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I soccorritori migranti si uniscono di fronte alla repressione italiana

Salvare vite umane è più difficile che mai, ma i soccorritori insistono sul fatto che la repressione del governo italiano sulle navi di beneficenza non impedirà loro di aiutare i migranti che hanno problemi ad attraversare il Mediterraneo.

Roma ha messo in atto una serie di regole per limitare le attività delle navi non statali accusate di attirare migranti, dalla limitazione del numero di operazioni di salvataggio all’assegnazione di porti remoti.

“Tutti questi regolamenti e leggi sono solo un altro tentativo di complicare e criminalizzare il lavoro svolto dalle ONG”, ha detto Salvador, 37 anni, un soccorritore argentino a bordo della Ocean Viking.

La nave rossa e bianca, un tempo nave di rifornimento per piattaforme petrolifere e ora gestita da SOS Mediterranee come nave di salvataggio, ha lasciato domenica il porto italiano di Siracusa, nel sud della Sicilia, per la sua ultima missione.

Da quando è salita al potere nel 2022, il primo ministro di estrema destra Giorgia Meloni si è impegnata a ridurre significativamente il numero di persone che attraversano in barca le coste del Nord Africa.

Secondo una legge adottata all’inizio del 2023, le navi di beneficenza sono obbligate a recarsi “senza indugio” in porto non appena viene completato il primo salvataggio, anche se sono a conoscenza di altri migranti in difficoltà.

“Puoi andare in soccorso, prendere 10 persone e poi devi viaggiare quattro o cinque giorni per riportarle”, ha detto Salvador all'AFP, sebbene la Ocean Viking sia in grado di trasportare “almeno 400 persone” alla volta.

– 'frustrato' –

Negli ultimi mesi, la Guardia Costiera italiana ha assegnato alle navi porti sempre più remoti, a volte in condizioni meteorologiche difficili, a scapito della salute fisica e mentale dei migranti vulnerabili.

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Andare in porti lontani “aumenta la quantità di carburante e di rifornimenti” necessari per le persone soccorse, ha detto Salvador, il che “aumenta i costi operativi e porta le navi più lontano” da dove sono necessarie.

Nel 2023, la Ocean Viking ha percorso più di altri 21.000 chilometri (13.000 miglia) per raggiungere 13 porti distanti, invece di sbarcare in Sicilia. Si stima che ciò costerà ulteriori 500.000 euro (543.000 dollari) in carburante.

Con i suoi lunghi capelli neri legati al vento, Salvador ha detto che era “frustrante” il fatto che stesse diventando “meno efficace”.

Coloro che infrangono la legge vengono multati fino a 10.000 euro e le loro navi possono essere confiscate per 20 giorni, una sanzione inflitta alla Ocean Viking a febbraio.

I recidivi rischiano la confisca permanente delle loro imbarcazioni.

Gli equipaggi dell'organizzazione benefica si trovano di fronte a una scelta difficile: o obbedire alle autorità italiane lasciando le barche dei migranti alla deriva nonostante il rischio che le persone muoiano, oppure non obbedire e affrontare la detenzione delle loro navi.

“Entro 20 giorni possiamo salvare 100, 200 o anche 400 persone”, afferma Daniel Urbaker, direttore operativo di SOS Mediterranee.

Quando la Ocean Viking passa da un’operazione di salvataggio all’altra, ha affermato, “non è perché vogliamo disobbedire agli ordini, ma perché il diritto internazionale ha la precedenza”. “Ci impone di cambiare rotta e dirigerci verso la nave colpita.”

– 'Richiamo morale' –

Gli enti di beneficenza insistono sul fatto che svolgono un ruolo essenziale nel prevenire gli annegamenti durante i disastri.

Il soccorritore spagnolo David ha detto: “A volte è difficile per me credere che le persone possano scoprire che tirare fuori le persone dall'acqua è un'attività illegale o illegale”.

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Respinge fermamente le critiche secondo cui le navi di beneficenza servono gli interessi dei trafficanti di esseri umani.

“Non sto assolutamente contrabbandando”, disse stancamente. “Sono lontano da casa, passo il tempo in mare, mi scotto il sole, soffro il mal di mare… potrei sedermi comodamente sul mio divano.”

Il salvataggio sta diventando sempre più difficile.

Nell’ultimo inasprimento delle sanzioni, l’Autorità per l’aviazione civile italiana questo mese ha vietato gli aerei di sorveglianza utilizzati dagli enti di beneficenza per monitorare le barche dei migranti dagli aeroporti siciliani.

Recentemente, l’Unione Europea ha adottato una riforma di ampia portata per rafforzare i controlli sull’immigrazione alle sue frontiere.

Ma niente di tutto ciò impedirà a David di rispondere a quella che vede come una “chiamata morale” per salvare vite umane.

cmk/ide/nmc/bc