Attingendo alla storia della sua famiglia nel suo romanzo d’esordio Five Little Indians, Michelle Judd sta vivendo un anno fantastico

Lo scrittore e avvocato Michael Judd posa per un volantino. Il primo romanzo di Judd, Five Little Indians, ha vinto un primo romanzo di Amazon Canada da $ 60.000 il 27 maggio.

Kent Wong / The Canadian Press

Si è tentati di chiamare Michelle Judd la tarda fioritura. Ha conseguito la laurea in giurisprudenza a quarant’anni, il master in affari esteri a 50 e ha pubblicato il suo primo libro a 60. In qualità di avvocato, è stata un’infaticabile sostenitrice delle popolazioni indigene, in particolare dei sopravvissuti al collegio. Come autrice, ha trovato nel suo primo romanzo una sorta di successo a cui pochi osano pensare.

Cinque piccoli indiani Giovedì ha vinto il premio Amazon Canada Prize da $ 60.000 per il primo romanzo È stato nominato per il Premio del Governatore Generale per la Letteratura, che verrà assegnato martedì. Nominata anche per il Kobo Emerging Writer Award, è anche in due shortlist per il BC Award e lo Yukon Book Prize: l’Ethel Wilson Fiction Award e il Jim Deva Award for Impressive Writing. L’anno scorso, è stato finalista per il Writers ‘Trust Fiction Award ed è stato selezionato per lo Scotiabank Giller Award. Il romanzo aveva già vinto un Harper Collins / UBC Award per il miglior nuovo fantasy. Tre di queste nomination – GG, Amazon e Kobo – sono arrivate lo stesso giorno di questo mese.

Anche uno di questi sarebbe un’impresa per un autore per la prima volta o per qualsiasi scrittore.

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“È straziante. È al di là della mia sfrenata immaginazione di come questo libro si esibirà e di come le persone risponderanno ad esso”, dice Judd, in un’intervista dalla sua casa a Kamloops, nella Columbia Britannica, dove vive con i suoi cani da salvataggio, Iggy e il Dodd (sì, si chiama così Il nome Quale – quale Compagno – l’amico – l’uomo).

Tuttavia, il termine “errore ritardato” non è del tutto corretto. Più precisamente, si riferisce alla crescita per tutta la vita di Good – che ha nutrito, nonostante le disgrazie subite dalla sua famiglia prima di nascere – e alla devastazione inflitta alla sua vita.

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Dietro il Grande Anno della Bontà c’è anche una profonda tristezza: un anno che ha contribuito ad alimentarlo – che è stato aiutato, in qualche modo, scrivendo il libro e guardando così tante persone comunicare con esso.

“Ascoltare le persone che parlano della loro esperienza di lettura è semplicemente eccezionale per me”, ha detto Judd, che è di discendenza Cree e membro della Red Pheasant Cree Nation nel Saskatchewan. “Così tanti lettori che stanno iniziando la propria esperienza di apprendimento – questa è la ciliegina sulla torta”.

Nato nel 1956 a Kitimat, British Columbia, Judd è uno dei cinque figli di una madre Cree e di un padre francese e inglese, entrambi del Saskatchewan. Ha trascorso l’estate con i suoi nonni materni nella Riserva dei fagiani rossi a nord di Biggar, Sask.

Crescendo, Judd sapeva che sua madre, Martha Eliza Sonias Steve, era stata mandata a scuola quando era bambina. Ma, da lettrice appassionata, Judd ha ritratto sua madre che si godeva il tipo di esperienza in collegio di cui aveva letto nei romanzi britannici.

Quando sua madre ha iniziato a raccontare storie di com’era veramente la scuola, è rimasta scioccata, poi un’adolescente.

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“Ho sofferto di un grave stato di dissonanza cognitiva”, dice Judd. “Era … questa sensazione, ‘Come è potuto succedere a mia madre? “Ed è diventato una parte davvero viva della mia coscienza in tenera età”.

All’età di 13 anni, Judd andò all’asilo. Descrive l’esperienza come opprimente e offensiva. Non ha completato il liceo, ma ha trovato una chiamata per lavorare con organizzazioni indigene.

Quando è tornata a scuola a Vancouver per ottenere la sua equazione al liceo, è stata introdotta alla letteratura canadese e si è innamorata profondamente. Un romanzo in particolare ha portato a quello che Judd chiama un momento “a-ha”: mi è piaciuto il romanzo di Ethel Wilson. Angelo della palude Tanto che l’ha letto due volte.

“Quindi, significa molto per me essere arrivato ai finalisti dell’Ethel Wilson Fiction Prize”, osserva Judd. “L’eco e la sensazione di tutto il cerchio sono stati sorprendenti.”

All’età di 39 anni, Goode ha frequentato alcuni corsi presso l’Università della British Columbia, e all’età di quarant’anni ha iniziato la scuola di legge lì, laureandosi all’età di 43 anni. Il razzismo che ha vissuto lì – sia esso sistematico o individuale – l’ha aperta occhi, stimolando il lavoro di Goode nella popolazione indigena. Comunità.

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Mentre parlava, le è stato chiesto di occuparsi dei casi di cinque sopravvissuti al collegio. Il suo corso è fissato: tra il 2006 e il 2014, la sua pratica a tempo pieno includeva quasi esclusivamente la rappresentanza dei sopravvissuti.

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Ha deciso di tornare di nuovo a scuola, iniziando la sua scrittura creativa MFA presso l’UBC nel 2011 mentre lavorava ancora a tempo pieno come avvocato. Cinque piccoli indiani Ha cominciato a prendere forma durante questo programma.

“Sono andato lì appositamente per scrivere questo libro. Non sapevo come sarebbe stato”, dice Jade, che ora ha 64 anni. “Ma sapevo che avrei scritto questo libro perché è un libro che mi ha chiesto di scrivere per molti anni. ”

Pubblicato nell’aprile 2020 – nove anni dopo che Good ha scritto il primo paragrafo – Cinque piccoli indiani È la storia di cinque indigeni, tutti frequentati da un collegio nella British Columbia. Il libro non si concentra sui loro anni scolastici, ma piuttosto sulle loro ripercussioni, spiegando come le loro vite siano influenzate dagli abusi che hanno subito. Il romanzo è avvincente e devastante, un bellissimo lavoro di narrativa su una brutta realtà canadese.

È anche personale. La madre di Good ha vissuto i suoi orrori in un collegio. Ad esempio, quando si è rifiutata di mangiare cibo contaminato, è stata costretta a sedersi con lui per ore e ore e alla fine è stata portata nell’ufficio del preside. Le disse, Judd dice: “Non è altro che una prostituta indiana e non sarà mai che una prostituta indiana”. Aveva 11 anni.

La stessa gentilezza sfuggì all’essere mandata a scuola; Sua madre ha perso il suo status quando ha sposato il marito non indigeno. Ma Judd era così consapevole che ha scritto che le esperienze dei suoi personaggi potevano essere le sue. “Mi ero immaginata di indossare le loro scarpe per tutta la vita, principalmente”, dice.

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Tuttavia, scrivere il romanzo è stata un’esperienza positiva che le ha dato forza, dice Judd. “Mi sentivo più uno scrittore che un creatore. E penso che queste storie fossero così profondamente radicate in me che mi sentivo così bene a parlarne – a dargli una voce, a pensare all’idea che quella storia fosse in il mondo, il modo in cui l’ho espresso “, spiega.

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Ma c’era anche un altro aspetto del suo rapporto personale con il lavoro. Buoni libri molto Cinque piccoli indiani Mentre era nel mezzo del suo dolore complesso e devastante. Suo figlio Jay Judd è morto improvvisamente nel 2013 all’età di 31 anni, la causa è sconosciuta. Madre e figlio erano molto legati. “Era il mio personaggio”, dice Judd, sconvolto dalla perdita. “Era il mio unico figlio, quindi non ci sarebbero stati nipoti”.

Dopo la sua morte, Good si è ritirato dalla legge, ma è riuscito a diplomarsi al programma MFA e ha continuato la sua narrazione.

“Il suo spirito è stato una forza trainante in me per finire questo libro”, dice. “Le sue aspettative su di me, la sua percezione di me – l’avrei deluso se avessi rinunciato. Quindi non potevo. Non potevo arrendermi”.

Nel suo discorso di accettazione per il primo premio per il romanzo giovedì sera, Judd ha parlato della guida che ha ricevuto dai suoi predecessori mentre scriveva il libro: “Sento che le loro impronte digitali sono finite”.

Judd, che compirà 65 anni in ottobre, sta lavorando a un secondo libro, un romanzo storico che risale alla fine del XIX secolo. Significa fare un mucchio di ricerche, il che è stato impegnativo ma gratificante, dice.

“Il tempo è essenziale e sono fermamente convinto che questa sia la vita che salviamo. Questa non è una prova, e se ci sono cose di cui ti senti così toccato, dovresti farle – dovresti, ” lei dice.

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“Altrimenti, quando arriverà il momento di saltare fuori da questo file mortale, proverai rimorso.”

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Fino Neri

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