La NASA celebra l'ultimo ritorno a casa della Voyager 1 nel 1977

La NASA celebra l'ultimo ritorno a casa della Voyager 1 nel 1977

La Voyager 1 ha finalmente restituito dati utilizzabili alla NASA dall'esterno del sistema solare dopo cinque mesi offline.

Lanciata nel 1977 e giunta ormai al suo 46esimo anno, la sonda ha riscontrato problemi di comunicazione dal 14 novembre. Ed è anche lo stesso È successo nel 2022. Tuttavia, questa settimana, la NASA Egli ha detto Che gli ingegneri sono finalmente riusciti a ottenere dati utilizzabili sulla salute e sulle condizioni dei sistemi di ingegneria a bordo.

Azione lenta

La riparazione della Voyager 1 è stata lenta. Attualmente si trova a più di 15 miliardi di miglia (24 miliardi di chilometri) dalla Terra, il che significa che ci vogliono circa 22,5 ore affinché un messaggio radio lo raggiunga, e altrettante ore per ricevere una risposta.

Il problema sembra risiedere nel sottosistema dei dati di volo, uno dei tre computer a bordo della navicella spaziale. La sua missione è raccogliere dati scientifici e ingegneristici prima di inviarli sulla Terra. Poiché il chip del computer che memorizza la sua memoria e alcuni dei suoi codici è rotto, gli ingegneri hanno dovuto reinserire questo codice in una nuova posizione.

Il prossimo passo per gli ingegneri del Jet Propulsion Laboratory della NASA in California è quello di modificare altre parti del software FDS in modo che Voyager 1 possa tornare a inviare dati scientifici.

Oltre l'eliopoise

La navicella spaziale più lunga e distante della storia, la Voyager 1, fu lanciata il 5 settembre 1977, mentre la sua navicella spaziale gemella, la Voyager 2, fu lanciata poco prima, il 20 agosto 1977. La Voyager 2, che ora si trova a 12 miliardi di miglia di distanza e viaggiare più lentamente – Continua a funzionare normalmente.

Entrambi sono ora al di là di ciò che gli astronomi chiamano Eliopoise– Una bolla protettiva dalle particelle e dai campi magnetici generati dal Sole, che si ritiene rappresentino l'influenza più esterna del Sole. La Voyager 1 ha raggiunto il bordo del Sole nel 2012 e la Voyager 2 nel 2018.

Pallido puntino blu

Dal loro lancio da Cape Canaveral, in Florida, sui razzi Titan-Centaur, Voyager 1 e Voyager 2 hanno avuto una brillante carriera. Entrambi fotografarono Giove e Saturno nel 1979 e nel 1980 prima di separarsi. La Voyager 1 avrebbe visitato Plutone, ma questa venne sacrificata affinché gli scienziati potessero ottenere immagini della luna di Saturno, Titano, una manovra che le rese impossibile raggiungere qualsiasi altro corpo nel sistema solare. Nel frattempo, la Voyager 2 ha utilizzato una fionda planetaria per fotografare anche Urano nel 1986 e Nettuno nel 1989, l'unica navicella spaziale che abbia mai fotografato entrambi gli esopianeti.

Il 14 febbraio 1990, a 3,7 miliardi di miglia dalla Terra, la Voyager 1 rivolse le sue telecamere verso il sole e catturò un’immagine che includeva il nostro pianeta come “un granello di polvere sospeso in un raggio di sole”. Conosciuta come “Pale Blue Dot”, questa immagine è una delle fotografie più famose mai scattate. È stato Riformulato nel 2019.

Ti auguro cieli sereni e occhi spalancati.

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Giustina Rizzo

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