L’ex pubblico ministero accusato di cattiva condotta per la morte di Ahmaud Arbery | Le vite dei neri contano per le notizie

Un ex procuratore generale della Georgia è stato accusato di cattiva condotta per aver presumibilmente usato la sua posizione per proteggere gli uomini che hanno inseguito e ucciso Ahmaud Arbery dall’accusa di crimini subito dopo la sparatoria.

Giovedì un gran giurì della contea costiera di Glenn ha incriminato l’ex procuratore distrettuale di Brunswick Jackie Johnson per aver violato il giuramento e ostacolato un agente delle forze dell’ordine.

L’accusa deriva dall’indagine della richiesta del procuratore generale della Georgia Chris Carr lo scorso anno sulla gestione dell’omicidio di Arbery da parte dei pubblici ministeri locali dopo che un video cellulare della sparatoria e i ritardi nella presentazione delle accuse hanno portato a una protesta nazionale.

“Anche se l’accusa è stata restituita oggi, il nostro caso non è stato chiuso e continueremo a indagare per ottenere giustizia”, ​​ha detto in una nota Carr, che è un repubblicano.

Arbery è stato ucciso il 23 febbraio 2020, dopo che un padre e un figlio bianchi, Greg e Travis McMichael, si sono armati e hanno inseguito l’uomo di colore di 25 anni in un camioncino dopo averlo visto correre nel loro quartiere fuori dalla città costiera. Brunswick, a circa 112 km (70 miglia) a sud di Savannah.

William “Rudy” Brian si è unito all’inseguimento e ha filmato un video mobile di Travis McMichael che sparava ad Arbery a distanza ravvicinata con un fucile. McMichaels ha detto che credevano che Arbery fosse un ladro e che gli avessero sparato dopo aver attaccato Travis McMichael.

La polizia non ha accusato nessuno di loro subito dopo la sparatoria, e McMichaels e Brian sono rimasti in libertà per più di due mesi fino a quando un video cellulare della sparatoria è trapelato online e il governatore Brian Kemp ha chiesto al Georgia Bureau of Investigation (GBI) di agire sul caso.

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McMichaels e Brian sono stati entrambi accusati di omicidio e altri crimini nel maggio 2020 e saranno processati entro la fine dell’anno. I pubblici ministeri affermano che Arbery stava solo facendo jogging nella loro zona ed era disarmato quando Travis McMichael gli ha sparato. Dicono che non ci sono prove che Arbery abbia commesso un crimine.

Greg McMichael aveva lavorato come investigatore nell’ufficio di Johnson, dopo essersi ritirato nel 2019. Le prove presentate alle udienze preliminari nel caso di omicidio mostrano che ha chiamato il cellulare di Johnson e le ha lasciato un messaggio vocale poco dopo la sparatoria.

“Jackie, questo è Greg”, ha detto, secondo la registrazione della chiamata inclusa nel fascicolo pubblico. “Puoi chiamarmi al più presto? Mio figlio ed io siamo stati coinvolti in una sparatoria e ho bisogno di un consiglio subito”.

Il registro delle chiamate di Greg McMichael di quel giorno non mostra che Johnson lo abbia chiamato di nuovo.

L’accusa afferma che Johnson ha mostrato “preferenza e affetto” verso Greg McMichael durante le indagini e ha interferito con gli agenti di polizia sulla scena “ordinandogli di non arrestare Travis McMichael”.

Johnson non ha risposto immediatamente a un messaggio telefonico in cerca di commenti giovedì pomeriggio. In precedenza ha insistito sul fatto di non aver fatto nulla di male, dicendo che si è immediatamente dimessa dal caso perché Greg McMichael era un ex dipendente.

“Sono fiducioso che quando la verità verrà finalmente fuori, la gente capirà che il nostro ufficio ha fatto ciò che deve fare in queste circostanze”, ha detto Johnson all’agenzia di stampa Associated Press a novembre dopo aver perso la rielezione.

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“I pubblici ministeri devono essere ritenuti responsabili quando interferiscono con le indagini al fine di proteggere gli amici e le forze dell’ordine”, ha dichiarato giovedì Lee Merritt, l’avvocato della madre di Arbery.

Ha detto che la madre di Arbery, Wanda Cooper Jones, “è grata a tutti coloro che continuano a sostenere la giustizia per Ahmed e la responsabilità a tutti i livelli”.

Nella sua richiesta di un’indagine sulla cattiva condotta dell’accusa, Carr ha chiesto al GBI di indagare non solo sulle azioni di Johnson in relazione all’omicidio, ma anche sulle azioni del procuratore distrettuale giudiziario di Waycross George Barnhill. Nessuna accusa è stata annunciata contro Barnhill.

Dopo la sparatoria, Johnson ha chiamato Barnhill per rispondere alle domande della polizia su come gestire la sparatoria.

Carr ha finito per nominare Barnhill a subentrare il 27 febbraio, quattro giorni dopo la sparatoria. Nella sua lettera che ordinava un’indagine lo scorso maggio, Carr ha affermato che non gli era mai stato detto che Barnhill aveva effettivamente detto alla polizia “che non vedeva alcun motivo per arrestare nessuno degli individui coinvolti nella morte del signor Arbery”.

In seguito anche Barnhill si è dimesso, dopo che la famiglia Arbery ha appreso che suo figlio stava lavorando per Johnson come assistente del procuratore generale. Ma prima di farsi da parte, Barnhill ha scritto una lettera all’ufficio dello sceriffo della contea di Glyn dicendo che la famiglia McMichael “ha seguito, in un ‘inseguimento’, un sospettato di furto, per una forte causa probabile, nella loro zona, e gli chiede /lui di alzarsi in piedi.”

Sembra che la loro intenzione fosse quella di arrestare e detenere questo sospetto criminale fino all’arrivo delle forze dell’ordine. Nella lettera, Barnhill ha informato che, secondo la legge della Georgia, ciò è perfettamente legale, riferendosi al Georgia Citizens Detention Act. Questa legge è stata rapidamente abrogata, con il sostegno schiacciante sia dei repubblicani che dei democratici, in reazione alla morte di Arbery.

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Johnson ha incolpato la controversia sulla morte di Arbery per la sua sconfitta elettorale lo scorso anno, un decennio dopo essere stata il principale procuratore generale nel collegio elettorale di cinque contee nel sud-est della Georgia. È stata sconfitta dal candidato indipendente Keith Higgins, che ha dovuto raccogliere migliaia di firme per ottenere il voto.

Sergio Venezia

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