggiungendo: “Faremo tutto quanto in nostro potere e struttura per presentare le schede elettorali in tempo. . “

I direttori dei servizi postali – quattro repubblicani e due democratici, tutti nominati dall’amministrazione Trump – hanno rilasciato assicurazioni simili. Hanno anche affermato che lavoreranno in modo indipendente per supportare le prestazioni dell’organizzazione.

La scorsa settimana, Barger è stato nominato in un comitato del consiglio dei governatori (insieme ai due democratici) e si è impegnato a sostenere il “ruolo indispensabile” del voto per corrispondenza nel processo elettorale.

“Questo non è un lavoro”, ha detto Barger. “È un’istituzione governativa. È qualcosa che dobbiamo assicurarci non solo di preservare, ma anche di migliorare. Perché vogliamo che duri per altri 250 anni”.

Celestino Traglia

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