Come gli asteroidi assassini hanno salvato la Terra

Senza questi asteroidi, hanno detto i ricercatori, la Terra sarebbe ancora inospitale e senza vita.

Nuova DelhiE ilAggiornato: 27 dicembre 2022 alle 11:32 IST

cratere dell'asteroide

66 milioni di anni fa, un gigantesco asteroide spazzò via circa il 75% di tutta la vita sulla Terra. (Immagine: NASA)

Da India Today Web Desk: Circa 4,6 miliardi di anni fa, il sistema solare era un luogo caldo e secco, ed è allora che il nostro mondo ha cominciato a formarsi. La Terra si stava appena formando.

Un nuovo studio ha ora rivelato che la vita sulla Terra non è stata un incidente, tutto è iniziato nel sistema solare esterno quando l’acqua è stata trasportata nel marmo blu.

I ricercatori hanno affermato che la Terra sarebbe rimasta inospitale e senza vita se l’acqua non fosse stata trasportata su di essa da asteroidi originari del sistema solare esterno. I campioni restituiti dall’asteroide 162173 Ryugu dall’Agenzia spaziale giapponese (JAXA) Hayabusa2 hanno rivelato dettagli unici.

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studiando Pubblicato su Nature Astronomy Afferma che mentre la consegna di acqua al sistema solare interno, compresa la Terra, è ancora oggetto di dibattito, il ruolo preferenziale degli asteroidi d’acqua in questo processo è supportato da misurazioni isotopiche.

Veicolo spaziale Hayabusa2 dell’Agenzia aerospaziale giapponese (JAXA). (Foto: JAXA)

“Riteniamo che la Terra abbia molta acqua. È Natale e ci piace l’idea della neve. Ma da dove viene tutta quell’acqua? La Terra si è formata nell’arido sistema solare interno. Non era un posto dove l’acqua era abbondante. Gli scienziati generalmente concordano sul fatto che l’acqua della Terra potrebbe essere stata ostruita da asteroidi bagnati che hanno avuto origine nelle parti esterne del sistema solare e sono stati poi espulsi verso l’interno, forse in risposta al moto dei pianeti giganti”, ha detto il dott. Richard Greenwood, che ha condotto il lavoro di analisi, ha spiegato.

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Guidato da astronomi della Open University nel Regno Unito, un team internazionale di ricercatori ha condotto un’analisi isotopica dell’ossigeno di livello mondiale dei campioni, che ha rivelato che le particelle di Ryugu sono molto vicine a un raro gruppo di meteoriti ricchi d’acqua noti come CI ( tipo Ivona)1.

Queste costanti sono materiali molto fragili e di solito si rompono durante l’ingresso nell’atmosfera, quindi, in generale, non riescono a raggiungere la superficie terrestre come campioni recuperabili. Tuttavia, la nuova analisi rivela che questo gruppo è più ampiamente distribuito tra gli asteroidi di quanto si pensasse in precedenza.

“I campioni restituiti dalla navicella Hayabusa2 hanno fornito un’opportunità unica per studiare materiali primordiali antichi e fragili che non avrebbero potuto sopravvivere all’ingresso nell’atmosfera. Il nostro team comprende scienziati provenienti da Giappone, Regno Unito e Stati Uniti. Abbiamo studiato le particelle Ryugu in grande dettaglio utilizzando una varietà di tecniche all’avanguardia.”

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Giustina Rizzo

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