Un uomo paralizzato cammina con l’aiuto di impianti al cervello e alla colonna vertebrale

Un uomo paralizzato cammina con l’aiuto di impianti al cervello e alla colonna vertebrale

I ricercatori hanno sviluppato quello che chiamano un “ponte digitale wireless” tra il cervello e il midollo spinale che ha aiutato un uomo paralizzato a camminare, stare in piedi e persino a salire le scale.

studio Pubblicato sulla rivista Nature Mercoledì ha detto che un team di neuroscienziati e neurochirurghi ha ripristinato la comunicazione tra il cervello e il midollo spinale di un uomo di 40 anni che è stato coinvolto in un incidente in bicicletta che lo ha lasciato paralizzato.

I ricercatori hanno utilizzato la tecnologia dell’interfaccia cervello-computer per trasformare “il pensiero in azione”, afferma Gregoire Courtine, professore di neuroscienze in Svizzera e autore dello studio, ha detto in un comunicato stampa.

Questo ponte digitale ha permesso all’uomo, di nome Gert Jan Oskam, di riprendere il controllo del movimento delle sue gambe paralizzate.

“Entro 5-10 minuti, sono stato in grado di controllare i miei fianchi, come se fossero reali”, ha detto Oscam all’AP.

“Ad esempio, l’impianto cerebrale riprende quello che stavo facendo con i fianchi, quindi penso che ci sia stato il miglior risultato per tutti.”

Tra le cose che può fare ora, dice, c’è stare in un bar e condividere una birra con gli amici.

“Questo semplice piacere rappresenta un cambiamento importante nella mia vita”, ha detto in un comunicato stampa sullo studio.

La creazione di questo ponte digitale, affermano i ricercatori, richiede due impianti elettronici, uno sopra il cervello e uno sul midollo spinale, nelle regioni responsabili del controllo dei movimenti delle gambe.

Utilizzando algoritmi basati sull’intelligenza artificiale adattiva, la tecnologia converte le registrazioni cerebrali in stimolazione elettrica del midollo spinale per attivare i muscoli delle gambe.

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“Quindi, quando tutto è stabilizzato, il paziente deve prima imparare a manipolare i suoi segnali cerebrali e dobbiamo anche imparare a collegare quel segnale cerebrale alla stimolazione del midollo spinale, ma è troppo breve”, ha detto l’autore Jocelyn Bloch.

“In poche sedute tutto è connesso e il paziente inizia a praticare”.

I ricercatori affermano che il paziente ha mostrato “marcati miglioramenti” nella percezione sensoriale e nelle capacità motorie anche quando il ponte digitale era chiuso, indicando lo sviluppo di nuove connessioni neurali.

Il team afferma che i ricercatori potrebbero utilizzare questa tecnologia per ripristinare la funzione del braccio e della mano nelle persone o nei casi in cui una persona ha subito una paralisi a seguito di un ictus.

I ricercatori affermano che la Commissione europea sta sostenendo una società con sede nei Paesi Bassi chiamata ONWARD Medical e altri partner coinvolti nello studio su una versione commerciale della tecnologia.

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Sergio Venezia

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